The Mind Of A Technocrat: Tech Oligarchs Are Worer Than The Robber Barons

Wikipedia Commons
Deel dit verhaal!
“En terwijl hun fortuin enorm is toegenomen, zo ook hun overmoed. Ze zien zichzelf op de een of andere manier beter dan het uitschot van Wall Street of de trollen in Houston of Detroit. Het is hun intelligentie, niet alleen hun geld, die hen tot de juiste wereldheersers maakt. In hun minachting voor de minder cognitief begaafden voeren ze wat The Atlantic onlangs noemde 'een oorlog tegen domme mensen.'"

Tien jaar geleden waren deze jongens - en dat zijn meestal jongens - volkshelden, en voor veel mensen ze blijven zo. Ze vertegenwoordigden alles wat traditionele zaken, van Wall Street en Hollywood tot de auto-industrie, in hun streven naar zekere winst en gouden parachutes, niet waren - hippe, gedurfde, risicovolle mensen die de wereld ten goede wilden veranderen.

Nu van San Francisco tot Washington en Brussel zijn de technische oligarchen iets minder aantrekkelijk: een angstaanjagende dreiging waarvan de ambities om onze toekomstige politiek, media en handel te beheersen onbegrensd lijken. Amazon, Google, Facebook, Netflix en Uber kunnen ons leven op veel manieren verbeteren, maar ze verstoren ook oude industrieën - en het leven van de vele duizenden mensen die bij hen werken. En naarmate de technologische boom zich heeft uitgebreid, hebben deze personen en bedrijven economische middelen verzameld om aan hun ambities te voldoen.

En zoals hun fortuinen zijn gestegen, zo ook hun overmoed. Ze zien zichzelf als een of andere manier beter dan het uitschot van Wall Street of de trollen in Houston of Detroit. Het is hun intelligentie, niet alleen hun geld, die hen de juiste wereldheersers maakt. In hun minachting voor de minder cognitief begaafden voeren ze wat De Atlantische recent gebeld"Een oorlog tegen domme mensen."

[Tweet theme = "tweet-box-shadow"] Technische oligarchen hebben de oorlog verklaard aan domme mensen. [/ Tweet]

Ik had vrienden van mij die in de jaren zeventig naar MIT gingen en die me vertelden dat ze zichzelf 'tools' noemden, wat ons iets vertelde over hoe ze zichzelf beschouwden en werden beschouwd. Technologen waren duidelijk slimme mensen die anderen gebruikten om problemen op te lossen of geld te verdienen. Zonder enige mystieke waarde, vormden hun technische innovaties, in de woorden van de Franse socioloog Marcel Mauss, "een traditionele actie die effectief werd gemaakt". Hun vaardigheden kunnen worden toegepast op landbouw, metallurgie, handel en energie.

In de afgelopen jaren hebben de tools, net als Skynet in de Terminator, hun bewustzijn bereikt en zijn ze bezig met iets van een maatschappijveranderende missie. Ze hebben grotendeels gecreëerd wat de socioloog Alvin Gouldner noemde "De nieuwe klasse" van hoogopgeleide professionals die de maatschappij opnieuw zouden maken. Aanvankelijk maakten ze het leven beter - ruimtevaart mogelijk maken, geavanceerde medische apparaten maken en de communicatie verbeteren (internet); ze bouwden machines die efficiënter waren en creëerden geweldige onderzoekstools voor zowel bedrijven als particulieren. Toch probeerden ze niet alle industrieën te verstoren - zoals energie, voedsel, auto's - die nog steeds miljoenen mensen in dienst hadden. Ze bleven "gereedschap" in plaats van heersers.

Met de enorme rijkdom die ze nu hebben verworven, willen de tools aan de top nu die domineren die ze vroeger dienden. Netflix ondermijnt Hollywood geleidelijk, net zoals iTunes de muziekindustrie in wezen heeft vermoord. Uber vernietigt de oude orde van taxi's, en Google, Facebook en de sociale media mensen vervangen geleidelijk kranten. Amazon heeft de boekenindustrie al ondermijnd en probeert hetzelfde te doen voor kleding, supermarkten en elektronica.

Eerdere economische revoluties - van de stoommachine tot de straalmotor en internet - zorgden voor een productiviteitsrevolutie. Zeker, zoals brute kracht of langzamere technologieën verloren, deden sommige bedrijven en klassen mensen dat ook. Maar over het algemeen werd de economie sterker en productiever. Mensen kwamen sneller op plaatsen, informatiestromen versnelden en er werden nieuwe banen gecreëerd, waarbij velen uit de midden- en arbeidersklasse een leefbaar loon betaalden.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties