'Xenobots': wetenschappers gebruiken stamcellen om eerste levende robots te maken

xenobotEen xenobot met vier 'ledematen'. Foto: Douglas Blackiston
Deel dit verhaal!
Xenobots vertegenwoordigen een nieuwe levensvorm en proof of concept. In eerste instantie zijn stamcellen van kikkers gebruikt, maar stamcellen van elk levend organisme, inclusief mensen, zouden mogelijk dezelfde resultaten kunnen bereiken. Een ethische strijd is zeker. ⁃ TN Editor

Wees gewaarschuwd. Als de opkomst van de robots tot stand komt, kan de apocalyps een meer squelchy affaire zijn dan sciencefictionschrijvers ons hebben voorbereid.

Onderzoekers in de VS hebben de eerste levende machines gemaakt door cellen van Afrikaanse klauwkikkers te assembleren in kleine robots die zich op eigen kracht verplaatsen.

Een van de meest succesvolle creaties heeft twee stompe benen die hem voortstuwen op zijn "borst". Een ander heeft een gat in het midden dat onderzoekers in een buidel veranderden zodat het kon rondslingeren met miniatuur payloads.

“Dit zijn volledig nieuwe levensvormen. Ze hebben nooit eerder op aarde bestaan ​​', zei Michael Levin, de directeur van het Allen Discovery Center aan de Tufts University in Medford, Massachusetts. "Het zijn levende, programmeerbare organismen."

Roboticisten geven de voorkeur aan metaal en plastic vanwege hun sterkte en duurzaamheid, maar Levin en zijn collega's zien voordelen in het maken van robots uit biologische weefsels. Wanneer ze zijn beschadigd, kunnen levende robots hun wonden helen en zodra hun taak is voltooid, vallen ze uit elkaar, net zoals natuurlijke organismen vergaan als ze sterven.

Hun unieke kenmerken betekenen dat toekomstige versies van de robots kunnen worden ingezet om microplastische vervuiling in de oceanen op te ruimen, giftige materialen te lokaliseren en te verteren, medicijnen in het lichaam af te leveren of plaque van vaatwanden te verwijderen, zeggen de wetenschappers.

"Het is onmogelijk om te weten wat de toepassingen zullen zijn voor elke nieuwe technologie, dus we kunnen echt alleen maar raden," zei Joshua Bongard, een senior onderzoeker bij het team van de Universiteit van Vermont.

De robots, die minder dan 1 mm lang zijn, zijn ontworpen door een "evolutionair algoritme" dat op een supercomputer draait. Het programma begint met het genereren van willekeurige 3D-configuraties van 500 tot 1,000 huid- en hartcellen. Elk ontwerp wordt vervolgens getest in een virtuele omgeving om bijvoorbeeld te zien hoe ver het beweegt wanneer de hartcellen kloppen. De beste artiesten worden gebruikt om meer ontwerpen voort te brengen, die ze vervolgens zelf op de proef stellen.

Omdat hartcellen spontaan samentrekken en ontspannen, gedragen ze zich als miniatuurmotoren die de robots voortstuwen totdat hun energiereserves opraken. De cellen bevatten voldoende brandstof om de robots een week tot 10 dagen te laten overleven voordat ze omvallen.

De wetenschappers wachtten op de computer om 100 generaties voort te brengen voordat ze een handvol ontwerpen kozen om in het lab te bouwen. Ze gebruikten een pincet en cauterisatie-instrumenten om de huid in een vroeg stadium en hartcellen uit de embryo's van Afrikaanse klauwkikkers te beeldhouwen, Xenopus laevis. De bron van de cellen bracht de wetenschappers ertoe hun creaties 'xenobots' te noemen.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
ik bedoel maar

Proberen te bewijzen dat evolutie niet zal werken, want het is een grote leugen. '(Jezus) die het beeld is van de onzichtbare God, de eerstgeborene van elk schepsel: want door Hem zijn alle dingen geschapen, die in de hemel zijn en die op aarde zijn, zichtbaar en onzichtbaar, of het nu tronen of heerschappijen zijn, of overheden, of machten: alle dingen zijn door Hem en voor Hem geschapen. ' Kolossenzen 1: 15-16.