Verouderde aardbeienmedewerkers worden vervangen door robotplukkers

aardbei
Deel dit verhaal!
Technocraat-ingenieurs bouwen omdat boeren zeggen dat Amerikanen geen fruit willen plukken. Vroeger kwam seizoensarbeid uit Mexico, maar blijkbaar willen 20 miljoen illegale vreemdelingen in Amerika ook geen fruit plukken. ⁃ TN-editor

Het probleem is zo urgent dat concurrenten zich verenigen om Harv te financieren, dat ongeveer $ 9 miljoen heeft opgehaald bij bedrijfsreuzen zoals Driscoll's en Naturipe Farms, evenals bij lokale boeren.

Wishnatzki, die Harv creëerde samen met voormalig Intel-ingenieur Bob Pitzer, een van de hoofden achter de tv-hit "BattleBots", heeft $ 3 miljoen van zijn eigen geld geïnvesteerd.

De elektronische picker is nog steeds behoorlijk onhandig.

Vorig jaar verzamelde Harv tijdens een testrun 20 procent van de aardbeien op elke plant zonder ongelukken. Het doel van dit jaar: de helft van het fruit oogsten zonder te pletten of te laten vallen. Het succespercentage van de mens ligt dichter bij de 80 procent, waardoor Harv de underdog is in deze competitie.

Maar Harv heeft geen visum of slaap- of ziektedagen nodig. De machine ziet eruit als een horizontaal rollende halve vrachtwagen.

Kijk eronder en zie 16 kleinere stalen robots die aardbeien opscheppen met draaiende, klauwachtige vingers, geleid door camera-ogen en flitsende lichten.

Telers zeggen dat het moeilijker wordt om voldoende mensen in te huren om gewassen te oogsten voordat ze rotten. Minder seizoensarbeiders komen uit Mexico, de grootste leverancier van Amerikaanse landarbeiders. Minder Amerikanen willen de hele dag voorover buigen in een veld, zeggen boeren, zelfs wanneer hogere lonen, gratis huisvesting en wervingsbonussen worden aangeboden.

Mens en machine hebben 10 seconden per plant. Ze moeten de rijpe aardbeien in de bladeren vinden, ze voorzichtig van de stelen draaien en ze in een plastic clamshell stoppen. Herhaal, herhaal, herhaal, voordat het fruit bederft.

Op een middag in februari werken ze ongeveer een hectare uit elkaar op een boerderij ter grootte van 454 voetbalvelden: tientallen plukkers die producten verzamelen zoals mensen dat al eeuwen doen - en een robot waarvan ingenieurs zeggen dat ze de meeste al volgend jaar kunnen vervangen.

De toekomst van agrarisch werk is hier in Florida aangekomen en belooft arbeidstekorten te verminderen en de kosten van voedsel te verlagen, zo zegt het team achter Harv, een bijnaam voor het nieuwste model van automatiseringsbedrijf Harvest CROO Robotics.

Harv staat aan de voorhoede van een nationale impuls om de manier waarop we goederen verzamelen die kneuzingen en squishen te automatiseren, een uitdaging waar ingenieurs al lange tijd mee bezig zijn.

Het ontwerpen van een robot met een zachte aanraking is een van de grootste technische obstakels voor het automatiseren van de Amerikaanse boerderij. Redelijk geprijsde groenten en fruit lopen gevaar zonder, zeggen de telers, vanwege een slinkende pool van werknemers.

"De beroepsbevolking blijft krimpen", zegt Gary Wishnatzki, een aardbeienteler van de derde generatie. "Als we dit niet met automatisering oplossen, zijn vers fruit en groenten niet betaalbaar of zelfs niet beschikbaar voor de gemiddelde persoon."

Het probleem is zo urgent dat concurrenten zich verenigen om Harv te financieren, dat ongeveer $ 9 miljoen heeft opgehaald bij bedrijfsreuzen zoals Driscoll's en Naturipe Farms, evenals bij lokale boeren.

Wishnatzki, die Harv creëerde samen met voormalig Intel-ingenieur Bob Pitzer, een van de hoofden achter de tv-hit "BattleBots", heeft $ 3 miljoen van zijn eigen geld geïnvesteerd.

De elektronische picker is nog steeds behoorlijk onhandig.

Vorig jaar verzamelde Harv tijdens een testrun 20 procent van de aardbeien op elke plant zonder ongelukken. Het doel van dit jaar: de helft van het fruit oogsten zonder te pletten of te laten vallen. Het succespercentage van de mens ligt dichter bij de 80 procent, waardoor Harv de underdog is in deze competitie.

Maar Harv heeft geen visum of slaap- of ziektedagen nodig. De machine ziet eruit als een horizontaal rollende halve vrachtwagen.

Kijk eronder en zie 16 kleinere stalen robots die aardbeien opscheppen met draaiende, klauwachtige vingers, geleid door camera-ogen en flitsende lichten.

Telers zeggen dat het moeilijker wordt om voldoende mensen in te huren om gewassen te oogsten voordat ze rotten. Minder seizoensarbeiders komen uit Mexico, de grootste leverancier van Amerikaanse landarbeiders. Minder Amerikanen willen de hele dag voorover buigen in een veld, zeggen boeren, zelfs wanneer hogere lonen, gratis huisvesting en wervingsbonussen worden aangeboden.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties