DNA 'Writers' Doelstelling: menselijke cellen hercoderen om virussen te weerstaan

Deel dit verhaal!
Wanneer een conventie van 200 technocraatgezinde DNA-wetenschappers samenkomt om het menselijk genoom te bespreken, zou men kunnen verwachten dat een dergelijk project zal ontstaan. Dat wil zeggen, laten we helemaal opnieuw beginnen en het hele genoom herschrijven. Ze hebben geen idee dat de mensheid niet hun speeltuin is om te experimenteren met het creëren van leven. ⁃ TN-editor

Zijn geboorte in 2016 werd begroet met in de buurt van hysterie over 'geheime vergaderingen' en ernstige waarschuwingen voor hubristische wetenschappers die zelfgemaakte genomen en designerbaby's maken. Haar eerste verjaardag werd overschaduwd door de kleine kwestie van $ 99.75 miljoen tekortschieten van het $ 100 miljoen fondsenwervingsdoel dat het had zeer publiekelijk ingesteld.

Maar twee jaar later begint een ambitieus project om genomen - inclusief menselijke - te synthetiseren, van zijn wankele start en stort zich in het praktische werk van het creëren van betere genomen dan de natuur. Terwijl enkele 200-wetenschappers die deelnamen aan "Genome Project-write" dinsdag in Boston bijeenkwamen, kondigde de groep haar eerste doel aan: cellen maken die nooit door virussen kunnen worden geïnfecteerd en die misschien ook resistent zouden zijn tegen andere moordenaars.

"Er is een zeer sterke reden om aan te nemen dat we cellen kunnen produceren die volledig resistent zouden zijn tegen alle bekende virussen," zei Jef Boeke, directeur van het Institute for Systems Genetics bij NYU Langone Medical Center en een van de vier leiders van GP-write . "Het zou ook mogelijk moeten zijn om andere eigenschappen te ontwikkelen, waaronder weerstand tegen prionen en kanker."

De genoomschrijvers scoorden ook hun grootste zakelijke partnerschap tot nu toe. Het in Parijs gevestigde Cellectis kondigde dinsdag aan dat het zijn genoombewerkingshulpmiddelen, TALENs, aan GP-schrijfmedewerker George Church of Harvard ter beschikking stelde voor het deel van zijn laboratorium in het project, dat virus- en prionresistente menselijke cellen creëerde. Zulke cellen, zei Cellectis CEO Andre Choulika tegen STAT, "kunnen worden gebruikt om universele CAR-T-cellen te maken", kankerdodende immuuncellen die niet van de patiënt hoeven te komen, zoals de huidige CAR-T-therapieën, maar van gezonde donoren.

GP-write bouwt voort op het oorspronkelijke Human Genome Project, dat de 3 miljard moleculaire letters van de genetische blauwdruk van de mensheid "leest". Na alle speculaties over wat GP-write eigenlijk zou doen, zei Boeke: "Het is leuk om een ​​concreet doel te hebben." Als het doel wordt gerealiseerd door de tientallen laboratoria die naar verwachting aan het project zullen werken (en hun eigen moeten verhogen) financiering), de ultraveilige menselijke cellen zouden kunnen doen voor stamcelbehandelingen - regeneratieve geneeskunde - wat pasteurisatie deed voor melk.

Resistentie tegen virussen en meer zou worden bereikt door een proces dat hercodering wordt genoemd, dat afhangt van het feit dat de genetische code - welke sequenties van DNA-letters "spellen" welke aminozuren - overbodig is. Elke drieletterige reeks DNA-letters, een codon genoemd, codeert voor de productie van een bepaald aminozuur. CAG-codes voor glutamine, bijvoorbeeld AAA voor lysine en TGG voor tryptofaan. Honderden of duizenden aminozuren zijn aan elkaar gekoppeld om eiwitten te vormen zoals insuline, collageen, dystrofine, myosine en de duizenden anderen die nodig zijn voor het leven.

Er zijn alleen 20-aminozuren (en een "stopsignaal") maar 64-combinaties van de vier DNA-nucleotiden. En het leven kan zich redden met slechts één codon voor elk aminozuur. Hercoderen betekent het kiezen van de GTT-triplet voor bijvoorbeeld valine en waar een van de drie redundante (GTC, GTA en GTG) in het genoom verschijnt, en deze vervangen door GTT.

"Hercoderen betekent dat elk exemplaar van het ene codon wordt vervangen door een ander, waardoor een codon effectief uit de tabel 'genetische code' wordt gewist," zei Boeke.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties