Eerste kunstmatig vlees, nu kunstmatige melk - alles zonder koeien

Wikipedia Commons
Deel dit verhaal!
image_pdfimage_print
In het laboratorium geproduceerde melk wordt binnenkort een alomtegenwoordig deel van de voedselketen zonder etiketteringsvereisten, omdat het al als GMO-vergoeding wordt verklaard. De gist die de melkeiwitten maakt, wordt echter voor de gek gehouden door slimme genetische modificatie. Er is geen garantie dat het resulterende melkeiwit 100% identiek is aan koemelk. ⁃ TN Editor

Drie jonge ondernemers van midden twintig zaten zenuwachtig in het kantoor van Solina Chau in Hong Kong, een van de 's werelds krachtigste vrouwen. Chau, oprichter van Horizons Ventures, houdt toezicht op investeringen voor multibiljonair Li Ka-Shing en richt die investeringen op disruptieve technologieën die zij denkt dat de wereld nodig heeft.

Ze was voorgesteld aan Ryan Pandya, Perumal Gandhi en Isha Datar door Horizons-consultant Josh Balk, die zelf een paar jaar eerder mede-oprichter was van food-tech-startup Hampton Creek. Nu zaten ze alle vier angstig voor Chau terwijl ze het grote idee van de nieuwe start-up Perfect Day bespraken: echte melk produceren zonder koeien.

Slechts drie weken eerder hadden deze drie jonge idealisten hun businessplan uitgebroed via online videochats. Nee, ze waren niet geïnteresseerd in het produceren van alternatieven voor melk, zoals soja- of amandelmelk. In plaats daarvan wilde Perfect Day een proces genaamd microbiële gisting gebruiken om echte koemelk te produceren - maar zonder koeien.

De inkoop door de mens van voedsel op basis van dieren is al lange tijd stilstaand. In het geval van melk verbouwen we enorme hoeveelheden gewassen met behulp van grote zwaden land en andere hulpbronnen. We fokken dan koeien, voeden ze die gewassen, mediceren ze, impregneren ze, melken ze en slachten ze uiteindelijk. Het is intensief en vereist enorme hoeveelheden land, water, fossiele brandstoffen en andere hulpbronnen.

Het plan van Perfect Day was om melk te maken met de exacte zuivelproteïnen die koeien maken, maar met designer-gist in plaats van koeien - en in slechts enkele dagen.

Met andere woorden, waarom de koe kopen als je de melk gratis kunt krijgen?

Nou ja, misschien niet gratis, maar zeker veel efficiënter - en dus veel winstgevender. In een proces vergelijkbaar met hoe bakkersgist CO2 produceert om brood te laten rijzen en biergist alcohol produceert, produceert Perfect Day's gist echte zuivelproteïnen (zoals caseïne en wei). Voedingswetenschappers programmeren de genetische code in de gist en die gist begint de gewenste eiwitten weg te pompen. De gist komt nooit in het eindproduct, waardoor het eindproduct GMO-vrij kan worden geëtiketteerd.

De ondernemers onthulden hun prototype zonder pardon in een plastic waterfles die ze met hen hadden vervoerd, waardoor de melk van Perfect Day in de beker van Chau werd gegoten. Minuten later hadden ze een deal.

Deze twintigers die elkaar nauwelijks kenden, waren de vergadering binnengekomen met slechts $ 30,000 op de bankrekening van hun embryonale startup. Ze liepen weg met $ 2 miljoen.

Vier jaar later heeft Perfect Day nu miljoenen meer opgehaald en talent aangetrokken van enkele van 's werelds grootste zuivelbedrijven. Ze zijn van plan om zuivelproteïnen te verkopen als functionele ingrediënten voor voedselproducenten, met andere zuivelproducten niet ver achter. Ik heb zelf gegeten van hun vroege batches yoghurt en ben ervan overtuigd dat ze iets groots op het oog hebben.

Het bedrijf maakt deel uit van een groep veelbelovende startups die pionieren op het gebied van 'schone' dierlijke producten: vast dierlijke producten die zijn gekweekt zonder dieren te fokken en te slachten. De terminologie is een knipoog naar "schone energie", maar naast het verlichten van de "voedselafdrukken" van dierlijke producten, zijn schone melk en vlees ook gewoon, nou ja, schoner.

Lees hier het hele verhaal ...

Kom bij onze maillijst!


avatar
abonneren
Melden van