Iedereen rijdt: fietsen sleutel tot veiligere, gezondere, meer vitale steden

Fietshelmen zijn ongewoon in Nederland, zelfs voor kinderen. (Afbeelding: Modacity)
Deel dit verhaal!
image_pdfimage_print
Sustainable Cities doet er alles aan om u uit uw auto en in het openbaar vervoer te krijgen. Als u een persoonlijk transportapparaat wilt, krijgt u een gratis pas om een ​​fiets te kopen om wat te oefenen en tegelijkertijd wat gewicht te verliezen. Technocraten lijken altijd te weten wat het beste voor u is. ⁃ TN Editor

Gefrustreerd door de obstakels voor stadsfietsen in Noord-Amerika, reisden Melissa en Chris Bruntlett met hun twee kinderen van Vancouver naar Nederland in 2016 om een ​​diepe duik van vijf weken te maken naar plaatsen die beter fietsen. Ze doorkruisten steden in Nederland met de fiets en ontdekten dat fietsen niet alleen een betere manier is om rond te komen; wanneer het goed wordt gedaan, leidt dit tot gezondere, veiligere, levendigere, gezinsvriendelijkere gemeenschappen. Ze schreven het allemaal in hun nieuwe boek, Building the Cycling City: The Dutch Blueprint for Urban Vitality, die een gids biedt voor steden en gemeenschappen die goed willen fietsen, en voor stedelijke fietsers en gezinnen die de sleutels tot fietsen willen leren als een manier van leven.

Ik sprak eerder deze maand telefonisch met de Bruntletts over wat ze hebben geleerd en over wat steden en mensen in de Verenigde Staten en Canada kunnen leren van de fietslevensstijl in Nederland. Ons gesprek is licht bewerkt voor ruimte en flow.

Waarom besloot je naar Nederland te gaan en te fietsen zoals de Nederlanders?

Melissa: We hebben zo lang ervaring opgedaan met fietsen in Vancouver en veel geweldige verhalen vertellen over wat steden bouwen voor fietsen kan doen. We voelden dat we om dat verhaal echt te vertellen, naar de plek moesten gaan waar mensen dat in het hele land leuk vinden en leren wat hen zo succesvol heeft gemaakt.

Soms zeggen critici van wielrennen dat het gaat om 'yuppen', 'hipsters' en 'de creatieve klasse' en een kracht voor 'gentrificatie'. Maar je boek spreekt meer over de rol van fietsen voor gezinnen en bij het opbouwen van sterkere gemeenschappen.

Chris: Wielrennen speelt een enorme rol in hoe we nu naar gezinnen kijken. Als het niet veilig genoeg is voor onze 8-jarige zoon, dan is het gewoon niet goed genoeg. Ik denk dat we in Noord-Amerika al veel te lang fietsen acceptabel hebben gemaakt voor de 'fit en de dapperen' die bereid zijn zich aan te passen en op de fiets te stappen, maar er zijn hele segmenten van de bevolking die volledig worden genegeerd.

M: Wat mensen over het hoofd zien in die gesprekken zijn de mensen die niet kunnen rijden. Voor iedereen die niet rijgeschikt is, is fietsen een onafhankelijk vervoermiddel, dus ze hoeven niet te vertrouwen op een volwassene of een bus. Als we ouder worden, is er een bepaald moment waarop we wettelijk niet meer mogen rijden. Veel van de gesprekken over de oudere bevolking gaan over veroudering. Maar het omvat ook de mogelijkheid om zich nog steeds verbonden te voelen met hun gemeenschap, in staat te zijn om naar buiten te gaan en comfortabel te reizen, zelfs met beperkte mobiliteit. Fietsen spelen daarbij een belangrijke rol. Het is minder stress op de gewrichten. Het biedt ouderen ook een manier om zich te verplaatsen op de plaatsen waar ze altijd hebben gewoond en waar ze willen blijven wonen. Door te zeggen dat de infrastructuur en de investering in fietsen alleen voor de 'fit en de dapperen' is, is om volledige delen van onze bevolking volledig te negeren en hen niet dezelfde rechten te geven als wij valide mensen in hun 20's en 30's bieden.

Ik herinner me dat toen ik een jongen was die opgroeide in New Jersey, mijn broer en ik overal onze 10-snelheden reden. LeBron James zei onlangs dat het meest in zijn jeugd opgroeide in Akron, Ohio, de mogelijkheid was om overal te fietsen. Hoe kunnen fietsen kinderen helpen een gevoel van de stad of zelfs een gevoel van vrijheid te krijgen?

C: Nederland heeft de gelukkigste kinderen ter wereld. Dat is niet toevallig. Dat komt omdat ze hen veilige plaatsen geven om te fietsen en ze vertrouwen erop dat kinderen van plaats naar plaats komen zonder toezicht van volwassenen. Ze hebben niet echt het vreemdere gevaar dat we hebben. Het is ook omdat hun straten verkeersarm zijn, er minder auto's zijn, ze gaan langzamer. Kinderen krijgen de vrijheid om door de stad te reizen, of het nu te voet, op de fiets of met de bus is.

M: Veel kinderen krijgen steeds minder lichamelijke activiteit. En die eenvoudige fietstocht naar school is een van de gemakkelijkste manieren om 15-30 minuten fysieke activiteit op een dag in te bouwen en ze een beetje gezonder te maken. Nederlanders zijn een van de weinige geavanceerde landen die hun zwaarlijvigheidscijfer verlagen. Het is niet omdat ze de gezondste diëten hebben. Het is omdat ze oefening hebben ingebouwd in hun dagelijkse activiteiten.

Ik had een collega uit Zweden die Toronto bezocht en ze zei dat ze niet in Toronto zou rijden of haar kinderen daar niet zou laten rijden, niet alleen vanwege auto's en onvoldoende fietspaden, maar omdat de fietsers te snel rijden - alsof ze in de Tour de France is hoe ze het zegt. Maar zoals u in uw boek aangeeft, rijden fietsers in Nederland langzamer. Waarom is dat zo belangrijk?

C: Ik denk dat dat een indicatie is van hoe je je straten bouwt. Als je vijandige straten bouwt, willen mensen het autoverkeer bijhouden en zich wapenen met beschermende uitrusting. Er is een onderscheid in de Nederlandse taal tussen een sportfietser en een utilitaire fietser; de twee zinnen vertalen zich losjes in "lopen met wielen" versus "lopen met wielen." De "rollators" vormen de overgrote meerderheid van de mensen die in Nederland fietsen omdat ze deze omstandigheden hebben gecreëerd die niet zo vijandig zijn, dus iedereen voelt alsof ze het kunnen.

Een ander punt dat je zo belangrijk maakt in het boek, gaat over de verschillende soorten fietsen die Nederlandse fietsers rijden.

M: Ze zijn rechtop, ze zijn een beetje langzamer maar ze zijn bedoeld voor het nut. Ze zijn bedoeld om ze comfortabel, zonder enige complicatie, van punt A naar B te krijgen, onderweg wat goederen te slepen of kinderen te slepen. Die utility bikes betekenen veel in termen van het vereenvoudigen van de reis. Ze maken het niet te ingewikkeld. De fietsen worden al geleverd met alle spullen, je hoeft je geen zorgen te maken over het apart kopen van lichten of een bel. Ze zijn bedoeld voor dagelijks transport.

Waarom is de fietsenwinkel zo'n belangrijk onderdeel van de fietsomgeving?

C: In Vancouver waren de fietswinkels nog steeds erg sportgericht. Het personeel was niet getraind om fietsen te verkopen, ze hebben meestal maar een of twee stof in de hoek. Omdat de overgrote meerderheid van de mensen die fietsen in Noord-Amerika doen het voor sport en recreatie doet, speelt de detailhandel nog steeds in. Het is bijna dit kip- en eierscenario geworden waar ze geen grote markt voor transportfietsen zien, dus ze zetten niet veel middelen in om die markt te ontwikkelen. Het delen van fietsen heeft dit een beetje veranderd, omdat mensen op deze meer rechtopstaande utilitaire fietsen rijden. Maar als ze er uiteindelijk in willen investeren, hebben ze een echte taak om er een te vinden.

Lees hier het hele verhaal ...

Kom bij onze maillijst!


avatar
1 Opmerkingen toevoegen
0 Discussie antwoorden
0 volgers
Meeste commentaar
Heetste opmerking thread
0 Commentaar auteurs
Recente auteurs van reacties
abonneren
nieuwste oudste meest gestemd
Melden van