Technocraatwetenschappers proberen mens-aap-chimeren te maken

Wikimedia Commons
Deel dit verhaal!
Technocraten die geloven dat mensen gewoon dieren zijn zoals elk ander dier, zien geen probleem in het kruisen van soorten door genetische modificatie. Transhumans gaan nog een stap verder door te beweren dat ze de evolutie beheersen, door Humans 2.0 te creëren. ⁃ TN Editor

De apen in het Kingston-laboratorium van Douglas Munoz zien eruit als andere apen.

Ze socialiseren en bewegen en eten en drinken op dezelfde manier. Ze vallen niet om en waggelen niet rond. Het enige dat de makaken van hun ongewijzigde laboratoriumgenoten scheidt, is het verhoogde niveau van een specifiek menselijk eiwit dat in hun hersenen is geïmplanteerd - eiwitten die zich ophopen in de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer.

De apen zijn geïnjecteerd met beta-amyloïde, een molecule die in voldoende hoeveelheden giftig is voor menselijk hersenweefsel.

Munoz en zijn medewerkers bestuderen de vroegste veranderingen in die grote hersenen van apen. Normaal gesproken duurt het enkele decennia voordat Alzheimer zich in menselijke hersenen ontvouwt. De onderzoekers hebben dat soort tijd niet. De injecties versnellen de zaken.

Als ze alleen worden gelaten, zullen de apen uiteindelijk tekenen van Alzheimer vertonen. Ze maken meer fouten in geheugentaken en hun reactietijd vertraagt.

Het onderzoek van Alzheimer is sterk afhankelijk van knaagdieren. Munoz probeert een apenmodel van de ziekte van Alzheimer te ontwikkelen, omdat een van de grootste redenen voor de verbluffende reeks flops in de zoektocht naar een effectieve behandeling voor de hersenkrakerziekte de soortenkloof is. Het rattenbrein is ver verwijderd van het menselijk brein. Niet zozeer een aap.

Munoz, Canada Research Chair in neuroscience aan Queen's University, heeft zijn werk gerapporteerd met behulp van hersenmoleculen. Anderen implanteren apen met fragmenten van menselijk hersenweefsel geëxtraheerd uit mensen die stierven met de ziekte van Alzheimer.

Nu gaan sommigen echter verder en stellen voor de creatie van mens-aap-chimeren - deels menselijke wezens met hele delen van de hersenen, zoals bijvoorbeeld de hippocampus, volledig uit mensen afgeleid.

Voor Munoz is het idee om grote delen van de hersenen van een aap biologisch te vermenselijken, ernstig zenuwslopend. "Om eerlijk te zijn, het maakt me ethisch echt bang", zei hij. Hij gelooft in dieronderzoek als een fundamentele manier om te begrijpen hoe de hersenen werken. Maar: "Dat we levensfuncties op deze manier beginnen te manipuleren zonder volledig te weten hoe we het moeten uitschakelen, of het stoppen als er iets misgaat, maakt me echt bang."

In een nieuw boek over de wetenschap en ethiek van hersenschimmen zeggen Yale University-onderzoekers echter dat het tijd is om voorzichtig de creatie van mens-aap-hersenschimmen te verkennen.

"De zoektocht naar een beter diermodel om menselijke ziekten te stimuleren is al tientallen jaren een 'heilige graal' van biomedisch onderzoek," schreven ze in Chimera Research: Ethics and Protocols.

"Het realiseren van de belofte van onderzoek naar chimera van mens-aap op een ethisch en wetenschappelijk geschikte manier vereist een gecoördineerde aanpak."

Voor sommigen lijkt dat allemaal goed en wel. Sommige wetenschappers wachten echter niet op de ethiek.

In april kondigden Chinese onderzoekers aan dat ze een menselijk hersen-gen hadden ingebracht in apenembryo's, een gen dat cruciaal is voor de ontwikkeling van het menselijk brein. Het experiment lokte afkeer en fascinatie uit. Ethici en filosofen veroordeelden het als enorm moreel riskant, terwijl de wetenschappers achter het werk naar verluidt graag nog meer menselijke genen in apenembryo's willen implanteren, waaronder een waarvan wordt aangenomen dat deze een rol speelt in de menselijke intelligentie.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties