Is klimaatverandering een kwestie van geestelijke gezondheid?

Deel dit verhaal!

Begin augustus, toen een grillige hagelbui door haar Deering-wijk scheurde, haalde Jeanne Paterak haar smartphone tevoorschijn en schoot een video van de hagel - waarvan meteorologen later zeiden dat ze pingpong-ball groot waren - terwijl deze haar tuin beukte en op haar patio stapelde. Zij en haar twee kinderen waren in de ban, hoewel ze zich zorgen maakte over de nieuwe Honda van haar vriend die op de oprit geparkeerd stond.

Nadat de ergste storm zich had afgespeeld, wierp ze een snelle blik op de stedelijke 'mini-boerderij' op het perceel van haar halve hectare. Er lagen perziken en peren op de grond en de pompoenen waren bijna net zo grof behandeld alsof een bemanning van ontevreden Halloween-trick-or-treaters door de pleister was gestampt. Misschien zouden de gekneusde en geslagen tomaten terugveren.

Ze bezocht de tuin pas laat in de volgende dag, maar waagde zich pas nadat haar man binnenkwam en meldde dat het er vreselijk uitzag. Twee van de zonneboilers op hun dak waren gebroken, 85 procent van de tomaten en 70 procent van het fruit geruĂŻneerd, veel van hun rijgewassen beschadigd.

Zoals velen van ons gewoon zijn te doen als we ons verdrietig, boos of slecht voelen, googelde Paterak. Ze was teleurgesteld dat de berichtgeving over de hagel geen melding maakte van het grote geheel; het leek haar zo plotseling en

extreme weersverschijnselen moesten worden geassocieerd met klimaatverandering. Meteorologen hadden opgemerkt dat zo'n gewelddadige hagel ongebruikelijk was in Portland, waar de koelere, stabiele lucht die uit de oceaan komt gewoonlijk niet het soort omstandigheden oplevert die hagel veroorzaken. Maar Rolling Stone had die dag toevallig een verhaal gepubliceerd, getiteld: "Het punt van geen terugkeer: nachtmerries over klimaatverandering zijn er al."

Als je je verdrietig, gek of slecht voelt, is lezen over dodelijke hittegolven in Pakistan en India, of vlammende regenwouden in de staat Washington, of het epische El Niño onderweg geen oppepper. Het zou een geruststellend perspectief kunnen bieden als deze plaatsen zich bijvoorbeeld op een andere planeet zouden bevinden. Ondertussen merkte Paterak op dat in Maine een hevige hagelbui de appeloogst op de onderzoeksboerderij van de Universiteit van Maine in Monmouth had uitgeroeid en een boomgaard in Manchester ernstig had beschadigd.

Was dit soort straffen hagelstorm het nieuwe normaal, vroeg Paterak zich af? Ze ging niet bepaald naar haar bed - er was tenslotte een tuin om op te ruimen - maar ze voelde wel een gevoel van wanhoop. Was haar familie, met hun inspanningen om zichzelf in stand te houden, hun enige (energiezuinige) auto, hun fietsen, hun passie voor het inblikken en invriezen van die tomaten, bouwen aan veerkracht of is klimaatverandering teveel van een groot kwaad om te vechten af met Priuses en inlandse perziken?

"Het moeilijkste deel is de zorg te vrezen met het gevoel dat je gewoon moet blijven doen wat je kunt doen," zei Paterak een maand na de storm.

ALS EEN VRACHTTREIN

De mensheid heeft in de loop van de tijd te maken gehad met angstige uitdagingen aan het einde van de dag, van de zwarte pest tot de dreiging van een nucleaire oorlog waarbij schoolkinderen onder hun bureaus in de 1950s bukten en bedekken. Klimaatverandering is anders omdat oplossingen zoals een medische remedie of een onderhandeld verlangen naar vrede niet beschikbaar zijn. De parameters zijn glad, moeilijk te zien.

Het probleem is ontmoedigend. En dragen. Vooral voor diegenen die hun werkzame leven hebben gewijd aan het bestuderen van de effecten ervan of proberen ze af te wenden.

"We moeten forums hebben om hierover te praten," zei Cathy Ramsdell, uitvoerend directeur van Friends of Casco Bay. Te lang, zei ze, voelde het "taboe als een onderwerp, om klimaatverandering en het lot van onze planeet te zeggen en onze rol speelt me ​​vandaag."

"Misschien is er iets te zeggen over gewoon toegeven hoe dit voelt," voegde ze eraan toe.

Hoe voelt het? "Ik noem het de goederentrein die recht op ons af komt."

Klimaatverandering is iets waar Ramsdell de hele tijd over praat, of het nu in een personeelsvergadering op het kantoor van het Marine Stewardship is of een conferentie of een diner. Dan is er het laatste nieuws: die bosbranden in Californië of tyfoons die Japan raken, wat volgens haar op zijn minst gedeeltelijk moet worden toegeschreven aan klimaatverandering. Het doemt niet alleen op, het is hier, hier in de wateren van de Golf van Maine, dat sneller opwarmt dan 99 procent van 's werelds grootste zeewaterlichamen.

Soms - nee, vaak - zei Ramsdell dat ze het gesprek moest uitschakelen om zich tot haar collega of dinergenoot en grap te wenden: "Kunnen we nu over puppy's en regenbogen praten? Omdat ik me beter moet voelen. '

Ze, zoals vele milieuactivisten wereldwijd, heeft haar hoop gevestigd op belangrijke datums. Van november 30 tot december 11 komen wereldleiders bijeen voor de Klimaatconferentie van de Verenigde Naties in Parijs en de agenda is enorm: om tot een universeel akkoord te komen over het klimaat van alle landen in de wereld, en niet alleen een begrip, maar een juridisch bindende overeenkomst. "Er wordt veel gereden tijdens de gesprekken," zei ze, en gaf toe dat als ze niet goed gaan, ze angstig zal zijn.

In 2011 publiceerde de American Psychological Association een rapport over psychologie en wereldwijde klimaatverandering, waarin het probleem werd bekeken vanuit een multidimensionale benadering, inclusief percepties van de klimaatverandering en de neiging van sommigen om te ontkennen wat een gerapporteerde 97 procent van de wetenschappers van de wereld geloven: de planeet warmt op, het ijs smelt, de zeeën stijgen en mensen en hun afval hebben een milieucrisis veroorzaakt die alleen maar verergert met de tijd.

"Zelfs personen wier economische levensonderhoud afhankelijk is van weers- en klimaatgebeurtenissen (bijv. Boeren of vissers) ontvangen mogelijk onvoldoende feedback van hun dagelijkse of jaarlijkse persoonlijke ervaring om gealarmeerd te raken over de opwarming van de aarde", aldus het rapport.

Maar enquĂŞtes uitgevoerd in Alaska en Florida, twee staten waar bewoners directe ervaring hebben gehad met door klimaatverandering veroorzaakte veranderingen (denk aan smeltend ijs en krachtiger orkanen), ontdekten 'dat dergelijke blootstelling hun bezorgdheid en bereidheid om actie te ondernemen enorm verhoogt.'

Met andere woorden, als mensen het niet zelf kunnen zien, kunnen ze het moeilijk geloven. Of er iets aan doen. In sociologische termen staat dit bekend als de paradox van Giddens, genoemd naar de Britse socioloog Anthony Giddens, die een boek publiceerde over de politiek van klimaatverandering in 2009. Hij stelde de paradox dat "aangezien de gevaren van de opwarming van de aarde niet tastbaar, onmiddellijk of zichtbaar zijn, in de loop van het dagelijks leven, hoe geweldig ze ook lijken, velen zullen op hun handen zitten en niets doen."

Mainers zijn niet bijzonder geneigd om niets te doen, en een studie door drie UMaine professoren over milieu en waarden uit de zomer van 2010 vond een duidelijke meerderheid van de bewoners bezorgd over het effect van de opwarming van de aarde op Maine (67 procent) terwijl alleen over 17 procent zei dat ze zich geen zorgen maakten (de rest was niet zeker). Als staat maakten we ons meer zorgen dan onze mede-Amerikanen. Nationaal in datzelfde jaar, bleek uit een Pew Research Center-enquĂŞte dat 63 procent van de Amerikanen bezorgd was over klimaatverandering. In 2015 ontdekte Pew dat dit percentage was gestegen naar 69 procent.

Paterak is nauwelijks een voormalige ontkenner die is bekeerd door een hagelbui in augustus, een gebeurtenis die extreem leek maar niet direct kan worden verbonden met de opwarming van de aarde. Ze is een goed opgeleide gelovige in klimaatverandering die actief heeft gedaan wat ze kan, op een manier die misschien klein lijkt in het grotere geheel van dingen, maar die groot is in haar eigen leven. Ze is bereid om actie te ondernemen, maar na die hagelbui bevond ze zich in wat zou kunnen worden omschreven als een verhoogde staat van bezorgdheid over klimaatverandering.

Het rapport van de American Psychological Association ging ook over dit onderwerp in op de geestelijke gezondheidseffecten van werkelijke en waargenomen klimaatverandering. Naarmate de wereldtemperaturen stijgen, zal het geweldscijfer naar verwachting stijgen. Zelfs de dreiging van klimaatverandering veroorzaakt emotionele angst en angst, vonden onderzoekers.

Dat komt met angst, wanhoop, een gevoel van overweldigd of machteloos te zijn. Vanaf daar loopt het pad uiteen. Voor sommigen remt overweldiging 'denken en doen' en de volgende stap is ontkenning, verlamming, apathie.

Gebaseerd op historische reacties op gevallen van droogte, hittegolven evenals extreem weer en natuurrampen, postuleerde het rapport dat wanhoop voor anderen kan leiden tot angststoornissen, depressie, slaapstoornissen, drugs- en alcoholmisbruik, waardoor de kwetsbaarheid toeneemt voor degenen die hebben al ernstige psychische problemen en zelfs hogere zelfmoordpogingen. Studies naar de reacties van Australische boeren op droogte hebben bijgedragen aan de zelfmoordbevindingen.

Veel mensen kunnen angst afdoen als onnodig zorgen maken, maar zoals het rapport van de American Psychological Association over klimaatverandering zegt: “In klinische termen is angst een toekomstgerichte gemoedstoestand die gepaard gaat met het gevoel dat gebeurtenissen op een onvoorspelbare, oncontroleerbare manier verlopen. .”

De belangrijkste functie van zorgen, zegt het verder, "is het voorbereiden op toekomstige bedreigingen."

KLIMAAT ONZEKERHEID

Skowhegan-adviseur Bob McLaughlin is sinds de 1960s in Maine en werkt aan kwesties als armoede en huiselijk geweld. Ongeveer drie jaar geleden kwam in zijn praktijk voor het eerst een nieuw geestelijk gezondheidsprobleem aan de orde: klimaatonzekerheid. "Dat is de ingrijpende term die ik gebruik," zei McLaughlin. De parallel zou voedselonzekerheid zijn, wat betekent dat je niet weet waar je volgende maaltijd vandaan komt.

Zijn eerste ontmoeting was met een klant die leed aan echte ontmoediging over klimaatverandering, die op zijn beurt problemen van traumatische stress in het verleden van de persoon naar voren bracht, die helemaal terug ging naar de universiteit. De klant had dit trauma al vele jaren kunnen verwerken, maar stress in verband met klimaatverandering had deze persoon gewoon over de rand geduwd, tot het punt waarop sociaal en professioneel functioneren in gevaar kwam.

Klimaatonzekerheid is "op de radar van een steeds groter percentage mensen dat ik zie," zei McLaughlin. Hij begint met ervoor te zorgen dat ze begrijpen dat ze niet de enige zijn, dat dit een kwestie van geestelijke gezondheid is die al veel mensen treft en in de loop van de jaren meer en meer zal treffen - kortom een ​​wonder waardoor de klimaatverandering wordt gestopt. En hij zou iedereen die lijdt aan deze angst die gepaard gaat met een onveilig gevoel in de grotere wereld aanmoedigen om deel te nemen aan het soort gemeenschappelijk werk dat Ramsdell doet, dat wil zeggen inspanningen voor duurzaamheid. Of wat Paterak op haar eigen kleine manier al doet.

"Actie is een kritisch element van het handhaven van geestelijke gezondheid wanneer geconfronteerd met een bedreiging," zei McLaughlin.

Naast zijn adviespraktijk is hij veldprogrammadirecteur voor klimaatverandering bij The Running Start Institute, waar hij een werkgroep opricht om een ​​reeks professionals, waaronder hulpverleners en adviseurs voor geestelijke gezondheidszorg, te helpen begrijpen wat er nog meer te wachten staat en meer mensen ervaren klimaatonzekerheid. Gemeenschap is, zoals hij aangeeft, een van de belangrijkste bronnen van Maine.

GLAS HALF VOL

Dat is ook hoop.

"Veel mensen voelen wanhoop over veel dingen in de wereld en klimaatverandering is een van hen," zei David Hart, de directeur van het George J. Mitchell Centre for Sustainability Solutions bij UMaine. “Maar er zijn echt uitstekende onderzoekers en publieke intellectuelen die waarschijnlijk beweren dat er kansen liggen bij klimaatverandering. Het enige wat u hoeft te doen is na te denken over Maine en zijn landbouw. We gaan een langer groeiseizoen hebben. 'De verwarmingskosten kunnen dalen, voegde hij eraan toe. Maar het punt is dat niemand weet "wat het net wordt".

Hij zou niet proberen iemand te praten omdat hij zich hopeloos voelt over klimaatverandering. "Ik weet niet zeker of ik veel meer zou doen dan naar hen luisteren," zei Hart.

Een boek dat hem bijzonder aanspreekt is "The Big Ratchet" van MacArthur "genius" prijswinnaar Ruth DeFries. Gepubliceerd in 2014, haar boek kijkt naar de manier waarop mensen in de loop van de tijd enorme problemen hebben ondervonden - sommige door de mensheid gecreëerd - en vervolgens een oplossing hebben gevonden, soms als gevolg van een ongeluk, soms als gevolg van vindingrijkheid. DeFries is voorzichtig optimistisch dat hetzelfde kan gebeuren met klimaatverandering, hoewel ze de risico's waarmee de mensheid nu wordt geconfronteerd niet bagatelliseert.

UMaine, met zijn Climate Change Institute, is een broeinest voor dit soort gesprekken en voor verkenningen van niet alleen attitudes ten opzichte van klimaatverandering, maar oplossingen. Paul Roscoe, een antropoloog die een cursus 'Menselijke dimensies van klimaatverandering' onderwijst, is van mening dat het overtuigen van een zeer materialistische natie als de Verenigde Staten om terug te keren naar zijn honger naar materiaalconsumptie een belangrijk wapen is in de strijd tegen klimaatverandering.

"Consumptie is de belangrijkste oorzaak van klimaatverandering, meer dan de bevolkingsgroei," zei Roscoe. "We consumeren gewoon fenomenale hoeveelheden in de westerse wereld." Hij is gefascineerd door onderzoek dat een soort kantelpunt voor geluk voor mensen laat zien, namelijk dat het geluk na het verdienen van rond de $ 80,000 niet toeneemt. "Je merkt dat die terugschakelaars meestal gelukkiger zijn dan de mensen die gevangen zitten in de rattenrace."

Mensen die voelen dat ze deel uitmaken van een gemeenschappelijke inspanning, zijn ook gelukkiger. Cindy Isenhour, een universitair docent antropologie die werkt bij het instituut voor klimaatverandering van de universiteit, zei dat de focus van de milieubeweging in de Verenigde Staten vooral een soort van "stem door uw portemonnee" heeft aangenomen, de benadering van individualisten om verandering door de markt te duwen.

Als gevolg hiervan hebben deelnemers 'vaak het gevoel dat ze de last voor de milieubeweging dragen'. Haar proefschrift was gericht op Zweden, waar een meer gemeenschappelijke, maatschappelijke benadering het gemakkelijker maakt om inspanningen te volhouden. Daar vond ze wat ze voelde als een uitzondering op de paradox van Giddens; mensen die zich relatief veilig voelden in Zweden tegen de grote gevolgen van klimaatverandering, maar die niet op hun handen zaten. Waarom? Ze hadden een wereldwijde kijk en maakten zich zorgen over de rest van de wereld.

Mainers kunnen net als die Zweden zijn. Dit is een staat waar de beweging naar lokaal voedsel - een belangrijke indicator voor duurzaamheidsinspanningen - met grote sprongen groeit. Misschien hoeven we ons geen zorgen te maken over tyfoons en krijgen we misschien nog een paar weken groeiseizoen. Maar we kunnen nog steeds voorbeelden geven voor de bestrijding van klimaatverandering. Het nieuwste onderzoek van Isenhour in Maine is gericht op materiaalbeheer, met name de markt voor hergebruik. "Ik ben verbaasd over hoe levendig de economie voor hergebruik is", zei ze. Dit betekent handel in pandjeshuizen, rommelmarkten en tweedehandswinkels. "Ik heb nog nooit zoiets gezien."

"Het heeft meer potentieel dan recycling," voegde Isenhour toe. Er is bijvoorbeeld geen mechanische of financiële input voor nodig; niets hoeft te worden omgezet in een fabriek of een fabriek. En hergebruik past in de "vlekkerige" economie van Maine. "Het heeft echt een economie gestimuleerd op basis van lokale voorzieningen, omdat dit niet het soort plek is waar mensen het zich echt kunnen veroorloven om nieuwe te kopen."

Het is ook het soort plek waar mensen de neiging hebben om door te gaan.

Op juli 28, slechts een paar dagen voor de hagelbui die het huis van Paterak in Portland trof, ontketende een andere intense storm zijn kracht op Misty Brook Farm in Albion, waarbij de daken van twee schuren werden gerukt. De regen kwam opzij, de wind blies met 70 mijl per uur. De dieren werden gek en meer dan 70 van de kippen van Brendan en Katia Holmes stierven in het veld. De boerderij verloor ongeveer $ 36,000 aan producten en nog eens $ 15,000 aan graangewassen in Ă©Ă©n klap.

Binnen een paar dagen reageerde Maine Farmland Trust door een rampenfonds op te richten, met behulp van $ 10,000 van zijn startgeld en om donaties te vragen in afwachting van toekomstige schade aan boerderijen in de hele staat, of het nu om brand of extreem weer ging. Verwachtingen van extremer weer als gevolg van klimaatverandering waren een van de factoren waarmee het vertrouwen rekening hield bij de oprichting van het fonds.

Dachten de Holmeses aan klimaatverandering? Niet zo veel.

"Het is geweldig dat wetenschappers proberen erachter te komen," zei Katia Holmes. “Ik denk dat we ander weer zien dan 20 of 30 jaar geleden. Maar als boer probeer ik me constant aan te passen aan wat me wordt gegeven. Je kunt het weer niet echt veranderen. Je moet gewoon nemen wat je kunt krijgen. '

En, zei ze, "maak er het beste van."

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties