Klimaatcrisis en de mythe van groen kapitalisme

Deel dit verhaal!

De komende klimaatbesprekingen in Parijs in december van dit jaar zijn gekenmerkt als de laatste kans van de mensheid om op klimaatverandering te reageren. Velen hopen dat er dit keer een vorm van internationale overeenkomst zal worden bereikt, die de wereld ertoe verbindt de uitstoot van broeikasgassen aanzienlijk te verminderen.

En toch zijn er duidelijke tekenen dat de veelgeprezen 'oplossingen' van emissiereductiedoelstellingen en marktmechanismen onvoldoende zijn voor wat nodig is.

In ons nieuwe boek Klimaatverandering, kapitalisme en corporaties: processen van creatieve zelfvernietiging kijken we naar de redenen waarom dit is gebeurd. We stellen dat bedrijven vastzitten in een cyclus van het op steeds creatievere manieren exploiteren van de hulpbronnen van de wereld.

Innovatieve vernietiging van het milieu

De scheiding tussen bedrijven en klimaatactie werd gesymboliseerd door de aankondiging eerder dit jaar dat een aanzienlijk deel van de financiering voor de bijeenkomst in Parijs afkomstig is van grote fossiele brandstofbedrijven en koolstofemissies; een situatie die Franse klimaatambtenaren toegaven was financieel onvermijdelijk.

Hoewel het niet verwonderlijk is, duidt deze aankondiging op een dieper probleem waarmee we ons nu geconfronteerd zien - het wereldwijde economische systeem van bedrijfskapitalisme lijkt niet in staat om het niveau van koolstofarm maken te bereiken dat nodig is om gevaarlijke klimaatverandering te voorkomen. De mensheid zit vast in een proces van 'creatieve zelfvernietiging'.

Onze economieën zijn nu afhankelijk van steeds ingenievere manieren om de fossiele brandstofreserves van de aarde te exploiteren en de levensondersteunende systemen te gebruiken waarop we vertrouwen om te overleven. Dit blijkt uit de haast van enkele van 's werelds grootste bedrijven om diepwater en Arctische olieboringen te omarmen, teerzandverwerking, nieuwe megakoolmijnen en het' fracken 'van schalie en kolenzoomgas. Deze voorbeelden benadrukken zowel het inventieve genie van het bedrijfskapitalisme als de blindheid van de industrie en de overheid voor de ecologische catastrofe die ze veroorzaken.

Kritiek opnemen

Ons boek laat zien hoe grote bedrijven in staat zijn om steeds meer milieu-exploitatief gedrag te blijven voeren door het verband tussen eindeloze economische groei en verslechterende milieuvernietiging te verdoezelen. Ze bereiken dit door percepties van de klimaatcrisis uit te dagen; steekt het steevast neer als een onderwerp van een partijdige discussie in plaats van een serieus sociaal, economisch en politiek probleem dat moet worden aangepakt. Maar nog belangrijker, door het dagelijkse ritueel van 'business as usual' opnieuw uit te vinden als een volkomen normaal en ecologisch verantwoord proces.

Door het verhaal van 'groen' kapitalisme worden bedrijven en de markt afgeschilderd als de beste manier om op de klimaatcrisis te reageren. In deze denkbeeldige bedrijfsvoering zullen “groene” producten en diensten, verhoogde “eco-efficiëntie” en de vindingrijkheid en technologische beheersing van zakelijk ondernemerschap ons redden van een catastrofe.

Lobbyen en politieke activiteiten van bedrijven belemmeren betekenisvollere voorstellen voor emissiereductie.

Bovendien zijn burgers ingeschreven als constituenten in bedrijfscampagnes en als consumenten en 'ecopreneurs' in de zoektocht naar 'groene consumptie'. Wij zijn de merken die we dragen, de auto's waarmee we rijden, de producten die we kopen; en we voelen ons getroost om de toekomst als 'veilig' in de handen van de markt te zien.

Het sprankelende imago van bedrijfsmilieu en bedrijfsduurzaamheid belooft geen conflicten en geen afwegingen. Hier is het mogelijk om klimaatverandering aan te pakken terwijl de huidige wereldwijde expansie van consumptie wordt voortgezet; er is geen tegenstelling tussen materiële rijkdom en welzijn in het milieu.

Door te stellen dat bedrijfsinitiatieven voldoende zijn, past een dergelijke visie ook goed binnen het neoliberalisme - het dominante economische en politieke systeem van onze tijd. Alternatieven, zoals overheidsregulering en verplichte beperkingen op het gebruik van fossiele brandstoffen, worden als contraproductief en zelfs schadelijk beschouwd. Het lijkt erop dat er geen alternatief is voor de markt.

In navolging van Fredric Jameson, "is het gemakkelijker om het einde van de wereld voor te stellen dan het einde van het kapitalisme".

Zoals gewoonlijk

Dus dit is hoe de vernietiging van het milieu ingebouwd in ons economisch systeem wordt verborgen. Omgaan met deze epische tegenspraak van het kapitalisme zou materiële afwegingen vereisen die identiteiten en belangen uitdagen.

Daarom is het alternatief voor "business as usual" veel moeilijker voor te stellen en veel gemakkelijker te negeren als de vijand van sociaal welzijn - wat critici zo vaak typeren als teruggaan naar het leven in grotten of een terugkeer naar de "donkere eeuwen" .

Dat is de suprematie van onze huidige kapitalistische voorstelling dat het een krachtige greep op ons denken en handelen eist. Het is een grip versterkt door de promotie van elk nieuw "groen" product, een grip aangescherpt door het opzetten van duurzaamheidsfuncties in het bedrijfsleven en de overheid, een grip verdedigd met elke "offset" die we kopen voor een vlucht naar een vakantiebestemming.

Uiteindelijk lijkt het "succes" of anderszins van de klimaatbesprekingen in Parijs de fundamentele dynamiek die aan de klimaatcrisis ten grondslag ligt, waarschijnlijk niet uit te dagen. Dramatische decarbonisatie rond grenzen aan consumptie, economische groei en bedrijfsinvloed staat niet ter discussie.

Integendeel, globale elites hebben de respons omkaderd rond een accentuering van deze trends. Totdat dit verandert, zal de dominantie van het bedrijfskapitalisme zorgen voor de voortdurende snelle ontrafeling van ons leefbare klimaat.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties