Dankzij Musk en Bezos zal de nachtelijke hemel nooit meer hetzelfde zijn

Starlink-satellieten schieten door beelden die zijn vastgelegd met een telescoop in Chili. NSF's National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / CTIO / AURA / DELVE
Deel dit verhaal!
image_pdfimage_print
De FCC gaf Technocrats Musk en Bezos toestemming om tienduizenden 5G-satellieten in een baan om de aarde te lanceren, maar de FCC dacht niet na over hun uiterlijk: glanzend, helder en snel bewegend. Astronomie zal nooit meer hetzelfde zijn. ⁃ TN Editor

Vorig jaar kreeg Krzysztof Stanek een brief van een van zijn buren. De buurman wilde een schuur bouwen die twee voet groter was dan de lokale voorschriften toestonden, en de stad vereiste dat hij de nabijgelegen bewoners op de hoogte bracht. Buren zouden volgens de aankondiging bezwaar kunnen maken tegen de constructie. Niemand deed dat en de schuur ging omhoog.

Stanek, een astronoom aan de Ohio State University, vertelde me dit verhaal niet omdat hij denkt dat andere mensen zich zorgen maken over de specifieke bouwcodes van Columbus, Ohio, maar eerder omdat het hem herinnert aan het netwerk van satellieten dat SpaceX in de ruimte rond de aarde bouwt .

"Iemand zet een schuur op die mijn zicht met een voet zou kunnen belemmeren, ik kan protesteren," zei Stanek. “Maar iemand kan duizenden satellieten in de lucht lanceren en er is niets dat ik kan doen? Als een burger van de aarde had ik zoiets van, Wacht even. '

Sinds vorig voorjaar heeft SpaceX tientallen kleine satellieten in een baan om de aarde gebracht - het begin van Starlink, een drijvend schavot waarvan de oprichter van het bedrijf, Elon Musk, hoopt ooit ooit snel internet zal bieden om elk deel van de wereld.

SpaceX heeft in zekere zin ook een brief gestuurd. Nadat ze toestemming hadden gevraagd om het sterrenbeeld in de ruimte te bouwen, hielden federale toezichthouders de vereiste commentaarperiode open voor het publiek, voordat de eerste satellieten konden lanceren.

Deze satellieten bleken veel reflectiever te zijn dan wie dan ook, zelfs SpaceX-ingenieurs, verwachtten. Vóór Starlink waren er ongeveer 200 objecten in een baan rond de aarde die met het blote oog konden worden gezien. In minder dan een jaar heeft SpaceX nog eens 240 toegevoegd. "Deze zijn helderder dan waarschijnlijk 99 procent van de bestaande objecten in de baan van de aarde op dit moment", zegt Pat Seitzer, emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Michigan die orbitaal afval bestudeert.

Maandenlang hebben astronomen online beelden gedeeld van het gezichtsveld van hun telescopen met diagonale witte strepen die dwars door de duisternis sneden, het onderscheidende uiterlijk van Starlink-satellieten. Er zijn nu meer satellieten onderweg, zowel van SpaceX als van andere bedrijven. Als, zoals Musk hoopt, deze satellieten tienduizenden zijn, zal het moeilijk zijn ze te negeren, of je nu astronoom bent of niet.

In zekere zin vormen deze satellieten een bekend probleem, een kwestie van het beheren van de concurrerende belangen die wetenschappers, commerciële bedrijven en het publiek kunnen hebben in een beperkte natuurlijke hulpbron. Maar het gebruik van de ruimte - met name het deel in de directe nabijheid van onze planeet - is nog nooit eerder zo getest. Gedurende het grootste deel van de geschiedenis hebben wetenschappers, met name degenen die de kosmos op zichtbare golflengtes observeren, relatief weinig concurrentie gehad om toegang tot de hemel.

Het passeren van satellieten werd beschouwd als overlast en soms verwoeste gegevens, maar ze waren zeldzaam. Sommige astronomen zijn nu oproepen tot gerechtelijke stappen, maar zelfs degenen die niet zover zouden komen, beschrijven de satellieten van Starlink als een wake-up call: wat gebeurt er wanneer nieuwe en krachtige buren een duidelijk - en mogelijk storend - plan hebben voor een plek die u waardeert?

Voor Harvey Liszt voelt de casus van de Starlink-satellieten als déjà vu.

Liszt is gespecialiseerd in radioastronomie, een veld dat meer heeft ervaren dan het aandeel van satellietgerelateerde hoofdpijn. De eerste GPS-satellieten, gelanceerd in de late jaren 1970, spuwden signalen over het radiospectrum, inclusief de banden die astronomen zoals Liszt gebruiken om het universum te scannen, en bemoeiden zich met hun waarnemingen. "Zonder zeer strikte regelgeving is het voor gebruikers van het radiospectrum maar al te gemakkelijk om in elkaars spectrum te vallen," zegt Liszt.

Dus begonnen astronomen toezichthouders te pushen om GPS-technologie in lijn te brengen. De Verenigde Staten hebben gecontroleerd gebruik van het radiospectrum sinds het begin van de 20e eeuw, toen duidelijk werd dat te veel lawaai noodberichten van schepen in nood en andere langeafstandsschreeuwen om hulp kon verwarren. De Internationale Telecommunicatie-unie, die het wereldwijde gebruik van het radiospectrum coördineert, was tientallen jaren eerder opgericht, in 1865. Toen radioastronomen zich zorgen moesten maken over GPS-satellieten, was het idee dat satellietexploitanten moesten spelen met toezichtregels goed begrepen.

Voordat Starlink werd gelanceerd, coördineerde SpaceX met de National Science Foundation en haar radio-astronomie-observatoria om ervoor te zorgen dat er geen overlapping zou zijn. Helaas voor optische astronomen bestaat er geen dergelijk kader als het gaat om de helderheid van satellieten - geen internationaal orgaan in Genève, laat staan ​​een speciaal bureau in de Verenigde Staten.

Het regelgevende domein van de Federal Communications Commission omvat communicatienetwerken in meerdere industrieën, wat betekent dat het toezicht vreemd genoeg zowel satellieten als aanstootgevende Super Bowl-commercials omvat. Maar hoewel Amerikaanse satellieten toestemming van het bureau nodig hebben om te lanceren, reguleert de FCC de uiterlijk van die satellieten als ze eenmaal in een baan om de aarde zijn.

Lees hier het hele verhaal ...

Kom bij onze maillijst!


avatar
2 Opmerkingen toevoegen
0 Discussie antwoorden
0 volgers
Meeste commentaar
Heetste opmerking thread
1 Commentaar auteurs
Erik Nielsen Recente auteurs van reacties
abonneren
nieuwste oudste meest gestemd
Melden van
Erik Nielsen
Gast
Erik Nielsen

De enige twee problemen die de wereld heeft, zijn Bezos en Musk. Stuur ze allebei naar de maan op een enkeltje.