Dystopia of utopie: de stad van de toekomst van Google in Toronto

Wikimedia Commons
Deel dit verhaal!
Technocraten bij Google hebben een wetenschappelijke oplossing voor elk probleem, inclusief steden. Het probleem is dat Google of een ander Big Tech-bedrijf geen ervaring heeft met stadsplanning of het ontwerpen van steden, dus het resultaat is niets meer dan hun eigen privévisie op Utopia. ⁃ TN Editor

Zelfs met een koude medio mei wind waait uit Lake Ontario, de westelijke waterkant van deze stad nadert idyllisch. Het meer loopt tegen de promenade op, mensen zitten in kleurrijke Adirondack-stoelen en voetgangers van voetgangers concurreren met de kreet van meeuwen. Maar loop naar het oosten en de scène verandert snel. Afgesneden van het glimmende centrum van Toronto door de Gardiner Expressway, loopt de stad weg in een stoffig landschap van met rotsen bezaaide parkeerplaatsen en stapels bouwmaterialen. De oostelijke waterkant van Toronto is somber genoeg dat de gotische film van Guillermo del Toro De vorm van water gebruikt het als een plausibele stand-in voor Baltimore circa 1962. Adam Vaughan, een voormalige journalist die dit district in het Canadese parlement vertegenwoordigt, zegt: "Het is dit rare industrieterrein dat daar net heeft gezeten - hectare en hectare ervan. En niemand weet echt wat hij ermee moet doen. '

Dat was vóór Google.

Afgelopen oktober heeft een coalitie van de regeringen van Toronto, Ontario en Canada een contract gesloten met Sidewalk Labs, een zusterbedrijf van Google, om een ​​ontwerp van $ 50 miljoen te bedenken voor een tiental hectare aan het uiterste oosten van de waterkant. Het idee is om het verlaten water van Toronto opnieuw te bedenken als '' s werelds eerste wijk gebouwd vanaf internet ”, zoals Sidewalk het beschrijft. De buurt heet kade, zou de gebruikelijke langzame wandeling van gentrification overslaan om een ​​hele zone, allemaal tegelijk, te bouwen als een 'slimme stad', een sensorbediende, sterk bedrade metropool die zichzelf kan besturen.

De keuze van Toronto voor het aan Google gelieerde bedrijf trok onmiddellijk de aandacht van stadsplanners en stadsambtenaren over de hele wereld; tijdschriftverhalen trompetteren 'Cavia-stad van Google"En"Een slimmere slimme stad. ”Nog in de begindagen heeft het partnerschap mensen nieuwsgierig maar op hun hoede gelaten. Google? Wat weet een techbedrijf over het runnen van een echte live-stad?

In zekere zin is het misschien verrassend dat het zo lang heeft geduurd. De innovators van Silicon Valley hebben al lang nevenobsessies om de wereld een betere plek te maken, grotendeels gedreven door het vertrouwen dat hun eigen hersenkracht en een bijna totale minachting voor traditie oude rotzooi kunnen breken. Mede-oprichter van PayPal, Peter Thiel, hielp de "seasteading" -beweging te zaaien om offshore libertaire paradijzen te creëren; de technische incubator YCombinator voert momenteel een experiment met openbaar beleid uit in Oakland, Californië, waarmee bewoners een gegarandeerd maandelijks bedrag krijgen om te zien hoe dit hun kwaliteit van leven kan verbeteren.

[the_ad id = "11018 ″]

Het idee van de feedbackrijke 'slimme stad' is al jaren in omloop en heeft in de praktijk meestal de vorm aangenomen van eeuwenoude steden zoals New York of Boston die sensor-geactiveerde stoplichten aannemen of hun bewoners uitrusten met een app voor het spotten van gaten. Maar de echte droom, een plaats waarvan de constante gegevensstroom het mogelijk maakt om diensten constant te optimaliseren, vereist iets anders, een grondproject dat niet alleen doordrenkt is met sensoren en wifi, maar is gevormd rond golven van innovatie die nog moeten komen, zoals zelf- autorijden. Dankzij tal van technologische ontwikkelingen is dat nu praktisch op een manier die het nog nooit eerder was. In massa geproduceerde sensoren kosten nu minder dan een dollar per stuk, zelfs voor hobbyisten; supersnel breedband en goedkope cloud computing zorgen ervoor dat een stad in realtime gegevensstromen kan verzamelen en analyseren.

In Toronto schetst Sidewalk een beeld van een buurt waar intelligente "pay-as-you-throw" vuilstortkisten recyclebare materialen scheiden en huishoudens belasten met afvalproductie; waar hyperlokale weersensoren een komende bui konden detecteren en een sneeuwsmeltend trottoir konden opwarmen. Apps zouden bewoners vertellen wanneer de Adirondack-stoelen aan de waterkant open zijn, en buren zouden crowdsourcegoedkeuringen voor block-party-vergunningen geven, een duim omhoog of duim omlaag op basis van het geluid dat de bijeenkomst naar verwachting zou produceren. Verkeerssignalen kunnen automatisch worden gekalibreerd om congestie van voetgangers tijdens openbare evenementen te vergemakkelijken of om een ​​soepel spitsuur te garanderen. De gegevens van dergelijke systemen zouden de stad voeden, die constant zou leren en haar eigen activiteiten van maand tot maand, van jaar tot jaar zou optimaliseren. Sidewalk belooft 'de meest meetbare gemeenschap ter wereld'.

Het idee is om de verlaten waterkant van Toronto opnieuw te bedenken als '' s werelds eerste wijk gebouwd vanaf internet. ”

Maar hiermee komen een hele reeks nieuwe vragen, wijst Vaughan, de MP van Toronto. Dagelijks draait een echt slimme stad op gegevens en algoritmen in plaats van op maatschappelijke beslissingen van mensen. Dus, wie bezit alle gegevens die door de stad van de toekomst worden geproduceerd? Wie controleert het? Wiens wetten zijn van toepassing?

Dit zijn tot nu toe vooral abstracte vragen geweest voor seminars over stadsstudies, omdat steden innovaties met een relatief kleine omvang hebben overgenomen, zoals een straatlantaarnsysteem in Chicago dat zelfmeldingen meldt om de lichten aan te houden in gebieden met veel criminaliteit. Maar er zijn al aanwijzingen voor een donkerder potentieel. De heerser van Dubai zegt dat zijn plan om gegevens over burgers te verzamelen bedoeld is om "Dubai de gelukkigste stad ter wereld te maken", maar sceptici van het mensenrechtenrecord van de Verenigde Arabische Emiraten zijn niet zo zeker van wat er zal gebeuren als alle geobsedeerde mobiele telefoons bewoners worden gevolgd door een autoritaire staat. "De realiteit is dat gesprekken hoe dan ook naar steden komen", zegt Vaughan. "Laten we het nu hebben."

Fans van wat bekend staat als Sidewalk Toronto zeggen dat er maar weinig betere plaatsen zijn om dit gesprek te voeren dan Canada, een westerse democratie die serieus debatteert over informatieprivacy en data-eigendom - en erom bekend staat beleefd te blijven terwijl het zelfs over hot-button civic gaat kwesties. Aansluiten bij technologiebedrijven die zowel cash als grote visies hebben, is misschien de beste kans van steden om in de toekomst te springen, of op zijn minst hun achterblijvende districten te boeien. Maar sommige zijn er niet zo zeker van dat steden het beter af zullen krijgen. Google koopt al brokken van de Bay Area en New York; zijn macht en publieke aantrekkingskracht kunnen gemakkelijk de met geld in geld vastzittende lokale overheden overweldigen, zelfs voordat het de opslagplaats wordt voor al die gegevens van burgers. Sommige stedenbouwkundigen en voorstanders van goed bestuur maken zich zorgen dat de gang van zaken bij grote bedrijven een redding op korte termijn zou kunnen zijn die generaties vanaf nu steden op het verkeerde pad heeft gezet.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties