Wetenschappers bouwen DNA van kras tot verander de blauwdruk van het leven

Wikipedia Commons
Deel dit verhaal!

Social engineering verbleekt in vergelijking met het bouwen van nieuwe levensvormen, dat is de droom van de Technocraat in dit verhaal. Dit is niet alleen een gladde helling naar ethische en morele vergetelheid, maar meer als een steile klif met stenen eronder.  TN Editor

In het laboratorium van Jef Boeke ruik je een geur die niet op zijn plaats lijkt, alsof ze hier brood bakken.

Maar hij en zijn collega's bereiden helemaal iets anders voor: gist die werkt met stukjes door mensen gemaakt DNA.

Wetenschappers zijn al lang in staat om specifieke wijzigingen in de DNA-code aan te brengen. Nu nemen ze de meer radicale stap om opnieuw te beginnen en opnieuw ontworpen levensvormen vanaf nul te bouwen. Boeke, een onderzoeker aan de New York University, geeft leiding aan een internationaal team van 11 laboratoria op vier continenten die werken aan het 'herschrijven' van het gistgenoom volgens een gedetailleerd plan dat ze in maart publiceerden.

Hun werk maakt deel uit van een gedurfde en controversiële achtervolging gericht op het creëren van op maat gemaakte DNA-codes die in levende cellen worden ingevoegd om hun functioneren te veranderen of zelfs een behandeling voor ziekten te bieden. Het zou op een dag ook wetenschappers kunnen helpen het diepgaande en verontrustende vermogen te krijgen om volledig nieuwe organismen te creëren.

Het genoom is de volledige genetische code van een levend wezen. Leren hoe je er vanaf het begin een kunt maken, zei Boeke, betekent "je kunt echt iets bouwen dat helemaal nieuw is."

Het onderzoek kan fundamentele, verborgen regels onthullen die de structuur en het functioneren van genomen bepalen. Maar het opent ook de deur naar het leven met nieuwe en nuttige eigenschappen, zoals microben of zoogdiercellen die beter zijn dan de huidige in het wegpompen van medicijnen in farmaceutische fabrieken of nieuwe vaccins. De juiste aanpassingen kunnen ervoor zorgen dat gist efficiënt nieuwe biobrandstoffen produceert, zegt Boeke.

Sommige wetenschappers kijken verder in de toekomst en zien dingen zoals bomen die de watervoorziening zuiveren en planten die explosieven op luchthavens en winkelcentra detecteren.

Ook aan de horizon is het herontwerpen van menselijk DNA. Dat is niet om genetisch veranderde mensen te maken, benadrukken wetenschappers. In plaats daarvan zou het synthetische DNA in cellen worden gestopt om ze bijvoorbeeld beter te maken in het wegpompen van farmaceutische eiwitten, of misschien om stamcellen te ontwikkelen als een veiligere bron van in het laboratorium gekweekt weefsel en organen voor transplantatie in patiënten.

Sommigen hebben het idee van remaking van menselijk DNA verontrustend gevonden en wetenschappers zijn van plan om advies van ethici en het publiek te krijgen voordat ze het proberen.

Toch is het herontwerpen van DNA voor sommigen alarmerend. Laurie Zoloth van Northwestern University, een bio-ethicus die de inspanning heeft gevolgd, maakt zich zorgen over het maken van organismen met "eigenschappen die we niet volledig kunnen kennen". En het werk zou mensen storen die geloven dat het creëren van leven vanuit het niets mensen ongerechtvaardigde macht zou geven, zei ze.

"Het is niet alleen een wetenschappelijk project", zei Zoloth in een e-mail. "Het is een ethisch, moreel en theologisch voorstel van aanzienlijke omvang."

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties