What the Heck is een "technocraat", en ben jij een van hen?

Deel dit verhaal!

Uitstekend artikel over Technocracy van 2013, waarin de juiste historische context en science fiction-achtige aard worden benadrukt. Lees het originele verhaal om alle gerelateerde links te zien, die hier niet worden geproduceerd.  TN Editor

Je hoorde het woord 'technocraat' vaak, verwijzend naar een bepaald soort gadgetliefhebber. Batman wordt een technocraat genoemd, net als Tony Stark en de dokter van Doctor Who. Maar wat betekent dit woord en waarom heeft het hetzelfde achtervoegsel als "aristocraat"?

De Technocracy-beweging

Voordat er de term 'technocraat' bestond, was er het idee van 'technocratie' - een systeem van bestuur waar wetenschappers en technische experts de macht konden uitoefenen. In het begin van de jaren twintig schreef William Henry Smyth een boek met de naam Technocracy, waarin wordt gepleit voor de oprichting van een Nationale Raad van Wetenschappers, die 'controle zonder controle' zou kunnen uitoefenen en de economie en de samenleving zou kunnen sturen zonder dat mensen het beseffen.

Smyth schrijft over de primitieve kant van de mensheid, vertegenwoordigd door een paar genaamd Irascible Strong en Trixie Cunning:

In het oerbos van het oerwoud, Irascible Strong, sloeg onze semi-menselijke eerste ouder, promiscue geslagen en kapot met zijn haveloze boomtak-knots, vreugdevol krakende schedels in zijn bloederige achtervolging van rooien en levensbelang; en Trixie, zijn minder krachtige en minder woeste, maar sluwere partner (in haar streven naar levensbelang en rooien), schokte zijn luiheid door haar dapper flirterige acties; veegde enkele van zijn aankopen; en op vele andere vrouwelijke manieren handelde het meest verwerpelijk. 

Zo is het vandaag - alleen gemoderniseerd.

Het is deze primitieve aard van ons die moet worden beheerst en gevormd door degenen die het beter weten, wetenschappers en ingenieurs.

Een vooraanstaand licht van de technocratie was Frederick Winslow Taylor, een industrieel theoreticus die zowel Henry Ford als Lenin beïnvloedde met zijn idee over het 'wetenschappelijk management' van industrie en arbeiders. Hij hielp bij het vormgeven van de lopende band.

technocratie tijdschriften

Na de Grote Depressie, toen de economie in puin lag, leek de technocratie een manier te bieden om de zaken weer op het goede spoor te krijgen - we konden de controle over de economie overhandigen aan wetenschappers, die erachter zouden komen hoe ze de zaken soepel konden laten verlopen. In 1933 richtte de beroemde sciencefictionredacteur Hugo Gernsback het tijdschrift Technocracy Review op, dat hij adverteerde op de pagina's van Wonder Stories (tegenover een kort verhaal genaamd 'The Robot Technocrat').

Technocracy Review was een tijdschrift dat geen fictie bevatte - alleen artikelen over technocratie. En, zoals Gary Westfahl onthult in zijn boek Hugo Gernsback and the Century of Science Fiction en dit artikel, pleitte het tijdschrift niet van harte voor technocratie - in één artikel klaagde Gernsback dat de meeste van de vooraanstaande voorstanders van technocratie niet de eerste waren. -rateer wetenschappers, maar eerder technici. In feite waren de meeste uitspraken ter ondersteuning van technocratie wetenschappelijk ongeldig.

Bovendien was de technocratie in de jaren dertig verwikkeld geraakt in een economisch plan om goederen te waarderen op basis van de hoeveelheid energie die ze moesten produceren, in plaats van op basis van vraag en aanbod. En Gernsback was het daar niet mee eens, niet in de laatste plaats omdat het zijn eigen zoektocht naar rijkdom zou kunnen verstoren.

