Hoogleraar: Surveillance Capitalism Is 'An Assault on Human Autonomy'

Surveillance-kapitalisme
Deel dit verhaal!
image_pdfimage_print
Indien niet aangevinkt, is Technocracy een sneltrein op weg naar Wetenschappelijke dictatuur en biedt het toezichtkapitalisme de rails om verder te rijden. Shoshana Zuboff is een zeldzame academicus die pleit voor een andere digitale toekomst. ⁃ TN Editor

Het is een mooie dag op Hampstead Heath, het laatste weekend van de zomer - het parlement is nog steeds voorbestemd. In een festivaltent op het HowtheLightGetsIn-festival praat professor Shoshana Zuboff over haar recente boek, The Age of Surveillance Capitalism: The Fight for a Human Future at the New Frontier of Power. Zuboff staat op een laag podium en maakt oogcontact met haar publiek. Ze bespioneert iemand die niet overtuigd is, nodigt hen uit om hun zorgen te uiten. "Toen dit boek in januari werd gepubliceerd, ben ik drie weken onderweg vertrokken", zegt ze. "Ik ga nog steeds."

Het publiek lacht. Omdat The Age of Surveillance Capitalism - een sociologische analyse van meer dan 700 pagina's van het digitale tijdperk - een baanbrekende internationale bestseller is geworden die vergelijkingen trekt met revolutionaire werken zoals Silent Spring van Rachel Carson. Naomi Klein heeft iedereen aangespoord om het te lezen "als een daad van digitale zelfverdediging".

het beschrijft hoe wereldwijde technologiebedrijven zoals Google en Facebook ons ​​hebben overgehaald om onze privacy voor het gemak op te geven; hoe persoonlijke informatie ('data') die door deze bedrijven is verzameld, door anderen is gebruikt, niet alleen om ons gedrag te voorspellen, maar ook om dit te beïnvloeden en aan te passen; en hoe dit rampzalige gevolgen heeft gehad voor democratie en vrijheid. Dit is het 'surveillance-kapitalisme' van de titel, dat Zuboff definieert als een 'nieuwe economische orde' en 'een onteigening van kritieke mensenrechten die het best kan worden opgevat als een staatsgreep van bovenaf'.

Later, op een niet-glamoureuze plek door enkele geparkeerde bestelwagens, legt Zuboff uit waarom ze haar boek schreef. Ze heeft donkere ogen achter een bril met hoornrand; overvloedige zwarte krullen; een lage, resonerende stem. Ze is briljant erudiet en schetst haar argument in scherpe, aangescherpte zinnen, alsof ze hardop leest. Haar werk rond de thema's van The Age of Surveillance Capitalism begon al in de late jaren zeventig. Ze was postdoctoraal in Harvard en promoveerde op de industriële revolutie. Om geld te verdienen werd ze consultant voor organisatieverandering en werkte ze in kantoren die voor het eerst 'automatiseerden'. “Ze verwachtten onmiddellijke productiviteit, groei, efficiëntie. Maar het was chaos, rampspoed. Er gebeurde gekke dingen. Mensen zeiden: 'Mijn werk zweeft in de ruimte!' ”

In 1978 werkte Zuboff bij de Washington Post, met linotypisten die overstapten naar een koud type. "Op een dag was ik net klaar met de kerkdienst en liep ik de National Gallery of Art binnen, waar ik deze kolossale, vuile, donkere entiteiten zag in de put van een helder wit amfitheater." Het was de Voltri-Bolton-serie van David Smith - een Amerikaanse beeldhouwer die in de jaren zestig sculpturen maakte van oude fabrieksmachines en puin. “Ik realiseerde me toen dat het proces van automatisering de volgende industriële revolutie zou zijn, en het zou alles veranderen - inclusief hoe we denken en voelen en hoe we betekenis creëren. Ik had een notitieboekje en begon te schrijven. Sindsdien is dit de agenda voor mijn intellectuele leven. "

Dit leidde tot Zuboff's eerste boek In the Age of the Smart Machine: The Future of Work and Power (1988) - een verrassend profetische analyse van hoe informatietechnologie het arbeidsleven zou transformeren. Lang voor de opkomst van internet betoogde Zuboff dat alles wat in informatie kon worden vertaald - uitwisseling, evenementen, objecten - was en dat datastromen waar mogelijk zouden worden gebruikt voor bewaking en controle. Het werd gevolgd door The Support Economy: Why Corporations Fail Individuals and the Next Episode of Capitalism (2002), co-auteur van haar echtgenoot, James Maxmin, een voormalige CEO van bedrijven waaronder Laura Ashley en een Distinguished Scholar bij MIT, die stierf in 2016.

Op basis van haar eerste boek werd Zuboff een van de eerste vaste vrouwen aan de Harvard Business School. Later werd ze een van de jongste hoogleraren die een leerstoel kreeg. Met haar man ging Zuboff op het platteland van Maine wonen; ze hebben hun kinderen grootgebracht, gekweekte herten. In 2009 werd hun huis getroffen door de bliksem en platgebrand. De familie ontsnapte, maar verloor al hun bezittingen - boeken, onderzoeksmateriaal, paspoorten. "Een vreemd ding: toen het huis brandde, overleefde die oude notebook van DC." Niet lang daarna begon Zuboff Surveillance Capitalism te schrijven.

Lees hier het hele verhaal ...

Kom bij onze maillijst!


avatar
abonneren
Melden van