Voormalige Google Top Exec: Silicon Valley moet 'de zelfmisleiding beëindigen'

Deel dit verhaal!
Powell's kritiek legt het technocraat groepsdenken bloot dat in Silicon Valley aanhoudt. Honderden tech-managers hebben gewetensaanvallen gehad, van wie velen naar het Esalen Institute in Big Sur zijn gevlucht om te worden geherprogrammeerd met oosterse religie en om in contact te komen met hun 'innerlijke netwerk'. Dit is een must om te lezen om te begrijpen hoe Silicon Valley echt denkt. ⁃ TN-editor

Na de verleiding te hebben overwonnen om onder een pseudoniem te publiceren, heeft voormalig Google PR-directeur Jessica Powell vorige week eindelijk haar langverwachte satirische roman / memoires "The Big Disruption" laten vallen. In het langverwachte boek - en in een begeleidend persoonlijk essay gepubliceerd op Midden - Powell biedt misschien wel een van de meest vernietigende kritiek op Silicon Valley van een voormalig bestuurder bij een van de grootste en meest invloedrijke bedrijven.

Sommige van haar beweringen zijn ronduit schokkend - zoals toen ze in haar essay toegaf dat ze afgelopen augustus met Google was gestopt (ze was de hoogste PR-manager van het bedrijf en rapporteerde rechtstreeks aan CEO Sundar Pichai) om niet terug naar school te gaan om creatief schrijven te studeren, zoals destijds werd gemeld, maar omdat ze 'moe werd' van het verdedigen van de gewetenloze acties van het bedrijf. Ze haalde in het bijzonder het argument van YouTube aan de Britse wetgevers aan dat het vanwege de enorme hoeveelheid inhoud niet alle extreemrechtse en jihadistische rekruteringscontent op haar platform kon censureren - een bewering dat Powell zei was een regelrechte leugen, per de dagelijkse mail.

Het is duidelijk dat er enkele gevallen waren waarin Google zelfs enkele van de accounts betaalde die terroristische inhoud publiceerden.

Google wordt alom bekritiseerd omdat het jihadisten, extreemrechtse extremisten en andere haatpredikers toestaat inhoud op hun YouTube-videoplatform te plaatsen. In sommige gevallen leidde het geld van adverteerders naar extremisten die video's posten.

Maar het bedrijf heeft parlementsleden herhaaldelijk verteld dat het probleeminhoud niet kan stoppen vanwege het enorme aantal video's dat naar YouTube wordt geüpload.

Miss Powell was verantwoordelijk voor de reactie van het bedrijf op de kritiek, rapporteert rechtstreeks aan de CEO van Google, Sundar Pichai.

Haar beslissing om in augustus vorig jaar te stoppen met de lucratieve rol verraste velen in de industrie. Destijds beweerde Miss Powell dat ze wegging om terug te gaan naar de universiteit om creatief schrijven te studeren.

In haar essay, dat gratis op de Medium-website werd gepubliceerd, gaf ze echter toe dat ze 'een pauze moest nemen van de problemen die ik zat te verdedigen op feestjes'.

Ze zei: 'Op het eerste gezicht leek alles heel belangrijk en opwindend. We waren grote dingen aan het doen! Internet naar de ontwikkelingslanden brengen! Maar ook op een bepaald niveau, het voelde allemaal een beetje af, zoals wanneer je op vakantie gaat en je jezelf afvraagt ​​wanneer het voelt als de Instagram-foto's die andere mensen hebben gepost. '

Terwijl insiders uit Silicon Valley waarschijnlijk denken dat ze tot de meest nobele mensen op aarde behoren, terwijl ze vechten om de internettoegang in de derde wereld uit te breiden en andere gelijkaardige 'nobele' doelen te steunen, Powell stelt dat er een zekere cognitieve dissonantie is die voortkomt uit excuses van de tech-industrie over het falen om het hacken van verkiezingen te bestrijden en de onwil om transparant te zijn over hoe met gebruikersgegevens inkomsten worden gegenereerd.

"Dit is een branche die zichzelf veel te serieus neemt, en haar eigen verantwoordelijkheid niet serieus genoeg."

[...]

"U kunt uw adverteerders niet vertellen dat u gebruikers tot in de kleinste pixel kunt targeten, maar dan uw handen voor de politici opsteken en zeggen dat uw machines er niet achter kunnen komen of slechte acteurs uw platform gebruiken."

"Je kunt geen grote boekhandel kopen en dan een grote luierwinkel en een grote dierenwinkel en tot slot een grote supermarkt, een nationale krant en een raket. en doe dan verbaasd als mensen zich afvragen of je misschien een beetje te machtig bent. "

Powell drong er bij Silicon Valley op aan "Maak een einde aan de zelfbedrog" en "Fess up to reality" of ernaar streven zich aan een hogere ethische standaard te houden.

“Ik wil dat Silicon Valley een einde maakt aan het zelfbedrog en ofwel feseert met de realiteit die we creëren, ofwel voldoet aan de visie die we elke dag aan de wereld op de markt brengen. Want als je mensen gaat vertellen dat je hun redder bent, kun je maar beter voorbereid zijn om aan een hogere standaard te worden gehouden. "

Natuurlijk zou geen enkel verhaal in Silicon Valley compleet zijn zonder details over de seksuele intimidatie die naar verluidt hoogtij viert in de vallei. En Powell's essay is geen uitzondering.

Moet ik beginnen met de bedrijven in een vroeg stadium? Zoals de tijd dat ik bij een startup was en de oprichter waar ik voor werkte - een man die honderd shirts in dezelfde kleur bezat en Steve Jobs dagelijks citeerde - vroeg me of we dildo's moesten uitdelen als bedrijfswag of overwegen te converteren ons sociale media platform in een anonieme seksclub. (We hebben er zelfs een whiteboard van gemaakt.)

Of misschien zou ik met het geld kunnen beginnen - alle absurde waarderingen met schijnbaar weinig basis in de realiteit. Of de tijd dat een partner bij een VC "grapje" mijn vriendin, zijn werknemer, aanbood als een verleiding voor een oprichter om met zijn bedrijf te werken.

Om zeker te zijn, zegt Powell niets nieuws. Al deze kritiek op Silicon Valley is in het verleden ingediend - maar vooral door buitenstaanders. Het feit dat ze een senior executive was die met haar technologie werkte - en dat ze wegliep van het geld omdat ze gedesillusioneerd raakte - is bijna net zo relevant als de details van haar verhaal.

Lees hier het hele verhaal ...

Waarom ik mijn Big Fancy Tech Job verliet en een boek schreef

Door Jessica Powell op medium

Sjaren geleden zat ik in het publiek op een grote technische conferentie en hoorde ik over een startup die het mensen gemakkelijk maakte om kamers in andermans huizen te huren voor een kort verblijf. In een wereld waar mensen nu naar elk deel van de wereld kunnen reizen en het huis van iemand anders kunnen delen, kunnen we, hoopte de CEO, hopen op meer intercultureel begrip? "Zouden naties minder oorlog hebben als de bewoners samenwoonden?"

Ik sloot mijn ogen, haalde diep adem en voelde een enorm gevoel van vrede en hoop voor de mensheid over me heen spoelen.

Toen opende ik mijn ogen en dacht: "Is dit eigenlijk geen hotel in iemands huis - een cool, handig, ongereguleerd hotel?"

Toen het mijn beurt was om het podium te betreden, had ook ik een grandioze proclamatie: onze startup, zo verklaarde ik, hielp mensen om betekenisvolle verbindingen in de echte wereld te leggen.

Wat ik eigenlijk had moeten zeggen was: we helpen mensen met elkaar omgaan.

Tijdens de rit naar huis begon ik te schrijven wat uiteindelijk zou worden De grote verstoring, een satirische roman gebaseerd op mijn ervaring bij zowel een startup als een van de grootste techbedrijven ter wereld. Ik had toen geen ander doel dan een beetje kathartisch te ontsnappen uit de technische industrie, waar dingen op het eerste gezicht echt belangrijk en opwindend leken.

We waren grote dingen aan het doen!

Internet naar de ontwikkelingslanden brengen!

Liedjes zingen voor weeskinderen!

Maar op een bepaald niveau voelde het allemaal ook een beetje mis.

Dus waar te beginnen?

Moet ik beginnen met de bedrijven in een vroeg stadium? Zoals de tijd dat ik bij een startup was en de oprichter waar ik voor werkte - een man die honderd shirts in dezelfde kleur bezat en Steve Jobs dagelijks citeerde - vroeg me of we dildo's moesten uitdelen als bedrijfswag of overwegen om onze social media platform in een anonieme seksclub. (We hebben er zelfs een whiteboard van gemaakt.)

Of misschien zou ik met het geld kunnen beginnen - alle absurde waarderingen met schijnbaar weinig basis in de realiteit. Of de tijd dat een partner bij een VC "grapje" mijn vriendin, zijn werknemer, aanbood als een verleiding voor een oprichter om met zijn bedrijf te werken

Of misschien moet ik beginnen met de technici. De medewerkers van mijn meest recente baan - PR lopen bij een enorm technologiebedrijf - waren enkele van de slimste, meest gepassioneerde mensen waarmee ik ooit heb samengewerkt. Ze werkten de hele nacht door om mensen te helpen bij een natuurramp. Ze gaven geld en vakantietijd om de zieke familieleden van andere werknemers te helpen. Ze liepen in het weekend marathons om geld in te zamelen voor schoon water in Afrika.

Ze brachten de weekdag ook door met klagen op bedrijfsbordjes over het merk water dat in de microkeukens was opgeslagen.

Dan zijn er de geweldige producten. De progressieve politiek. De machtige ethiek staat tegen het kwaad. Dit zijn de dingen die me in mijn twintigste in de eerste plaats naar de technologie trokken en me deden denken dat ik aan iets heel anders begon.

Silicon Valley heeft zeker een aantal geweldige producten gebouwd die ons leven echt ten goede hebben veranderd. En ik denk dat het op veel, veel manieren nobele standpunten heeft ingenomen in moeilijke tijden en heeft geholpen om opnieuw te definiëren wat mensen van bedrijven verwachten, veel verder dan alleen de technische industrie. Het heeft me ook geleid tot enkele van mijn beste vrienden en grootste kansen, waarvoor ik zeer dankbaar ben. Er is zoveel waar ik echt dol op ben aan deze wereld.

Maar er is ook een reden waarom ik afgelopen herfst het grote technologiebedrijf heb verlaten om een ​​pauze te nemen. De problemen die ik zat te verdedigen op feestjes. Het eindeloze gebruik van 'schaal' als excuus om problemen niet op een menselijke manier op te lossen. De nep-ernst, de eigengerechtigheid. Al die vrolijke productadvertenties op ukulele-muziek.

schreef dit boek om twee redenen. Eerst wilde ik onderzoeken wat de onverzadigbare uitbreiding van de grote techbedrijven drijft. Ondanks hoe de industrie soms in de media wordt afgebeeld, denk ik niet echt dat de managementteams van Facebook, Google, Apple, Uber of Amazon elke ochtend wakker worden en nadenken over hoe ze meer gebruikersgegevens kunnen stelen of ons allemaal uit onze banen. Dat zijn echte gevolgen, maar niet de hoofdoorzaak. Het is eerder de wanhoop om aan de top te blijven en te voorkomen dat je wordt verbannen naar een stoffige hoek van het Computer History Museum dat deze bedrijven steeds verder in hun leven duwt.

Ten tweede heb ik dit boek geschreven omdat we van de producten die we bouwen moeten kunnen houden en vieren - maar zonder de moeilijke vragen die ze oproepen te negeren. We moeten een einde maken aan de zelfmisleiding en ons ofwel bezighouden met de realiteit die we creëren, ofwel de visie waarmaken die we op de wereld brengen. Want als je mensen gaat vertellen dat je hun redder bent, kun je beter aan een hogere standaard worden gehouden. Dit boek is mijn kleine manier om ons allemaal te proberen beter te worden. Betekenis…

Je kunt je adverteerders niet vertellen dat je gebruikers tot op de kleinste pixel kunt richten, maar dan je handen omhoog steken voor de politici en zeggen dat je machines niet kunnen achterhalen of slechte actoren je platform gebruiken.

Je kunt geen grote boekhandel en dan een grote luierwinkel en een grote dierenwinkel en uiteindelijk een grote supermarkt, nationale krant en raketschip kopen en je vervolgens verbazen als mensen zich afvragen of je misschien een beetje te krachtig.

En je kunt niet echt beweren dat je voor iedereen in de wereld bouwt als je eigen personeel niet op afstand lijkt met de buitenwereld.

Toen ik deze roman schreef, elimineerde ik bijna alle vrouwen en mensen van kleur uit het verhaal om een ​​punt te maken. Het is overdreven - het boek is satire, onthoud - maar het is ook waar dat de vallei een diversiteitsprobleem.

Zou Uber zo'n giftige interne cultuur hebben gehad, vol met seksuele intimidatie, als er meer vrouwen in het managementteam waren geweest die de bedrijfscultuur hadden geholpen? Zou de Google Foto's-app de afbeelding van een Afro-Amerikaanse vrouw als een 'aap' hebben bestempeld als er meer vertegenwoordiging was van Afro-Amerikanen in de engineering-, product- of kwaliteitsborgingsteams - iemand die zich misschien afvroeg of de gegevenspool het algoritme was voldoende divers? Zouden we meer financiering zien voor technologie om problemen met lagere inkomensgemeenschappen aan te pakken als durfkapitalisten niet afstuderen slechts een handvol elite-instellingen?

Dat is ook de reden waarom ik uiteindelijk besloot om deze roman onder mijn naam te publiceren. Ik was erg verleid om het anoniem te publiceren. Ik wilde niet echt de aandacht voor mezelf, en ik wilde niet dat mensen het boek interpreteren als een specifieke kijk op één bedrijf. (Voor de goede orde, ik heb het geschreven toen ik tussen de taken door was.) Ook wilde ik niet dat lezers de personages gingen diagrammen om erachter te komen welk personage overeenkwam met een beroemde technische exec. (Hint: Geen van hen, behalve het sympathieke personage. Het is duidelijk dat ik ... grapje. Niemand is sympathiek in dit boek.) Maar in een tijd waarin technologie voor een aantal kwesties wordt onderzocht, is het belangrijk dat die van wij die publiekelijk kunnen spreken, doen dit zonder de comfortabele mantel van anonimiteit.

Het schrijven van satire voelt een beetje alsof je een bonsaiboom met een machete snoeit. Maar het voelde als de juiste aanpak voor een industrie die zichzelf veel te serieus neemt en zijn eigen verantwoordelijkheid niet serieus genoeg. Omdat je soms de wereld niet redt; je bouwt gewoon een anonieme seksclub. En dat is prima - ik weet zeker dat er veel mensen zijn die van anonieme seksclubs houden - maar laten we er gewoon eerlijk over zijn.

Stop met proberen ons te overtuigen - en uzelf - dat uw dildo's diamanten zijn.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties