'Geofence'-bevel houdt onschuldige motorrijder vast op de plaats van de misdaad

Zakery McCoyMcCoy maakte regelmatig een rondje door zijn buurt op zijn fiets. Agnes Lopez / voor NBC News
Deel dit verhaal!
De politie kan nu aanhoudingsbevelen krijgen om te eisen dat Google de 'geofence'-records opgeeft van iedereen die zich in de buurt van de plaats van een misdrijf bevond. Als u op het verkeerde moment op de verkeerde plaats bent, kunt u als verdachte worden opgepakt en mogelijk worden gearresteerd. ⁃ TN-editor

De e-mail arriveerde op een dinsdagmiddag in januari, waardoor Zachary McCoy opgeschrikt werd toen hij zich klaarmaakte om te vertrekken voor zijn werk in een restaurant in Gainesville, Florida.

Het was afkomstig van het ondersteuningsteam voor juridische onderzoeken van Google en schreef hem om te laten weten dat de lokale politie informatie had gevraagd over zijn Google-account. Het bedrijf zei dat het de gegevens zou vrijgeven, tenzij hij naar de rechtbank ging en probeerde deze te blokkeren. Hij had maar zeven dagen.

'Ik werd getroffen door een heel diepe angst', herinnerde McCoy, 30, zich, hoewel hij niets kon bedenken wat hij verkeerd had gedaan. Hij had een Android-telefoon die aan zijn Google-account was gekoppeld en, net als miljoenen andere Amerikanen, gebruikte hij een assortiment Google-producten, waaronder Gmail en YouTube. Nu wilde de politie blijkbaar toegang tot alles.

'Ik wist niet waar het over ging, maar ik wist dat de politie iets van mij wilde hebben', zei McCoy in een recent interview. 'Ik was bang dat ik ergens van beschuldigd zou worden, ik weet niet wat.'

Er was één aanwijzing.

In de melding van Google stond een zaaknummer. McCoy zocht ernaar op de website van de politie van Gainesville en vond tien maanden eerder een onderzoeksrapport van één pagina over de inbraak in het huis van een oudere vrouw. De misdaad had zich op minder dan anderhalve kilometer van het huis voorgedaan die McCoy, die onlangs een associate degree in computerprogrammering had behaald, deelde met twee anderen.

Nu was McCoy nog meer in paniek en verward. Hij wist dat hij niets te maken had met de inbraak - hij was nog nooit in het huis van het slachtoffer geweest - en kende niemand die dat zou kunnen hebben. En hij had niet veel tijd om het te bewijzen.

McCoy was bang dat als hij rechtstreeks naar de politie zou gaan, hij zou worden gearresteerd. Dus ging hij naar het huis van zijn ouders in Sint-Augustinus, waar hij tijdens het avondeten vertelde wat er aan de hand was. Ze spraken af ​​om in hun spaargeld te duiken om een ​​advocaat te betalen.

De advocaat, Caleb Kenyon, groef rond en ontdekte dat de melding was ingegeven door een "geofence-bevel", een politietoezichtstool dat een virtueel sleepnet over plaats delict werpt, waarbij Google-locatiegegevens worden opgevraagd - afkomstig van de GPS, Bluetooth van gebruikers, Wi-Fi en mobiele verbindingen - van iedereen in de buurt.

De warrants, die de afgelopen twee jaar dramatisch zijn gestegen, kan de politie helpen potentiële verdachten te vinden als ze geen aanwijzingen hebben. Ze verzamelen ook gegevens van mensen die niets met de misdaad te maken hebben, vaak zonder dat ze het weten ─ wat Google zelf heeft beschreven als "Een aanzienlijke inbreuk op privacy."

Nog steeds verward ─ en zeer bezorgd ─ keek McCoy naar zijn telefoon. Hij was een fervent motorrijder en gebruikte een app voor het volgen van oefeningen, RunKeeper, om zijn ritten vast te leggen. De app vertrouwde op de locatiediensten van zijn telefoon, die zijn bewegingen naar Google voerden. Hij zocht zijn route op de dag van de inbraak op 29 maart 2019 en zag dat hij het huis van het slachtoffer drie keer binnen een uur was gepasseerd, een deel van zijn frequente lussen door zijn buurt, zei hij.

'Het was een nachtmerriescenario', herinnerde McCoy zich. 'Ik gebruikte een app om te zien hoeveel kilometer ik met mijn fiets heb gereden en nu bracht het me op de plaats van de misdaad. En ik was de hoofdverdachte. '

Een krachtige nieuwe tool

Het slachtoffer was een 97-jarige vrouw die de politie vertelde dat ze verschillende sieraden miste, waaronder een verlovingsring, ter waarde van meer dan $ 2,000. Vier dagen nadat ze de misdaad had gemeld, ging de politie van Gainesville, op zoek naar aanwijzingen, naar een rechter in Alachua County met het bevel voor Google.

Daarin eisten ze gegevens op van alle apparaten die Google-services gebruikten en die zich in de buurt van het huis van de vrouw bevonden toen de inbraak vermoedelijk had plaatsgevonden. De eerste batch gegevens zou geen identificerende informatie bevatten. De politie zou er naar verdachte apparaten zoeken en Google vragen naar de namen van hun gebruikers.

Kenyon zei dat de politie hem vertelde dat ze bijzonder geïnteresseerd raakten in het apparaat van McCoy na het bekijken van de eerste batch geanonimiseerde gegevens. Ze kenden de identiteit van de eigenaar van het apparaat niet, dus keerden ze terug naar Google om meer informatie te vragen.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
jongas beeldende kunst

ze hebben in ieder geval eerst een bericht gestuurd, zodat je het kunt blokkeren. maar het klinkt alsof het standaard moet worden geblokkeerd