Wetenschappers komen in het geheim bijeen om te discussiëren over het creëren van een synthetisch menselijk genoom

Afbeelding afkomstig van het National Human Genome Research Institute
Deel dit verhaal!

TN Opmerking: Huxley's Brave New World komt tot leven recht voor onze ogen. Wie heeft er ouders nodig? Baby's worden in het lab gemaakt voor hun pathetische, vooraf bepaalde bestaan: alfa's, gammas, delta's, epsilons. Natuurlijke voortplanting is niet toegestaan ​​en alle 'accidentele' zwangerschappen worden beëindigd. De hele samenleving is 'gestratificeerd naar genetisch voorbestemde kaste'. Wetenschap is god. Technocraten en transhumans doen op dit moment ongetwijfeld een 'happy dance'.

Wetenschappers overwegen nu de oprichting van een synthetisch menselijk genoom, wat betekent dat ze chemicaliën zouden gebruiken om al het DNA in menselijke chromosomen te produceren.

Het vooruitzicht stimuleert zowel intriges als bezorgdheid in de life sciences-gemeenschap, omdat het mogelijk zou zijn - als iemand in staat zou zijn om een ​​volledig kunstmatig genoom te creëren - om dat genoom in embryo's te implanteren en mensen zonder ouders te creëren.

Hoewel het project zich nog in de ideefase bevindt en ook inspanningen voor het verbeteren van de DNA-synthese in het algemeen met zich meebrengt, werd het dinsdag tijdens een besloten deurvergadering in Harvard Medical School in Boston besproken. De ongeveer 150-deelnemers kregen te horen dat ze geen contact moesten opnemen met de media of over de vergadering moesten tweeten.

Organisatoren zeiden dat het project op een bepaalde manier een vervolg zou zijn op het oorspronkelijke Human Genome Project, dat gericht was op het lezen van de reeks van de drie miljard chemische letters in de DNA-blauwdruk van het menselijk leven. Het nieuwe project omvat daarentegen niet het lezen, maar het menselijk genoom schrijven - alle drie miljard eenheden synthetiseren uit chemicaliën.

Maar een dergelijke poging zou tal van ethische kwesties oproepen. Kunnen wetenschappers mensen creëren met bepaalde eigenschappen, misschien mensen die zijn geboren en gefokt om soldaat te zijn? Of is het misschien mogelijk om kopieën van specifieke mensen te maken?

"Zou het goed zijn om Einsteins genoom te sequencen en vervolgens te synthetiseren?" Drew Endy, een bio-ingenieur bij Stanford en Laurie Zoloth, een bio-ethicus aan de Northwestern University, schreef in een essay kritiek op het voorgestelde project. "Zo ja, hoeveel Einstein-genomen is het dan OK om cellen te maken en te installeren, en wie zou deze cellen kunnen maken en besturen?"

Wetenschappers en ethici maken zich al zorgen over het gebruik van nieuwe technieken voor het bewerken van genen die individuele eigenschappen in embryo's kunnen veranderen. Maar het zou mogelijk zijn om veel uitgebreidere wijzigingen aan te brengen door een heel genoom te synthetiseren.

Professor Zoloth zei in een interview dat het project riskant zou kunnen zijn zonder duidelijk omschreven voordelen. Ze bekritiseerde ook de heimelijke ontmoeting. "Het is OK om privé-vergaderingen te houden, maar het is niet kenmerkend voor het veld om naast privé privé-vergaderingen te houden."

George Church, een professor in de genetica aan de Harvard Medical School en een van de organisatoren van het voorgestelde project, zei dat de karakterisering een misverstand was en dat het project in werkelijkheid meer in het algemeen gericht was op het verbeteren van het vermogen om lange strengen DNA te synthetiseren, die kan worden toegepast op verschillende soorten dieren, planten en microben.

"Ze schilderen een foto die volgens mij niet het project vertegenwoordigt," zei Dr. Church in een interview. "Als dat het project was, zou ik ervan weglopen."

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

2 Comments
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties