Chicago Tunnel: Elon Musk's doorbraak of pijpdroom?

Deel dit verhaal!
De populariteit van Elon Musk en de constante verschijning in de krantenkoppen in heel Amerika is het bewijs dat Amerika nog steeds van technocraten en technocratie houdt. Musks grootvader was het hoofd van het Canadese Technocracy, Inc. in de jaren dertig en veertig, toen Noord-Amerika meer dan 1930 betalende leden telde. Het kenmerk van Technocracy is altijd een hype geweest en Musk heeft die kunst zeker onder de knie. ⁃ TN-editor

Toen Elon Musk deze zomer overeenkwam om op eigen kosten een futuristische tunnel naar de drukste luchthaven van Chicago te bouwen, uitten veel Chicagoans twijfel.

Het idee klonk fantasierijk: elektrische pods raasden onder de stad met 150 mijl per uur. En experts vroegen zich af of het bedrijf van Musk binnen een paar jaar een 17-mijltunnel kon graven.

Vervolgens verbaasde burgemeester Rahm Emanuel, de belangrijkste supporter van de tunnel, Chicago deze maand door aan te kondigen dat hij niet voor een derde termijn zou lopen, wat meer twijfel over de toekomst van het project oproept. Een paar dagen later kwam Mr. Musk, de directeur van de elektrische autofabrikant Tesla, onder de aandacht voor het blijkbaar roken van marihuana tijdens een interview. De aflevering volgde op een zomer van beroering die leidde tot het aftreden van de chief accounting officer van het bedrijf en vragen opriep over de emotionele toestand van de heer Musk.

De heer Emanuel en de heer Musk staan ​​erop dat het project vooruitgaat en technisch haalbaar is, maar sommige transportexperts zeggen dat het onwaarschijnlijk is dat het zal gebeuren, en als dat het geval is, zal het langer duren dan beloofd. Zelfs als de ingenieurs van Mr. Musk sneller een tunnel kunnen graven dan andere bedrijven, is zijn pod-systeem, waarop het hele project is gebaseerd, nog steeds een work in progress.

"Er hangt een sfeer van onwerkelijkheid aan het project," zei Joseph P. Schwieterman, professor in openbare orde aan DePaul University in Chicago. "Er zijn zoveel uitdagingen die moeten worden overwonnen."

Een woordvoerster van de tunnelpak van de heer Musk, de Boring Company, weigerde commentaar te geven op het project in Chicago of de twijfels over de haalbaarheid ervan. Maar de heer Emanuel zegt dat het project "absoluut" nog steeds gebeurt. Hij gokt dat Mr. Musk, die raketten de ruimte in heeft gestuurd, nog een wonder kan trekken, dit keer onder de grond.

"We zullen alle stukken uitgelijnd krijgen, dus het is op cruisecontrol om door te gaan," zei de heer Emanuel in een recent interview, en merkte op dat hij acht maanden over had op kantoor en dat meneer Musk naar verwachting volgend jaar begint te graven.

Het doel is een reis van 12 minuten naar O'Hare International Airport vanuit het centrum van Chicago voor $ 25 of minder - een verbetering ten opzichte van de huidige 40 minuten durende "L" treinreis. Maar de snellere rit, in een transparante "elektrische skate" die plaats biedt aan maar liefst 16 passagiers, is nergens eerder geweest.

Musk stemde ermee in om het geschatte prijskaartje van $ 1 miljard te dekken, hoewel sommigen de hoge prijs hebben overtroffen die aan rijders in rekening zouden worden gebracht, zeggend dat de lijn de rijken zou bedienen.

Het uitstapje van dhr. Musk in tunnels maakt deel uit van een golf van landelijke voorstellen van particuliere bedrijven die meer klinken als iets uit de geanimeerde tv-show "The Jetsons": auto's zonder bestuurder, vliegtuigen zonder piloot, vliegende taxi's, treinen met magnetische zweeftreinen en elektrische scooters. Terwijl steden in het hele land worstelen met vreselijk verkeer en verwelkende infrastructuur, is Silicon Valley verliefd geworden op het repareren van transport.

"Het is een geweldige en dynamische tijd", zegt Robert Puentes, de president van het Eno Center for Transportation in Washington. "Het tempo van verandering is sneller dan alles wat ik in mijn carrière heb gezien."

Toch heeft de stroom van nieuwe ideeën het moeilijk gemaakt om te weten wat wel en niet te doen is, zoals een "verkeersregulerende bus" in China die in schandaal was verstrikt.

"Het is heel moeilijk om de realiteit uit het hucksterisme te halen," zei Jon Orcutt, een directeur van Transit Center, een onderzoeksgroep in New York.

Tegelijkertijd hebben de astronomische kosten van het bouwen van spoorlijnen in de Verenigde Staten het moeilijk gemaakt voor steden om nieuwe projecten aan te gaan. De Second Avenue-metro, die vorig jaar in New York werd geopend, kostte $ 2.5 miljard voor elke nieuwe mijlspoor - veel hoger dan elders in de wereld. Enorme projecten om wegen in Boston en Seattle ondergronds te verplaatsen liggen achter op schema en overschreden budget.

Voor de Chicago-tunnel is de lijst met uitdagingen en onbeantwoorde vragen lang, wat de Better Government Association, een niet-partijgebonden waakhondgroep, ertoe aanzet de stad aan te klagen voor meer informatie. Een precieze route is niet geïdentificeerd. Het is onduidelijk of het bedrijf van Mr. Musk sneller kan graven dan traditionele methoden en hoeveel Chicago zou kunnen verdienen aan toekomstige winsten als de tunnel een succes is.

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties