CRISPR Horror: wetenschappers om DNA in menselijk sperma te bewerken

Gianpiero Palermo, professor in de embryologie aan Weill Cornell Medicine, runt het lab waar wetenschappers proberen CRISPR te gebruiken om genen in menselijk sperma te bewerken. (Afbeelding: Elias Williams voor NPR)
Deel dit verhaal!
image_pdfimage_print
De technocraatpurist Gianpiero Palermo stelt: "Als we een bepaald gen kunnen vernietigen, zou het ongelooflijk zijn ... theoretisch zou dit in principe een groot en groot voordeel voor de samenleving zijn." Um, zoals de mensheid uitroeien? ⁃ TN-editor

Eerst waren het menselijke embryo's. Nu wetenschappers proberen een andere manier te ontwikkelen om menselijk DNA te wijzigen dat kan worden doorgegeven aan toekomstige generaties, heeft NPR geleerd.

Reproductieve biologen bij Weill Cornell Medicine in New York City proberen de krachtige gen-editing techniek genaamd CRISPR te gebruiken om genen in menselijk sperma te veranderen. NPR kreeg exclusieve toegang om de controversiële experimenten te bekijken.

Het onderzoek is gericht op het vinden van nieuwe manieren naar voorkomen aandoeningen veroorzaakt door genetische mutaties die door mannen worden doorgegeven - inclusief sommige vormen van mannelijke onvruchtbaarheid. Het team begint met een gen dat het risico op borst-, eierstok-, prostaat- en andere kankers kan verhogen.

De experimenten zijn net begonnen en zijn nog niet succesvol geweest. Maar het onderzoek roept veel van dezelfde hoop en angsten op als het bewerken van het DNA van menselijke embryo's. Desondanks verdedigen de onderzoekers het werk.

"Ik denk dat het vanuit wetenschappelijk oogpunt belangrijk is om op een ethische manier te onderzoeken om te kunnen leren als het mogelijk is", zegt Gianpiero Palermo, hoogleraar embryologie in de verloskunde en gynaecologie bij Weill Cornell Medicine, die het laboratorium runt waar het werk wordt uitgevoerd.

Tijdens een recent bezoek aan het Andrologielaboratorium van Palermo in het Centrum voor Reproductieve Geneeskunde van Weill Cornell, NPR was getuige van een experiment dat probeerde een enkel gen in sperma te bewerken.

"Als we een bepaald gen kunnen wegvagen, zou het ongelooflijk zijn", zegt Palermo. "Theoretisch zou dit in principe een groot, groot voordeel voor de samenleving zijn."

Andere wetenschappers die niet bij het onderzoek zijn betrokken, zijn het daarmee eens. Een van de belangrijkste doelen is om mannelijke onvruchtbaarheid veroorzaakt door genetische mutaties te proberen te begrijpen en mogelijk te voorkomen.

"Mannelijke onvruchtbaarheid is een veel voorkomende aandoening," zegt Kyle Orwig, een professor in de afdeling verloskunde, gynaecologie en reproductieve wetenschappen aan de University of Pittsburgh School of Medicine. “En er zijn enkele ziekten die ongelooflijk verwoestend zijn voor gezinnen. En voor die ziekten, voor mij, als je er vanaf zou kunnen komen, waarom zou je er dan niet vanaf komen? "

Maar anderen zeggen dat het bewerken van DNA in sperma dezelfde verontrustende vragen oproept als het bewerken van DNA in embryo's. Zou het ooit veilig zijn om baby's op die manier te maken? Zou het de deur openen voor iemand die op een dag 'designerbaby's' probeert te maken? Moeten wetenschappers proberen te sleutelen aan de menselijke genenpool op manieren die de komende generaties kunnen beïnvloeden?

'Het maakt niet uit of je het embryo manipuleert of het sperma', zegt Françoise Baylis, een bio-ethicus aan de Dalhousie University in Canada, die adviseert over de World Health Organization over genbewerking.

Lees hier het hele verhaal ...

INSCHRIJVEN
Melden van
gast
1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Gordon

"Naar wie kijk je met zo'n gezicht?"
Hatelijke wetenschapper, denkt dat hij God is.