Apple Apple Picker kan honderden Mexicaanse arbeiders overbodig maken

Wikipedia Commons
Deel dit verhaal!

Abundant Robotics is een spin-off van de wereldwijde elite SRI International (Stanford Research Institute) gevestigd in Palo Alto, Californië. Appels zijn op dezelfde manier geplukt - met de hand - door de geschiedenis heen, maar niet meer. Alleen al in de staat Washington plukken meer dan 125,000 seizoensarbeiders uit Mexico appels - naar schatting 70 procent van hen is illegaal. Amerikanen weigeren over het algemeen appels te plukken, tenzij het een boom in hun eigen achtertuin is.  TN Editor

Appels zijn de tweede meest geconsumeerde fruit in de VS, volgens gegevens van de Amerikaanse ministerie van Landbouw, maar de manier waarop appels in de boomgaard worden geoogst, is de afgelopen twee eeuwen niet veel veranderd. Het is over het algemeen nog steeds een handmatig proces.

Nu, SRI-ondernemingen, een soort startup-incubator binnen het onderzoeks- en ontwikkelingsbedrijf SRI International van Menlo Park, investeert in en lanceert een startup genaamd Abundant Robotics Inc. om appeloogst te automatiseren met agrarische robots die momenteel in ontwikkeling zijn.

De robots, nog niet genoemd, werden ontworpen om sterk en snel genoeg te zijn om één fruit per seconde uit een boom te verwijderen, maar zacht genoeg om bomen of het fruit niet te beschadigen, volgens Abundant Robotics CEO en mede-oprichter Dan Steere.

Ze gebruiken computer vision om appels op de tak te herkennen die klaar zijn voor de oogst, en een soort vacuüm om de appels te verwijderen, zei Steere.

Voor kracht worden de robots aangesloten op de kleine tractoren die al veelvuldig in de fruitteelt worden gebruikt.

Steere is ongeveer een jaar geleden mede-oprichter van Abundant Robotics, zegt hij, met CTO Curt Salisbury en Senior Software Architect Michael Eriksen die een enorme marktkans in de landbouw herkennen.

Het team had eerder gewerkt aan onderzoek gefinancierd door SRI en aanvullende, niet-verdunnende subsidies van de commissie Washington Tree Fruit om automatisering in het veld te brengen.

Boeren produceren typisch meer dan 9 miljard pond appels in eigen land, en exporteren 2.3 miljard pond daarvan in 2014-2015, volgens de USDA. En de internationale consumptie ervan groeit.

Steere zei: “Fruit zien en plukken zonder het te beschadigen, is de grote technische uitdaging. Als je het fruit kneuzt of snijdt, verliest het zijn waarde. '

Volgens president SRI Ventures, Manish Kothari, was het niet mogelijk geweest om de taak van het appelen te automatiseren voordat recente doorbraken in computer vision en beeldverwerking waren gemaakt.

Hij zei: "U geeft deze robot opdracht ergens heen te gaan, een appel te zien en te plukken en opnieuw te gaan. Het is een heel niet-triviale technische uitdaging. Om appels heel precies te detecteren, moet je in realtime naar beneden kijken op millimeterniveau. Dat vereist software, en aan de hardwarezijde chips waarmee je direct realtime beeldverwerking kunt doen. "

SRI Ventures in 2016 heeft dit jaar tot nu toe 7-bedrijven gesponnen, merkte hij op, onder meer Superflex en anderen die allemaal buitenlandse investeringen hebben aangetrokken.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Kim

De robotwerker ziet er met de seconde afschuwelijker uit! Wauw, een wereld met gevoelloze machines die rondrennen en alles doen wat mensen vroeger deden. De elite geniet van de utopie waar ze zo naar verlangden.