De toekomst van de landbouw Is ... Robots?

afbeelding: Earthsense
Deel dit verhaal!
image_pdfimage_print
Geavanceerde technologie neemt de landbouw snel over, waardoor uiteindelijk de hele voedselketen in handen komt van foutgevoelige technocraten die alleen 'Oeps!' Zeggen als een systeem uitvalt terwijl mensen verhongeren. ⁃ TN Editor

In een onderzoeksveld langs Highway 54 glinsterden afgelopen herfst maïsstengels in rijen van 40 voet diep. Girish Chowdhary, een landbouwingenieur aan de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign, boog om een ​​kleine witte robot te plaatsen aan de rand van een rij gemarkeerd met 103. De robot, TerraSentia genaamd, leek op een opgevoerde versie van een grasmaaier, met alle -terreinwielen en een hoge resolutie camera aan elke kant.

Net zoals zelfrijdende auto's hun omgeving 'zien', navigeert TerraSentia door een veld door duizenden laserpulsen te sturen om de omgeving te scannen. Een paar klikken op een tablet waren alles wat nodig was om de robot aan het begin van de rij te oriënteren voordat hij opsteeg, licht piepend toen hij over sporen in het veld reed.

"Het gaat de hoogte van elke plant meten," zei Dr. Chowdhary.

Het zou dat en meer doen. De robot is ontworpen om het meest gedetailleerde portret van een veld te genereren, van de grootte en de gezondheid van de planten tot het aantal en de kwaliteit van de oren die elke maïsplant tegen het einde van het seizoen zal produceren, zodat agronomen nog beter kunnen fokken gewassen in de toekomst. Naast de planthoogte kan TerraSentia de stengeldiameter, de bladoppervlakte-index en het "aantal planten" - het aantal levende graan- of fruitproducerende planten - of al die eigenschappen in één keer meten. En Dr. Chowdhary werkt aan het toevoegen van nog meer eigenschappen, of fenotypes, aan de lijst met de hulp van collega's van EarthSense, een spin-off bedrijf dat hij heeft gemaakt om meer robots te produceren.

Traditioneel hebben plantenkwekers deze fenotypes met de hand gemeten en gebruikt om planten te selecteren met de allerbeste eigenschappen voor het maken van hybriden. De komst van DNA-sequentiëring heeft geholpen, waardoor fokkers genen kunnen isoleren voor een aantal gewenste eigenschappen, maar er is nog steeds een mens nodig om te beoordelen of de genen van de vorige generatie daadwerkelijk tot verbeteringen in de volgende hebben geleid.

Een bloei van bots

"Het idee is dat robots het fenotypeproces kunnen automatiseren en deze metingen betrouwbaarder kunnen maken," zei Dr. Chowdhary. Door dit te doen, kunnen de TerraSentia en anderen het helpen om de opbrengst van boerderijen te optimaliseren die veel verder gaan dan alleen mensen hebben kunnen bereiken.

Automatisering is altijd een belangrijk onderdeel van de landbouw geweest, van de eerste zaaimachines tot moderne maaidorsmachines. Landbouwmachines worden nu regelmatig uitgerust met sensoren die gebruikmaken van machine learning en robotica identificeer onkruiden en bereken de hoeveelheid herbicide die bijvoorbeeld moet worden gespoten of moet leren aardbeien detecteren en plukken.

De laatste tijd zijn kleinere, handiger robot in groten getale ontstaan. In 2014 bracht het Franse bedrijf Naïo 10 prototypen uit van een robot met de naam Oz, die slechts drie voet lang is en ongeveer 300 pond weegt. Het assembleert fenotypes van plantaardige gewassen, zelfs als het onkruid opslokt. EcoRobotix, gevestigd in Zwitserland, maakt een robot op zonne-energie die gewassen en onkruiden snel identificeert; het apparaat lijkt op een bijzettafeltje op wielen. De fabrikant van huishoudelijke apparaten Bosch heeft ook een robot genaamd BoniRob getest voor het analyseren van grond en planten.

"Plots beginnen mensen zich te realiseren dat gegevensverzameling en analysehulpmiddelen die zijn ontwikkeld tijdens de technologische groei van de jaren 90 kunnen worden toegepast op de landbouw," zei George A. Kantor, een senior systeemwetenschapper aan de Carnegie Mellon University, die zijn eigen onderzoek om hulpmiddelen te ontwikkelen voor het schatten van gewasopbrengsten.

De TerraSentia is een van de kleinste van de farmbots die vandaag beschikbaar zijn. Op 12.5 centimeter breed en ongeveer dezelfde hoogte, past de 30-pond robot goed tussen rijen van verschillende gewassen. Het richt zich ook op het verzamelen van gegevens van veel eerder in de agrarische pijplijn: de onderzoekplots waar plantenveredelaars de rassen selecteren die uiteindelijk op de markt komen.

Lees hier het hele verhaal ...

Kom bij onze maillijst!


avatar
1 Opmerkingen toevoegen
0 Discussie antwoorden
0 volgers
Meeste commentaar
Heetste opmerking thread
1 Commentaar auteurs
Erik Nielsen Recente auteurs van reacties
abonneren
nieuwste oudste meest gestemd
Melden van
Erik Nielsen
Gast
Erik Nielsen

De meest lelijke en ellendige architectuur van het menselijk leven die ooit is gezien sinds Adam en Eva uit het internationale bankwezen en Londen kwamen.