Dr. Tim Ball: De onbegrepen realiteit van klimaat en branden in Californië

Bron: WGN-TV
Deel dit verhaal!

Ik zal geen commentaar geven op de algemene politieke acties van de gouverneur Brown in Californië. Ik zal zeggen dat hij doet wat alle milieuactivisten doen en dat hij natuurlijke en normale gebeurtenissen neemt en ze presenteert als onnatuurlijk en abnormaal. Dit betekent natuurlijk dat ze mensen de schuld willen geven voor elke verandering die zich in de natuur voordoet.

Zijn uitspraken over de recente branden in zijn staat zijn een klassiek voorbeeld van vervorming, verkeerde voorstelling en exploitatie van natuurlijke gebeurtenissen. Ik zal hier commentaar op geven omdat ik de impact van klimaatverandering en klimaatverandering op het milieu en de menselijke conditie al meer dan vijftig jaar heb bestudeerd. Ik kan ondubbelzinnig zeggen dat de politiek zijn opmerkingen stuurt over het weer, het klimaat en de brandomstandigheden omdat ze zo verkeerd zijn. Wat er gebeurt is natuurlijk en ruim binnen het normale patroon voor de regio. Hier is een voorbeeld van recente onwetendheid van Brown valse verklaringen ontworpen om af te wijken van zijn politieke falen en zijn politieke agenda te promoten; de overtuiging dat mensen en hun ontwikkelde samenlevingen het probleem vormen.

 "Sinds de beschaving 10,000 jaren geleden opkwam, hebben we dit soort hitte niet meer gehad, en het gaat steeds erger worden en zo is het."

De beschaving begon meer dan 20,000 jaar geleden, zoals de grotschilderingen laten zien. Helaas heeft het Californië nog niet bereikt, zoals de glamour en glitter van Hollywood en de oppervlakkigheid van de rest van de staat bevestigen. Alleen mijn mening, maar ik vind het een van de saaiste plekken ter wereld.

De staat werd voornamelijk gevormd door mensen die het advies van Horace Greeley volgden om naar het westen te gaan, jongeman. Sommigen waren op zoek naar goud, en anderen waren op zoek naar het beloofde land. Toen ze naar het westen trokken, werd het klimaat droger en droger. Het wordt uitgesproken zodra je de Mississippi oversteekt terwijl de vegetatie en het landschap veranderen. U bent zich niet bewust van een andere lijn omdat deze er een is op een neerslagkaart. Het loopt door het midden van Noord-Amerika en scheidt het oosten met meer dan 20 inch neerslag, van het grootste deel van het westen dat minder dan 20 inch heeft.

Toen ze Californië eenmaal hadden bereikt, begonnen mensen er het land van melk en honing van te maken door overal water te stelen. Ik begrijp dat er een voortdurende beweging is voor het noordelijke deel van de staat om zich van de rest te scheiden, gewoon om hun water terug te winnen. Ze pompen miljarden gallons over de bergen van de Colorado-rivier omdat het stroomgebied van Los Angeles geen natuurlijke watervoorziening heeft. De realiteit is dat het grootste deel van de staat van nature droog of semi-droog is.

De bewering van gouverneur Brown dat ze de huidige omstandigheden 10,000 jaar niet hebben gehad, is helemaal verkeerd. Je kunt stellen, schuin, dat hij gelijk heeft, maar alleen omdat het tegenwoordig koeler is dan voor de meeste van die 10,000-jaren. Die tijdspanne is een afzonderlijke geologische periode die het Holoceen Optimum wordt genoemd. Ondanks wat de gouverneur zegt, was het warmer dan vandaag voor ten minste 95% van de afgelopen 10,000-jaren (figuur 1). Blijkbaar weet de gouverneur niet dat recent onderzoek aantoonde dat het een 6 ° C was warmer 9000 jaar geleden.

Figuur 1

Overweeg vandaag die warme omstandigheden in Californië. De gouverneur moet zijn zegeningen tellen die hij regeert in een koelere periode.

Hij moet ook weten dat hij in een klimaatzone leeft die wordt gedefinieerd als 'mediterraan'. Het was aangewezen door Vladimir Koppen (1846-1940) die het eerste klimaatclassificatiesysteem produceerde. Het is een unieke klimaatzone die wordt gecreëerd door in de winter onder de Subpolar Low en in de zomer onder de Subtropical High te zijn (Figuur 2).

Figuur 2

Dit creëert een patroon van koelere nattere winters en hete, droge zomers. Het is het enige klimaat ter wereld met de meeste neerslag (meer dan 70%) in de winter. Er zijn een paar gebieden over de hele wereld met een vergelijkbaar klimaat (figuur 3. Ze hebben allemaal dezelfde seizoenscyclus, vergelijkbare vegetatie en vergelijkbare natuurrampen.

Figuur 3

De belangrijkste vegetatie die zich ontwikkelt is een struikland met doornige zomerdroogteresistente (xerophyten) struiken. Ze zijn uniek genoeg om namen te hebben in elk van de regio's waar ze voorkomen. In Californië wordt het Chaparral (figuur 4) genoemd, terwijl het in het Middellandse Zeegebied Maquis (figuur 5) wordt genoemd.

Figuur 4

Figuur 5

De zomers zijn heet en droog, dus alle planten die in de winterneerslag groeiden, zijn ontworpen om droogte te weerstaan. Daarom zijn ze tegen het einde van de zomer verschroeid en kwetsbaar voor brand. De primaire oorzaken van brand zijn blikseminslagen als het regenseizoen begint aan het einde van de zomer en mensen ze opzettelijk of per ongeluk plaatsen. Er zijn vandaag minder branden dan voordat de Europeanen arriveerden. Figuur 6 toont kernmonsters uit de oceaan voor de Pacifische kust met landbranden geregistreerd in koolstofsediment.

In het verleden brandden dagen of zelfs maanden ongecontroleerd. Er waren ook uitgebreide grasbranden over de Great Plains of America en de Prairies of Canada. Figuur 6 is een schilderij van Paul Kane getiteld "Prairie on Fire." Ze zijn een natuurlijke gebeurtenis die het ecosysteem in stand houdt en sommigen waarschuwen dat het voorkomen ervan tot andere ernstige problemen zal leiden. Het is een groot probleem in bosbeheer.

Figuur 6

Figuur 7 (Bron: Fire Management Today, Vol.60 Zomer 2000)

Er zijn twee belangrijke redenen voor deze wijziging. De eerste is dat het vermogen om de branden te lokaliseren en te bestrijden is verbeterd. De tweede is dat de inheemse bevolking geen vuren maakt om de dieren aan te jagen voor eenvoudiger jagen. Het belangrijkste om op te merken is echter dat vuur zowel een natuurlijke als noodzakelijke voorwaarde is voor revitalisatie in veel vegetatieve soorten. Dit geldt voor de vegetatie in al deze mediterrane klimaatzones. Figuur 3 toont de regio's in de wereld die vergelijkbaar zijn met Californië. Merk op dat er op het moment van schrijven (augustus 2018) grote branden zijn in Californië, Portugal en Griekenland.

De volgende fase in de jaarlijkse seizoensmars is het begin van de winter wanneer de Subpolaire Low zich naar de evenaar verplaatst en wind en regen brengt. Vanwege de branden en het natuurlijke verlies van bladeren wordt de grond blootgesteld aan erosie. Op hellingen die normaal worden beschermd en gestabiliseerd door de vegetatie, veroorzaken verzadigde en losse grond modderstromen (figuur 8).

Figuur 8

Sommige mensen beweren dat Californië het 'perfecte' klimaat heeft en er is geen twijfel dat het een grote attractie is, maar dat is een subjectieve beoordeling. Ik ken velen die daarheen zijn verhuisd en de winter missen. Ik herinner me dat ik in Churchill aan de kust van Hudson Bay of Inuit vanuit het hoge noordpoolgebied werkte voor medische hulp en klaagde over de hitte.

De realiteit is dat elke regio een ander klimaat en verschillende natuurlijke risico's en gevaren heeft. Mensen die in een regio wonen, en zeker degenen die daar zijn gemigreerd, doen veel rationalisatie om de negatieve kanten van de situatie het hoofd te bieden. De cyclus van hete, droge zomers gevolgd door branden om het landschap te ontkennen en de bodem bloot te stellen aan erosie gevolgd door modderstromen is het natuurlijke en normale patroon voor Californië. Wat ze nodig hebben is een gouverneur die dat begrijpt en het niet uitbuit voor een politieke agenda. Hij bewijst nogmaals de verklaring van HL Mencken dat,

Het hele doel van de praktische politiek is om de bevolking gealarmeerd te houden, en daarom schreeuwend om in veiligheid te worden gebracht, door het te bedreigen met een eindeloze reeks hobgoblins, allemaal denkbeeldig.

Over de auteur

Dr. Tim Ball
Dr. Tim Ball is een gerenommeerd milieuadviseur en voormalig hoogleraar klimatologie aan de Universiteit van Winnipeg. Hij was lid van vele lokale en nationale commissies en als voorzitter van provinciale raden voor waterbeheer, milieukwesties en duurzame ontwikkeling. Dr. Ball's uitgebreide wetenschappelijke achtergrond in klimatologie, met name de reconstructie van eerdere klimaten en de impact van klimaatverandering op de menselijke geschiedenis en de menselijke conditie, maakte hem de perfecte keuze als Chief Science Adviser bij de International Climate Science Coalition.
Inschrijven
Melden van
gast

1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Erik Nielsen

Een goede! Zo waar zo waar. Ik vond een interactieve kaart over 100 jaar klimaat van Australië, het land van tocht en overstromingen. Het is best grappig dat je er geen rode of rechte lijn in kunt vinden. Het is volledig casual. Als we het universum, de zon, de maan en de regulerende planeten en hun voortdurend veranderende elipsbanen onderzoeken, past het goed in dit totale ongedwongen weer van lagere naar hogere pieken. In de praktijk: als we landbouwers, ingenieurs of brandweerkorpsen zijn, nemen we de lage hoge pieken en voegen we 10% toe als veiligheidsmarge, en stellen we onze planning hierna op. Aldus aanpassen aan... Lees verder "