Eerst China, nu Rusland om gen-bewerkte baby's te maken

Deel dit verhaal!
De kat is uit de zak met menselijke genetische manipulatie. Zodra de menselijke kiembaan is gemodificeerd, zullen die veranderingen permanent worden overgeërfd door toekomstige generaties, vermengd met ander DNA om onbekende resultaten te produceren. ⁃ TN-editor

Een Russische wetenschapper zegt dat hij meer genetisch gemodificeerde baby's wil maken en internationale bezwaren wil uitlokken dat een dergelijke stap voorbarig, onethisch en onverantwoordelijk zou zijn.

Denis Rebrikov, een moleculair bioloog die aan het hoofd staat van een laboratorium voor genbewerking Kulakov Nationaal medisch onderzoekscentrum voor verloskunde, gynaecologie en perinatologie beweert in Moskou dat hij een veilige - en daarom acceptabele - manier heeft ontwikkeld om gen-bewerkte baby's te maken.

"Hoe kan het onethisch zijn als we [een] gezonde baby maken in plaats van ziek?" Rebrikov vertelde het NPR tijdens zijn eerste uitzendinterview. "Waarom? Waarom [is het] onethisch? "

Rebrikov wil baby's maken van embryo's waarvan hij het DNA zou bewerken om de resulterende kinderen tegen HIV te beschermen. Rebrikov zou een gen genaamd CCR5 bewerken om een ​​natuurlijk voorkomende variatie te repliceren die mensen tegen HIV beschermt.

"De grondgedachte is om te garanderen dat de baby hiv-negatief zal zijn - dat is het," zegt Rebrikov.

Het is dezelfde redenering als gegeven door een Chinese wetenschapper, He Jiankui, toen hij 's werelds eerste gen-bewerkte baby's creëerde. De geboorte van de met genen gemodificeerde tweeling Chinese meisjes vorig jaar leidde tot een internationale vuurstorm en roept op tot een wereldwijd moratorium op het creëren van gen-bewerkte baby's totdat aangetoond kan worden dat dit veilig en noodzakelijk is.

Zegt Rebrikov zijn onderzoek heeft aangetoond dat het mogelijk is om nauwkeurige genetische veranderingen in embryo's aan te brengen met behulp van de genbewerkingstechniek CRISPR. Hij beweert de veiligheid te hebben geverifieerd door het DNA van bewerkte embryo's te vergelijken met het onbewerkte DNA van de paren die zijn gebruikt om ze te maken.

“Mijn experimenten laten zien dat het inderdaad veilig is. We hebben aangetoond dat het veilig te gebruiken is ”, zegt Rebrikov, die ook onderzoeker is aan de Pirogov Russian National Research Medical University in Moskou.

De baby's die door de Chinese wetenschapper waren gemaakt, hadden een vader die hiv-positief was. Rebrikov zegt dat het voorkomen van infectie bij baby's van hiv-positieve vrouwen gerechtvaardigd is als een vrouw niet reageert op antivirale middelen. Die kinderen lopen een groot risico om besmet te raken.

Rebrikov zegt dat hij van plan is zijn onderzoek te bevestigen met aanvullende experimenten voordat hij doorgaat en alleen verder zou gaan als hij de goedkeuring van de regering kreeg. Rebrikov zegt dat hij al twee hiv-positieve vrouwen heeft geïdentificeerd die geïnteresseerd zouden zijn in het proberen om gen-bewerkte baby's te krijgen, en hij is van plan om goedkeuring binnen enkele maanden aan te vragen.

Rebrikovs plannen waren voor het eerst gerapporteerd in het tijdschrift Nature. Hij zegt dat hij ook kan proberen zijn techniek te gebruiken om gen-bewerkte baby's te maken om andere redenen, zoals het voorkomen van erfelijke vormen van doofheid.

Maar Sergey Kutsev, de belangrijkste geneticus en ethicus van de Russische ministerie van volksgezondheid, vertelde NPR dat hij betwijfelt of de regering het experiment van Rebrikov zou goedkeuren.

"Ik ben ervan overtuigd dat Denis Rebrikov vanaf vandaag geen enkele kans heeft om goedkeuring te krijgen van het ministerie van Volksgezondheid", zei Kutsev tegen NPR. Hij zegt dat de veiligheid en bruikbaarheid van de technologie eerst moet worden bewezen.

Een punt van zorg, zegt Kutsev, is het onbedoeld creëren van mutaties die later kunnen leiden tot kanker of andere ziekten - veranderingen die ook door toekomstige generaties kunnen worden doorgegeven. "Daarom is dit op dit moment zeker onaanvaardbaar", zegt hij.

Andere wetenschappers staan ​​ook zeer sceptisch tegenover de beweringen van Rebrikov.

"De gegevens zijn zwak", zegt Shoukhrat Mitalipov, een wetenschapper van de Oregon Health & Science University die de eerste was die CRISPR precies gebruikte om genen in menselijke embryo's te bewerken.

"De technologie is nog niet klaar", beaamt hij Dieter Egli, een wetenschapper aan de Columbia University proberen veilige manieren te vinden om DNA in menselijke embryo's te bewerken.

Veel wetenschappers en bio-ethici beweren dat te doen wat Rebrikov voorstelt zou onethisch en onnodig zijn omdat er andere manieren zijn om HIV-infectie te voorkomen, evenals de meeste genetische aandoeningen.

"Dit is onverantwoord", zegt R. Alta Charo, een bio-ethicus aan de Universiteit van Wisconsin—Madison, die helpt de De Wereldgezondheidsorganisatie probeert genbewerking te controleren. "Mijn grootste zorg is dat hij de geboorte zal bewerkstelligen van kinderen die zullen lijden omdat hij wilde spelen."

Op een dag kan het als veilig en geschikt worden beschouwd om gen-bewerkte embryo's te gebruiken om zeldzame maar verwoestende genetische aandoeningen bij baby's te voorkomen, zeggen Charo en anderen.

Maar het is veel te voorbarig om dat te proberen voordat de wetenschap veel grondiger is getest en voordat er brede maatschappelijke debatten zijn gevoerd over ethiek en moraliteit, zegt ze.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

2 Comments
Oudste
Nieuwste Meest Gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
arationofreason

We hoeven niet geobsedeerd te zijn door onbekende effecten. We hebben nog steeds Darwin aan het werk. Dan houden we hem misschien wel drukker dan normaal.