In het boek Speaking Science Fiction stelt criticus Farah Mendelson dat het beroemde verhaal van Robert A. Heinlein, 'The Roads Must Roll', 'verrassend is in zijn onbewuste pleidooi voor technocratie', met zijn afbeelding van een enorm competente held die het opneemt tegen een gepeupel van opvallende arbeiders die de perfecte transportbandwereld verstoren.

En ondertussen is Isaac Asimovs beroemde idee van 'psychohistorie', waarin perfecte kennis van een systeem je in staat zou stellen het op de lange termijn te voorspellen en te beheersen, inherent technocratisch.

Maar in feite zijn de meeste technocraten die je in science fiction tegenkomt helemaal niet bezig met economisch management - ze gebruiken gewoon technologie om fantastische avonturen te beleven.

De technocraat in science fiction uit de Gouden Eeuw

De meesten van ons die de popcultuur uit het tijdperk van de Koude Oorlog hebben geconsumeerd, hebben het woord 'technocraat' gezien - maar beschrijven helemaal niet iemand die een bepaald politiek standpunt verdedigt. Een technocraat is eerder iemand die supercompetent is en van gadgets en luxe apparaten houdt.

Toen de Amerikaanse technologie in opkomst werd, werd de supercompetente wetenschapsnerd (en "organisatieman") het geestdier van sciencefiction. Zoals David Samuelson opmerkt in zijn artikel over Robert Heinlein in het boek Voices for the Future: 'Sciencefiction-schrijvers zijn grotendeels gebonden aan Amerikaanse waarden en hebben de actieve man, de avonturier, geportretteerd, waarbij hij praktisch voordeel haalt uit wetenschap en technologie om laat zijn dromen uitkomen, soms in het grootste nadeel van andere mensen. "

De beroemde redacteur John W. Campbell vulde zijn verhalen met de figuur van "de technocraat die bereid is oplossingen te bedenken die 'dapper' genoeg zijn om liberale of humanitaire zorgen te verdringen om het overleven van soorten te bewerkstelligen", schrijft Roger Luckhurst in zijn geschiedenis van sciencefiction. Dit was "het cijfer dat Campbell als redacteur hielp plaatsen in het hart van de werken van Robert A. Heinlein, Isaac Asimov en AE Van Vogt."

Het tijdperk van de Koude Oorlog geeft ons Tony Stark, de industrieel die het Iron Man-pantser uitvindt in een grot, plus een meer op gadgets gerichte versie van Batman. Het geeft ons ook spionagetrillers zoals The Man van UNCLE, James Bond en Mission: Impossible, waarin krachtige organisaties onmogelijke missies toevertrouwen aan belachelijk competente mensen die gewapend zijn met een handvol geweldige apparaten.

Deze mensen zijn 'technocraten' in de zin van houden van technologie en gebruiken slimheid om problemen op te lossen - maar je kunt je niet voorstellen dat Tony Stark of James Bond wetenschappelijke controle over de economie bepleiten.

Technocratie en zijn onvrede

Op een gegeven moment lijkt de visie van sciencefiction op de heroïsche technocraat minder kritiek te worden, als gevolg van een algemeen ongemak met sommige aspecten van technologie en industrialisatie.

Twee verschillende essays wijzen met name op de historische cyberpunkroman Neuromancer van William Gibson als kritiek op het idee dat technocraten alles leiden. In het boek Tech Anxiety zegt Christopher A. Sims dat de reden waarom Peter Riviera een "zieke klootzak" is (zoals Molly hem noemt) is omdat hij de mogelijkheid oproept dat technologie psychotische technocraten in staat zal stellen ons allemaal te beheersen.

John Huntington schrijft in een essay het boek Fiction 2000: Cyberpunk and the Future of Narrative:

In Neuromancer zien we het bewijs van een nieuwe, misschien wel de laatste, fase in het traject van SF. Als we Gibsons boek contrasteren met de producten van het genre veertig jaar geleden, zien we een significante verandering in de rol van de ervaren technocraat. De helden van schrijvers zoals Heinlein of Asimov gebruikten hun managementcompetentie om hun wereld te domineren. Zelfs Van Vogts paranoïde visie liet aan het eind beheersing en triomf toe. Daarentegen domineren Case en Robin hun wereld niet. Als ze een kapper maken, is het volgens het plan van iemand anders en zijn de gevolgen niet wat ze hadden verwacht. Neuromancer is natuurlijk zeker niet nieuw in zijn twijfels over de sociale doeltreffendheid van technologisch meesterschap. Het technologische optimisme van Golden Age SF begon al in de jaren vijftig uiteen te vallen, en tegen de jaren zestig had de nieuwe golf het dominante geloof in technologische oplossingen uitgedaagd en had de neiging ons allemaal te zien als slachtoffers van het technocratische systeem.

En Paul Cantor beweert in zijn boek The Invisible Hand in Popular Culture dat veel TV- en filmfictie uit de afgelopen 20-jaren ging over het afwijzen van de invloed van technocraten. Shows als X-Files, Fringe en V gebruiken aliens en bezoekers uit de toekomst om te praten over onze angst om te worden gecontroleerd door mensen met een superieure beheersing van wetenschap en technologie.

Terugkeer van de technocraten

In de afgelopen vijf jaar, terwijl de wereldeconomie sinds de jaren dertig het sterkst is gesmolten, maakte het idee van de heroïsche technocraat een kleine - maar slechts een kleine - comeback. De noodlijdende economieën van Griekenland en Italië werden overgenomen door mensen die in talloze artikelen als technocraten werden beschreven, met het idee dat de euro gered kon worden door slim management, en misschien iets minder democratie. Ook vormde Egypte "een regering van technocraten".

In reactie op deze kortstondige rage schreef Slate een uitlegger die zei:

Het woord technocraat is afgeleid van het Griekse tekhne, wat vaardigheid of ambacht betekent, en een expert in een veld als economie kan evenzeer een technocraat zijn als een in een veld dat meestal als technologisch wordt beschouwd (zoals robotica). Zowel Papademos als Monti hebben geavanceerde graden in de economie en hebben elk een benoeming bij overheidsinstellingen.

Het woord technocraat kan ook verwijzen naar een voorstander van een regeringsvorm waarin experts voorzitten. De notie van een technocratie blijft grotendeels hypothetisch, hoewel sommige landen als zodanig worden beschouwd in de zin dat ze hoofdzakelijk door technische experts worden bestuurd. Historicus Walter A. McDougall beweerde dat de Sovjetunie 's werelds eerste technocratie was, en inderdaad omvatte zijn Politburo een ongewoon hoog percentage ingenieurs.

En ondertussen probeerde Mark Zuckerberg van Facebook een nieuwe lobbyorganisatie voor Silicon Valley te starten, die werd aangekondigd als een manier om de disfunctionele politieke stijl van Washington, DC te veranderen - en ook werd beschreven als een mislukte poging tot technocratie, in de zin van de jaren dertig van de vorige eeuw. .

Dus het idee van 'technocraten' die de scepter zwaaien, hetzij in economie of op wetenschappelijk gebied, is niet helemaal verdwenen - in feite zou Tesla's Elon Musk kunnen worden omschreven als technocraat. En in de popcultuur heeft Tony Stark de laatste tijd een kleine comeback gehad.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

3 Comments
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Amy

Waarom noemt niemand Jacques Ellul ooit? Was hij niet de echte persoon die verantwoordelijk was voor het erkennen van technocratie en de negatieve gevolgen ervan in de jaren vijftig? Hij moet beslist worden gecrediteerd voor zijn boek The Technological Society. Ben ik aan het wromg?

[…] is het onwaarschijnlijk dat deze technocraten een diep religieus geloof hebben, maar in plaats daarvan kan de leiding van het leven worden vastgelegd in een reeks regels […]

[…] wereld zou niet langer multicultureel moeten zijn, maar van één cultuur. Het is onwaarschijnlijk dat deze technocraten een diep religieus geloof hebben, maar in plaats daarvan kan de leiding van het leven worden vastgelegd in een reeks regels […]