Genetische engineering in China explodeert

Deel dit verhaal!
Naarmate de Technocracy in China volwassen wordt, zijn alle morele en ethische beperkingen weggenomen. Elk denkbaar type leven op basis van DNA staat nu open voor genetische bewerking. Met andere woorden, China neemt het leven zelf over. ⁃ TN Editor

In een vestingachtige megafarm aan de rand van Beijing zoeken tientallen roze en zwarte varkens naar voedsel en sluimeren, niet onder de indruk van de koele lentelucht. Deze experimenteel gefokte varkens zijn versterkt met een gen voor het reguleren van warmte, waardoor ze worden gebufferd tegen hypothermie-opwekkende winters in Noord-China.

Het gen dat onderzoeker Jianguo Zhao in het DNA van de varkens heeft ingebracht, is een van de tientallen voorbeelden van genetische manipulatie die in China - en in rivaliserende laboratoria over de hele wereld - aan de gang is om supervarkens te maken. Jarenlang was de zoektocht naar beter smakende, sterkere en sneller groeiende varkens. Nu, in de nasleep van een verwoestende wereldwijde uitbraak van Afrikaanse varkenspest, is de meest cruciale noodzaak om de voedselzekerheid te waarborgen en de varkens in leven te houden.

"De meest brandende vraag voor wetenschappers is hoe ze het varken gezonder kunnen maken", zegt Zhao, 45, die aan het hoofd staat van een twintigkoppige groep onderzoekers en technici van het door de staat gerunde Chinese Academy of Sciences 'Institute of Zoology in Beijing, waar hij is een superster geworden in de wereld van varkensgenomica.

De ambities van China reiken echter veel verder dan boerderijdieren. In tientallen laboratoria in het hele land sporen wetenschappers onderzoekers in de VS en Europa aan om superieure lijnen van voedsel- en vezelgewassen te ontwikkelen, terwijl anderen de grenzen van de medische wetenschap verleggen - soms met kritiek geconfronteerd - door het menselijk genoom te bewerken om ziekten te corrigeren -veroorzaakt mutaties of vatbaarheid voor infecties zoals HIV.

"De meest brandende vraag voor wetenschappers is hoe het varken gezonder te maken"

Het is een biotechnologie-wapenwedloop die plaatsvindt tegen de achtergrond van een ontwrichtende handelsoorlog met de VS, een snel vergrijzende bevolking en afnemende middelen om de 1.4 miljard mensen in China te voeden. Stijgende varkensprijzen waren voor de Staatsraad, het Chinese kabinet, in september aanleiding om onder meer meer gebruik te maken van wetenschap en technologie om de productie van het basisvlees van het land te stimuleren.

Lees over hoe Chinese ouders DNA-tests gebruiken om het leven van hun baby in kaart te brengen.

De investering van China in onderzoek en ontwikkeling heeft 's werelds meest dichtbevolkte natie al in minder dan twee decennia gekatapulteerd van relatieve onbekendheid in de biomedische wetenschap.

China geeft elk ander land uit, behalve de VS, voor onderzoek en ontwikkeling - $ 445 miljard aan 2017. Chinese bedrijven hebben ook de acquisities van buitenlandse biotechnologie- en farmaceutische bedrijven opgevoerd, met $ 25.4 miljard aan deals sinds het begin van 2014, volgens gegevens verzameld door Bloomberg.

Maar teams in de VS en Europa hebben momenteel een kritisch voordeel, waaronder iets dat China hard nodig heeft: bescherming tegen belangrijke varkensmoorden.

China heeft geprobeerd dat te verhelpen door veelbelovende wetenschappers, zoals Zhao, naar het buitenland te sturen om te leren van de beste ter wereld, ze vervolgens naar huis te brengen en ze te voorzien van industriële middelen. De campus met de gen-bewerkte varkens van Zhao is omheind door drie lagen veiligheidscontrolepunten en biedt plaats aan 4,000 varkens.

"De krachtpatser is tegenwoordig China", zegt Simon Lillico, 47, een wetenschapper aan het historische Roslin Institute van de Universiteit van Edinburgh, waar Dolly het schaap in 1996 het eerste zoogdier werd dat uit een volwassen cel werd gekloond. "Ze geven zoveel geld uit en zoveel middelen naar de wetenschap gooien dat we niet eens kunnen concurreren met de hoeveelheid geld die ze in dit soort wetenschap investeren, dus we moeten slim zijn in wat we doen. "

De Chinese markt voor biologische geneesmiddelen en landbouwbiotechnologie blijft een fractie van de Amerikaanse industrie die naar schatting 228 miljard dollar waard is, maar de toename van de Chinese investeringen veroorzaakt al ongerustheid in Washington. In juli beloofde de US-China Economic and Security Review Commission de mogelijke risico's van Amerika's groeiende afhankelijkheid van Chinese biotechnologie en medicijnen te onderzoeken.

Zorgwekkend "is het potentieel voor de VS om afhankelijk te worden van China voor belangrijke farmaceutische producten of andere gezondheidszorgtechnologieën", zei Mark Kazmierczak, een moleculair bioloog bij adviesbureau Gryphon Scientific, die een rapport over de industrie schreef voor het Amerikaanse beveiligingspanel. . "China's toegang tot persoonlijke informatie van Amerikaanse staatsburgers, waaronder DNA-sequentiegegevens, brengt ook privacykwesties met zich mee."

Onze verslaggever heeft DNA-tests gedaan in de VS en China. Lees waarom de resultaten haar bezighielden.

Zhao, die opgroeide in de landelijke provincie Shandong, belichaamt de ijver waarmee China genomics nastreeft, de wetenschap van het analyseren van de volledige DNA-sequentie van een organisme. Na zijn doctoraat in diergenetica en fokken aan een agrarische universiteit in Harbin in 2003, werkte hij een paar jaar als assistent-onderzoeker bij een instituut voor medische genetica in Shanghai.

Technieken voor het aanpassen van genomen waren destijds traag, herinnert hij zich. Om zijn onderzoek te bespoedigen, ging hij een paar maanden nadat de orkaan Katrina in 2005 toesloeg naar de Universiteit van New Orleans om te trainen onder reproductief fysioloog Barry Bavister. Tientallen jaren eerder had het werk van Bavister geleid tot de eerste succesvolle in-vitrofertilisatie van een resusaap, waarmee de weg werd geëffend voor 's werelds eerste reageerbuisbaby in 1978.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Erik Nielsen

Een van de lelijke kenmerken van China. Het is al eerder geprobeerd en eindigde in een ramp. Raak Gods schepping niet aan.
Er is voldoende natuurlijk voedsel en drinkwater op de planeet om ons allemaal te voeden.