Hoe een verkeerde gezichtsherkenning je leven kan verpesten

Deel dit verhaal!

Technocraten die technische oplossingen voor criminaliteit aandringen, zijn niet zo slim als ze denken dat ze zijn en de rechten van burgers kunnen worden omgezet in tirannie.  TN Editor

Het was net na zonsondergang toen een man op de deur van Steve Talley klopte in het zuiden van Denver. De man beweerde Talley's zilveren Jeep Cherokee te hebben geraakt en vroeg hem om de schade te beoordelen. Dus ging Talley met boksers en een tanktop naar buiten om een ​​kijkje te nemen.

Enkele seconden later werd hij voor zijn huis op de stoep geslagen. Flitsgranaten ontploften, waardoor hij tijdelijk verblind en oorverdovend werd. Drie mannen gekleed in zwarte jassen, veiligheidsbrillen en helmen sloegen hem herhaaldelijk met stokken en de kolf van hun geweren. Hij herinnert zich een van de mannen die tegen hem zei: "Dus je houdt ervan om met mijn broers in het blauw te neuken!" terwijl een ander op zijn gezicht stond en twee van zijn tanden brak. "Je hebt de verkeerde man," herinnert hij zich schreeuwen. "Jullie zijn gek."

Talley werd naar een detentiecentrum van Denver gebracht, waar hij werd gereserveerd voor twee bankovervallen - de eerste op 14 mei en de tweede op 5, 2014, 10 dagen voor zijn arrestatie - en voor het aanvallen van een officier tijdens de tweede overval.

Nadat de camerabeelden van de overval in september publiekelijk waren verspreid, belden drie kennissen van Talley met tips aan de politie-hotline, waarbij ze opmerkten op overeenkomsten tussen het uiterlijk van Talley en de overvaller. Een rechercheur liet vervolgens foto's van zowel de overvaller in mei als september zien aan de vervreemde ex-vrouw van Talley. "Dat is Steven," vertelde ze hem. "Dat is mijn ex-man."

De identificaties rechtvaardigden Talley's detentie, hoewel hij beweerde dat hij aan het werk was geweest als financieel adviseur voor Transamerica Capital toen de overval in mei plaatsvond. Talley zei dat hij bijna twee maanden in een maximale beveiligingspod werd vastgehouden en pas werd vrijgelaten nadat zijn openbare verdediger de bewakingsgegevens van zijn werkgever had verkregen. In een tijdgestempelde audio-opname van 11: 12 ben op de dag van de overval in mei, hoorde Talley aan zijn bureau proberen beleggingsfondsen te verkopen aan een potentiële klant. Negen mijl naar het noorden kwam een ​​blanke man met een zwarte baseballpet, rode sportjas, witte korte broek en zwarte gympen een bank van de VS binnen, waar hij de teller bedreigde, $ 2,475 in zijn shirt verborg, worstelde met een officier buiten dienst, en sprong een trap van 10 naar de parkeerplaats. Op hetzelfde moment dat Talley een deal probeerde te sluiten, laten bewakingslinten op de parkeerplaats zien dat de dief met de officier struikelt, aan zijn greep ontsnapt en wegloopt.

Talley werd in november vrijgelaten en de beschuldigingen werden blijkbaar ingetrokken. In de maanden die volgden, bleek uit een reeks medische onderzoeken dat Talley in de nacht van zijn arrestatie verschillende verwondingen had opgelopen, waaronder een gebroken borstbeen, verschillende gebroken tanden, vier gescheurde schijven, bloedstolsels in zijn rechterbeen, zenuwbeschadiging in zijn rechterhand enkel en een mogelijk gebroken penis. "Ik wist niet eens dat je een penis kon breken," vertelde hij me.

Maar hoewel spraakopnames Talley hadden berispt, zou een beroep op andere, schijnbaar objectieve markers van zijn identiteit spoedig worden gebruikt om hem opnieuw te betrekken. Bijna een jaar na zijn vrijlating uit de gevangenis werd Talley voor de tweede keer op december 10, 2015 gearresteerd en beschuldigd van de zware bankoverval die de ochtend van september 5, 2014 had plaatsgevonden.

Deze keer verkregen de aanklagers van Denver wat leek op eigen forensisch bewijsmateriaal. De rechercheur die aan Talley's zaak was toegewezen, Jeffery Hart, had een FBI-gezichtsonderzoeker gevraagd om foto's uit de korrelige bewakingsvideo's van de banken handmatig te vergelijken met verschillende foto's van Talley - een lange blanke man met brede schouders met kort blond haar, lichtblauwe ogen, en een vierkante kaak.

De FBI-analyse concludeerde dat Talley's gezicht niet overeenkwam met dat van de overvaller in mei, maar dat hij en de overvaller in september meerdere overeenkomstige kenmerken hadden, waaronder de vorm van het hoofd, de kin, de kaaklijn, moedervlekken en oorkenmerken. "De ondervraagde persoon afgebeeld" in de septemberbeelden, concludeerde het rapport, "lijkt Talley te zijn."

Behalve dat het dat niet was. Opnieuw.

Steve Talley is nauwelijks de eerste die wordt gearresteerd voor de fouten van een forensische evaluatie. Meer dan de helft van de vrijstellingen die door het Innocence-project zijn geanalyseerd, hadden betrekking op gevallen waarin forensische experts gebrekkig of overdreven bewijs aanhaalden, en in 2009 vermeldde een mijlpaal van de National Academy of Sciences wat velen al lang hadden vermoed: afgezien van DNA-testen, geen ander forensisch onderzoek methode kan betrouwbaar en consistent "een verband aantonen tussen bewijsmateriaal en een specifieke persoon of bron."

Het rapport bracht de forensische wetenschapsgemeenschap in een crisis van interpretatie, waarbij velen zich afvroegen of haar methoden überhaupt als 'wetenschappen' moesten worden beschouwd. Vorig jaar kondigde de FBI aan dat vrijwel al haar getuigenis van haaranalyse wetenschappelijk niet te verdedigen was, terwijl de Texas Forensic Science Commission onlangs aanbeveelde om bijtmateriaal te verbieden van de rechtbank. In september publiceerde de Raad van adviseurs voor wetenschap en technologie van de president een rapport waarin werd geconcludeerd dat forensische technieken op basis van visuele patronen niet voldeden aan de wetenschappelijke normen en vertrouwden op de subjectieve meningen van rechtshandhavingsinstanties.

Maar terwijl de nauwkeurigheid van andere visuele methoden voor het matchen van patronen, zoals bloedspattenanalyse, is onderworpen krachtig openbaar debatheeft de feilbaarheid van gezichtsvergelijking of gezichtsherkenning minder aandacht gekregen.

Dit kan zijn omdat het vergelijken van gezichtsbeelden een gemakkelijke of zelfs intuïtieve taak kan lijken. "We nemen ten onrechte aan dat we goed zijn in het herkennen van gezichten," zei David White, een Australische psycholoog die onderzoek doet naar gezichtsperceptie. In werkelijkheid zijn we echter voor het grootste deel vreselijk in het vergelijken van foto's, videobeelden en samengestelde afbeeldingen van onbekende gezichten - en dit blijft zelfs het geval bij hoogwaardige, volledige frontale afbeeldingen.

De foto's van Talley en de verdachten zijn verzonden naar de Forensic, Audio, Video en Image Analysis Unit van de FBI, waar getrainde forensische onderzoekers handmatig gelijkenissen tussen gezichten vergelijken om onderzoekers te helpen de identiteit van potentiële verdachten te bevestigen of te elimineren. Na het selecteren van frames uit de video, werken ze heen en weer tussen bewijsmateriaal van de plaats delict en afbeeldingen van hun verdachte om een ​​conclusie te trekken over het type en het aantal overeenkomsten.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties