China streeft naar mondiale overheersing door miljoenen werknemers te vervangen door robots

Deel dit verhaal!

TN Opmerking: China is het beste wereldwijde model voor technocratie in actie. Gezien de 1.4 miljard inwoners, zou je denken dat ze manieren zouden vinden om mensen aan het werk te krijgen. In plaats daarvan zoeken ze manieren om ze neer te zetten zonder werk! China past precies bij het doel van de Verenigde Naties als het zijn zogenaamde 'Groene Economie' of Duurzame Ontwikkeling implementeert. De groene economie probeert het gebruik van hulpbronnen los te koppelen van economische groei, die oxymoronisch is met een traditionele economische theorie. De grootste hulpbron in vrij ondernemerschap en kapitalisme is altijd menselijke activiteit geweest, dus mensen loskoppelen van het hele economische proces is volkomen logisch voor een technocraat. 

In een grote, raamloze kamer in een elektronicafabriek in het zuiden van Shanghai kijken 15-werknemers gefrustreerd naar een kleine robotarm. Aan het einde van de productielijn waar optische netwerkapparatuur wordt verpakt in dozen voor verzending, staat de robot stil.

"Het systeem werkt niet," legt Nie Juan uit, een vrouw in haar vroege 20's die verantwoordelijk is voor kwaliteitscontrole. Haar team heeft de robot de afgelopen week getest. De machine is bedoeld om stickers op de dozen met nieuwe routers te plaatsen, en het leek de taak behoorlijk goed te beheersen. Maar toen stopte het plotseling. "De robot bespaart arbeid," vertelt Nie me met gefronste wenkbrauwen, "maar het is moeilijk te onderhouden."

De hapering weerspiegelt een veel grotere technologische uitdaging voor de Chinese fabrikanten van vandaag. De lonen in Shanghai zijn de afgelopen zeven jaar meer dan verdubbeld en het bedrijf dat de fabriek bezit, Cambridge Industries Group, ondervindt hevige concurrentie van steeds meer hightech-activiteiten in Duitsland, Japan en de Verenigde Staten. Om beide problemen aan te pakken, wil CIG dit jaar tweederde van zijn 3,000-werknemers vervangen door machines. Binnen een paar jaar wil hij dat de operatie bijna volledig geautomatiseerd is, waardoor een zogenaamde 'donkere fabriek' ontstaat. Het idee is dat je met zo weinig mensen de lichten uit kunt schakelen en de plaats aan de machines kunt overlaten.

Maar zoals de inactieve robotarm op de verpakkingslijn van CIG suggereert, is het vervangen van mensen door machines geen gemakkelijke taak. De meeste industriële robots moeten uitgebreid worden geprogrammeerd en ze zullen een taak alleen goed uitvoeren als alles precies zo is gepositioneerd. Veel van het productiewerk in Chinese fabrieken vereist behendigheid, flexibiliteit en gezond verstand. Als een doos onder een vreemde hoek langs de lijn komt, moet een werknemer bijvoorbeeld zijn of haar hand aanpassen voordat het etiket wordt aangebracht. Een paar uur later zou dezelfde werker de opdracht moeten krijgen om een ​​nieuw label op een ander soort doos aan te brengen. En de volgende dag kan hij of zij volledig naar een ander deel van de lijn worden verplaatst.

Ondanks de enorme uitdagingen, zijn talloze fabrikanten in China van plan hun productieprocessen met behulp van robotica en automatisering op ongekende schaal te transformeren. In sommige opzichten hebben ze niet echt een keuze. Menselijke arbeid in China is niet langer zo goedkoop als vroeger, vooral vergeleken met arbeid in concurrerende productiecentra die snel groeien in Azië. In Vietnam, Thailand en Indonesië kunnen fabriekslonen minder dan een derde zijn van wat ze in de stedelijke centra van China zijn. Een oplossing is volgens veel fabrikanten - en overheidsfunctionarissen - om menselijke werknemers te vervangen door machines.

Gerald Wong, CEO van CIG, ontwikkelt een geautomatiseerde elektronicafabriek.
De resultaten van deze inspanning zullen wereldwijd worden gevoeld. Bijna een kwart van 's werelds producten worden tegenwoordig in China gemaakt. Als China robots en andere geavanceerde technologieën kan gebruiken om soorten productie te herschikken die nog nooit eerder waren geautomatiseerd, zou dit het land, nu 's werelds sweatshop, kunnen veranderen in een hub voor hightech-innovatie. Minder duidelijk is echter welke invloed dit zou hebben op de miljoenen werknemers die in China's bloeiende fabrieken zijn aangeworven.

Er zijn nu nog steeds veel werknemers terwijl ik door de fabriek van CIG ga met de CEO van het bedrijf, Gerald Wong, een compacte man die diploma's behaalde aan MIT in de 1980s. We kijken naar een team mensen dat delicate soldeer op printplaten uitvoert, en een andere groep die printplaten in plastic omhulsels klikt. Wong stopt om een ​​taak aan te tonen die vooral moeilijk te automatiseren is: een flexibele draad op een printplaat bevestigen. "Het is altijd anders gekruld", zegt hij geërgerd.
Maar er zijn ook enkele indrukwekkende voorbeelden van automatisering die door de fabriek van Wong sluipt. Terwijl we langs een rij machines lopen die chips in printplaten stampen, rolt een robot op wielen ongeveer zo groot als een minikoelkast door componenten in de andere richting te vervoeren. Wong stapt voor de machine om me te laten zien hoe deze hem detecteert en stopt. In een ander deel van de fabriek zien we hoe een robotarm afgewerkte printplaten van een transportband grijpt en deze in een machine plaatst die hun software automatisch controleert. Wong legt uit dat zijn bedrijf een robot test die het soldeerwerk dat we eerder zagen sneller en betrouwbaarder deed dan een persoon.

Nadat we de rondleiding hebben voltooid, zegt hij: "Het is heel duidelijk in China: mensen gaan ofwel in automatisering of ze gaan uit de productie."
Automatiseren of mislukken

Het economische wonder van China is direct toe te schrijven aan de maakindustrie. Ongeveer 100 miljoen mensen zijn werkzaam in de industrie in China (in de VS, het aantal is ongeveer 12 miljoen), en de sector is goed voor bijna 36 procent van het bruto binnenlands product van China. Gedurende de laatste decennia werden productie-imperia gesmeed rond de Yangtze River Delta, Bohai Bay buiten Beijing en de Pearl River Delta in het zuiden. Miljoenen laaggeschoolde migrerende werknemers vonden werk in gigantische fabrieken en produceerden een onvoorstelbaar scala aan producten, van sokken tot servers. China was goed voor slechts 3 procent van de wereldwijde productie-output in 1990. Tegenwoordig produceert het bijna een kwart, inclusief 80 procent van alle airconditioners, 71 procent van alle mobiele telefoons en 63 procent van 's werelds schoenen. Voor consumenten over de hele wereld heeft deze hoogconjunctuur geleid tot veel goedkope producten, van betaalbare iPhones tot flatscreen-televisies.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties