Gefrustreerde wetenschappers wenden zich tot crowdfunding voor onderzoeksgeld

Myra Finkelstein
Deel dit verhaal!

Wetenschappers krijgen veel geld van subsidies, ngo's en bedrijven, maar ze hebben meer nodig om de wereld goed te redden. Crowdfunding is nog maar één stap verwijderd van het staan ​​op de hoek van de straat met een bordje "Will work for science".  TN Editor

Gestimuleerd door zinloze pogingen om onderzoek naar de loodvergiftiging van adelaars te financieren, heeft een wetenschapper van UC Santa Cruz zijn toevlucht genomen om online bijdragen te vragen.

"Het is een beetje frustrerend om geen tractie te krijgen", zegt Myra Finkelstein, een toxicoloog voor dieren in het wild. "Ik doe wetenschap die direct kan worden gebruikt om dieren te helpen."

Finkelstein is nauwelijks alleen. Onderzoekers die kampen met een ernstig tekort aan overheids- en stichtingsfinanciering gebruiken steeds vaker "crowdfunding" als een manier om hun projecten van de grond te krijgen.

Het werkt als volgt: een idee of onderzoeksproject wordt online geplaatst, meestal met een pakkende video die een verhaal vertelt. Tientallen mensen doneren vervolgens geld om het project te financieren. Elk project heeft een deadline voor fondsenwerving. Dus als wetenschappers hun doelen niet bereiken, krijgen ze geen van het gedoneerde geld.

De alles-of-niets-techniek zorgt voor opwinding rond het proces. Het gedoneerde geld gaat ook niet in een zwart gat - het financiert het project of wordt terugbetaald aan de donor.

Crowdfunding is gebruikt om geld in te zamelen voor alles, van films tot draagbare technologie tot het betalen van medische rekeningen. Ondernemers gebruiken het vaak om zakelijke ideeën te financieren. Maar omdat de financiering voor wetenschap afneemt naarmate overheidsinstanties zoals de National Institutes of Health en National Science Foundation bezuinigen op onderzoeksdollars, wenden meer wetenschappers zich tot alternatieve technieken.

Finkelstein hoopt loodvergiftiging bij kale en gouden adelaars te onderzoeken. Hoewel ze een decennia-lange staat van dienst heeft in het aanpakken van loodvergiftiging van vogels over de hele wereld, is ze afgewezen door een hele reeks overheids- en particuliere financieringsbronnen.

Dode adelaars, zei Finkelstein, zijn in het hele land opgedoken, de meeste met detecteerbare loodniveaus en velen met dodelijke loodniveaus in hun systeem, vermoedelijk van het eten van de karkassen van prooi geschoten door jagers met loodkogels.

Haar voorgestelde onderzoek zou bepalen hoe vaak een representatieve steekproef van de adelaars werd blootgesteld aan lood - en in welke mate. Ze weet dat het onderzoek belangrijk zou zijn voor toekomstige instandhoudingsinspanningen, maar ze geeft toe dat het toxicologisch werk van wilde dieren notoir moeilijk te financieren is.

"Veel financiers financieren liever actie," zei Finkelstein. "Actiegerichte wetenschap" verwijst naar dingen zoals het opruimen van een olievlek met behulp van wetenschap versus meer leren over waarom het morsen schadelijk is voor het milieu.

Lees het volledige verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties