Google's Sidewalk Labs: slimme steden voor domme mensen

Sidewalk Labs
Deel dit verhaal!
Ann Cavoukian gaf Google een hekel toen ze ontslag nam: “Ik stelde me voor dat we een Smart City of Privacy zouden creëren, in tegenstelling tot een Smart City of Surveillance. Uw persoonlijke gegevens, uw privacy is van cruciaal belang. Het is niet alleen een fundamenteel mensenrecht. Het vormt de basis van onze vrijheid. " ⁃ TN-editor

Onlangs gebeurde er iets interessants in de voortdurende saga, namelijk de poging van Google om via haar dochteronderneming Sidewalk Labs een eigen, volledig bewaakte microcity in Toronto te bouwen. De privacy-expert die Google had ingehuurd om de bezorgdheid over de gevaren van een buurt die is gebouwd om gegevens over zijn inwoners te verzamelen, weg te nemen, is afgetreden.

Een jaar in de inspanningen van Google om een ​​mini 'slimme stad' te bouwen aan de waterkant van Toronto, Ann Cavoukian, de voormalige commissaris voor privacy voor de provincie Ontario kondigde aan dat ze haar rol als consultant voor het project zou verlaten. "Ik stelde me voor dat we een Smart City of Privacy zouden creëren, in tegenstelling tot een Smart City of Surveillance," legde ze uit in een brief. "Uw persoonlijke gegevens, uw privacy is van cruciaal belang," heeft Cavoukian gezegd. “Het is niet alleen een fundamenteel mensenrecht. Het vormt de basis van onze vrijheid. "

Het is lovenswaardig, deze afwijzing van Google namens de grondrechten, maar ook nogal verbazingwekkend als we eerlijk - en liefdadig - zijn om ons een privacy-expert voor te stellen die gelooft dat Google ooit van plan was iets anders dan een slimme stad van toezicht te bouwen. De betrokkenheid van Cavoukian bij het Quayside-project, genoemd naar de Toronto-wijk waar de voorgestelde buurt zal worden gebouwd, was gericht op het belang van het maskeren van de identiteit van mensen die verbonden zijn met de geoogste gegevens. "Ik voelde dat ik geen keus had, omdat Sidewalk Labs mij had verteld dat alle verzamelde gegevens bij de bron worden gedeïdentificeerd," zei ze.

Dit is hoe Google geld verdient: het verzamelt gegevens over mensen, plaatsen en activiteitspatronen, waarop vervolgens geavanceerde algoritmen worden uitgevoerd die zijn ontworpen door enkele van de slimste en meest innovatieve coders en ingenieurs ter wereld, om gerichte advertenties te maken of te optimaliseren efficiëntie in processen. De hele digitale economie draait op het creëren van deze informatie-monopolies. De technoloog Jaron Lanier noemt ze 'sireneservers'; de gegevensverzamelingen in het netwerk die worden geëxtraheerd en beheerd door bedrijven als Google en Facebook die, net als eerdere monopolies van bronnen, enorme concentraties van rijkdom en macht produceren.

Een artikel uit augustus in Canada Globe and Mail, details over hoe het ontwerp van de 'slimme stad' de verzamelde informatie optimaliseert en er geld mee verdient en waarom dat in feite nettokosten kan zijn voor de stad waarin het actief is.

Het project is bedoeld als een buurt met geavanceerde technologie, bijvoorbeeld door sensoren te gebruiken om informatie over de activiteiten van gebruikers vast te leggen, wat betekent dat intellectueel eigendom een ​​cruciaal onderdeel van de waarde is. Voor sommigen zou die waarde enorm kunnen zijn, omdat steden over de hele wereld beter gebruik maken van gegevens in stedelijke planning. Sidewalk Labs ziet talloze mogelijkheden, van robotafval-sorteersystemen tot voorspellende programma's voor warmte- en elektriciteitsgebruik.

Alles, van het ontwerp van de gebouwen van Quayside, tot de unieke manieren waarop het gegevens verzamelt, tot de verdere innovaties die kunnen worden ontwikkeld door zoveel gegevens te benutten, heeft het potentieel om IP te genereren dat wereldwijd kan worden gelicentieerd - of de bron van verdere innovatie worden door Canadese bedrijven.

Bianca Wylie, inwoner van Toronto en voorvechter van de openlijke overheid, waarschuwt vanaf het begin voor de noodzaak van robuustere overheidscontroles op het slimme stadsproject van Google. Wylie, de medeoprichter van Tech Reset Canada, beschrijft haar rol als "pleitbezorger voor het algemeen belang in de innovatie-economie". Afgelopen november verscheen ze in het populaire Canadese tv-programma, De agenda die al met Countr werken Steve Paikin, en raakte in een gedenkwaardige uitwisseling met de onlangs afgetreden Cavoukian, waar ze uiteenzette waarom het soort individuele privacybescherming dat Google bood en sindsdien niet wilde bieden, ontoereikend en onrealistisch was. In een verklaring per e-mail aan Tablet zei Wylie dit over het ontslag van Cavoukian:

Uit angst voor de ineenstorting van het project, kwam Sidewalk Labs met een paniekerig gegevensvoorstel in de wetenschap dat het niet in overeenstemming was met Ann's standpunt. Ze doen alsof ze mensen in dienst nemen, maar blijven iedereen op hun pad stoomrollen. We hebben een horizontale benadering van gegevensbeheer en gegevensbeleid nodig, omdat gegevens veel economische en niet-economische effecten hebben. Door alleen op privacy te focussen, kunnen we merken dat we slechts een van de vele gaten dichten, wat in feite niets afdekt.

Omdat sireneservers die worden beheerd door bedrijven als Google afhankelijk zijn van toegang tot bulkgegevens - de grootst mogelijke hoeveelheid onbewerkte informatie - die de identiteit van de mensen achter de gegevens maskeert, hoewel niet irrelevant, grenst aan een afleiding. De ruwe gegevens zijn als het gras waarvan een veehouder afhankelijk is om een ​​kudde te laten grazen. Het is uiteindelijk niet wat er wordt verkocht en klanten zijn alleen geïnteresseerd in hun stukken vlees, maar het is onmisbaar voor het eindproduct. Evenzo zijn alle slimme algoritmen en geavanceerde kunstmatige intelligentie-applicaties om de temperatuur in uw huis in te stellen, de juiste zoekresultaten te leveren, de beste verkopen te vinden, u te waarschuwen voor dreigende gezondheidscomplicaties of energiekosten te besparen in uw bedrijf - elk geoptimaliseerd facet van onze grote geoptimaliseerde wereld hangt af van het verkrijgen van die gegevens. Het is de brandstof waarop het hele ding draait.

“De kennisgebaseerde en datagestuurde economie van de 21st-eeuw draait helemaal om IP en data. Slimme steden vormen het nieuwe front voor grote technologie, omdat ze dienen als de meest veelbelovende broeinest voor extra immateriële activa die de volgende triljoen dollar kunnen toevoegen aan hun marktkapitalisaties, "schreef de Canadese zakenman Jim Balsillie, eerder deze maand in een artikel over Quayside.

Natuurlijk zit winst erin voor de technologiebedrijven die op zoek zijn naar slimme steden, maar hoe zit het met de rest van ons? We krijgen competent bestuur, stabiele polissen en de effectieve levering van basisdiensten. Beter leven door optimalisatie en slimme steden die beloven de transactiekosten en onvermijdelijke wrijvingen van het menselijk bestaan ​​te verlagen.

Democratische regeringen denken dat ze kunnen verhuren voor de basisdienst die ze moeten bieden, door de dagelijkse functies van het runnen van een stad en het verlenen van gemeentelijke diensten effectief uit te besteden. Nou, ze hebben gelijk, dat kunnen ze, maar natuurlijk zullen ze adverteren waarom ze niet echt nodig zijn en zich op de lange termijn zonder werk stellen. Voor ons gewone burgers is de aantrekkingskracht nog eenvoudiger: we willen dat onze afval op tijd wordt opgehaald, schone straten, betrouwbaar openbaar vervoer, supersnelle leveringen van precies de juiste producten. Wanneer onze gekozen regeringen niet eens de meest simpele dingen voor elkaar krijgen, lijkt het redelijk om bij uitstek naar de optimalisatoren in Silicon Valley te kijken. Vraag gewoon elke New Yorker die op de metro rekent of, in het afgelopen jaar van onophoudelijke dienstvertragingen, storingen en geldoverlast door stad en staatsbestuur, ze geen privacy zouden hebben ingeruild voor efficiëntie, een beetje democratie had opgegeven van goedaardig autoritarisme, als het de verdomde treinen maar op tijd liet rijden. De wisselwerking bestaat uit het verlies van macht over de instellingen waarin we moeten leven. De burgemeester is misschien een zwerver die je wilt weggooien, maar je krijgt de kans om dat zo vaak te doen, om je gemeenteraad verantwoordelijk te houden, over nieuwe wetten te stemmen en over het algemeen deel te nemen aan het hele bonte gamma van representatief bestuur.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

4 Comments
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties