Investeerders plaatsen enorme weddenschappen op startups voor gezichtsherkenning in China

Wikipedia Commons
Deel dit verhaal!
Burgers zeggen “nee”. maar veel geld zegt "Ja". Miljarden geld stroomt China binnen om gezichtsherkenningsbedrijven te financieren die daar vrij opereren vanwege hun warme omhelzing door de technocratie-liefhebbende regering. ⁃ TN-editor

China's startups voor gezichtsherkenning trekken grote investeringen aan in een tijd waarin de reuzen van Silicon Valley geconfronteerd worden met een terugslag over hun gebruik van de technologie.

In de afgelopen week waren Chinese gezichtsherkenningsbedrijven volgens een paar rapporten bijna $ 1.6 miljard aan het ophalen. Die investeringen zouden voortbouwen op miljarden dollars die investeerders al in de bedrijven hebben gestoken.

De investeringen weerspiegelen de omhelzing van gezichtsherkenning door Beijing, waardoor bedrijven een betere omgeving hebben gecreëerd om de technologie te testen dan in het Westen. En dat zou China kunnen helpen geavanceerde systemen sneller en breder in te zetten dan de Verenigde Staten.

SoftBank's $ 100 miljard Vision Fund zocht een belang van $ 1 miljard in SenseTime, een bedrijf voor kunstmatige intelligentie in Beijing, meldde Bloomberg vorige week, onder vermelding van anonieme bronnen. SenseTime maakt gezichtsherkenningssoftware die wordt gebruikt in toepassingen zoals het bewaken van CCTV-opnamen en het controleren van de gelijkenis van een consument om digitale betalingen te valideren.

Maandag meldde Bloomberg dat, volgens anonieme bronnen, het Chinese AI-bedrijf Megvii “binnen enkele weken” een financieringsronde van $ 600 miljoen zou afsluiten. Alibaba en Boyu Capital uit Alibaba zullen naar verwachting bijdragen. Megvii is de ontwikkelaar van Face ++, het gezichtsherkenningssysteem dat al in China wordt gebruikt om mensen toegang tot gebouwen te verlenen of te weigeren, of om te controleren of de bestuurder van een Didi-auto met rijbewijs legitiem is, onder andere.

SenseTime heeft sinds de oprichting in 1.6 al meer dan $ 2014 miljard aan financiering opgehaald, volgens gegevens van S&P Global Market Intelligence, en werd in mei nog gewaardeerd op ongeveer $ 4.5 miljard. Beleggers waren onder meer Alibaba en Bank of China, evenals de Amerikaanse firma's Qualcomm, Silver Lake, Tiger Global Management en Fidelity International.

De vorige financieringsronde van Megvii bracht $ 460 miljoen op bij Chinese bedrijven zoals Foxconn en Ant Financial, evenals verschillende binnenlandse investeringsfondsen. Het ontving ook geld van het in Moskou gevestigde Russian Direct Investment Fund en de SK Group van Zuid-Korea.

De gezichtsherkenningssystemen die worden gebouwd door SenseTime en Megvii gebruiken kunstmatige intelligentie om individuen van elkaar te onderscheiden in afbeeldingen of video, door bibliotheken met bestaande inhoud te bestuderen. Het is een van de meer gevestigde technieken voor machinaal leren, wat betekent dat het een praktische toepassing heeft gevonden in consumentenproducten - zoals Apple's Face ID, waarmee een gebruiker zijn of haar iPhone kan ontgrendelen door ernaar te kijken, of de tools van Facebook, die kan gebruikers herkennen in geüploade afbeeldingen.

Dergelijke software is controversieel gebleken vanwege de privacykwesties die het met zich meebrengt. Het gebruik van wetshandhavingsinstanties om criminelen te identificeren of burgers te volgen, heeft met name pushback aangetrokken.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties