Autonome bezorgrobots komen naar Amerikaanse universiteitscampussen

Deel dit verhaal!
Studenten verheugen zich! Pizza die door een robot bij u aan de deur wordt afgeleverd en u hoeft geen fooi te geven. Starship gaat ervan uit dat dit echt zal werken, maar ze worden geconfronteerd met een berg problemen, waaronder vandalisme. ⁃ TN-editor

De typische universiteitservaring om pizza in je slaapzaal te laten bezorgen, staat op het punt een hightech-upgrade te krijgen. Op dinsdag kondigde Starship Technologies zijn plan aan om de komende twee jaar duizenden van zijn autonome zeswielige bezorgrobots op universiteitscampussen in het hele land in te zetten, nadat hij $ 40 miljoen in Series A-financiering had opgehaald.

Het is een grote stap voor de start-up in San Francisco (nee Estland) en zijn robots, die zijn getest in meer dan 100-steden in 20 verschillende landen, reisde 350,000-mijlen, stak 4 miljoen straten over en markeerde zojuist de mijlpaal voor het voltooien van de 100,000-levering. Collegecampussen, met hun overvloed aan wandelpaden, goed gedefinieerde grenzen en smartphone-gebruikende, bezorgende studentenlichamen, zijn een voor de hand liggende plek voor Starship om de volgende fase van haar activiteiten uit te zetten.

Het bedrijf werkt nauw samen met de administraties van elk college waar het van plan is te starten. Het begon aan de George Mason University en de Northern Arizona University en wordt in september gevolgd door de University of Pittsburgh en de Purdue University in Indiana. Starship is van plan om 25 – 50-robots op elke campus in de komende 24-maanden in te zetten, wat betekent dat er meer 5,000-robots door 2021 op deze scholen kunnen rondhangen.

Elke robot is elektrisch, heeft een kofferbak die ongeveer 20 pond vracht kan bevatten en heeft een reeks camera's aan de buitenkant die kunnen worden gebruikt om obstakels te identificeren en de robot naar zijn bestemming te begeleiden. Ze hebben een afleverradius van drie tot vier mijl en kunnen een maximale snelheid van 4 mph rijden, wat duidelijk langzamer is dan een aflevering door een mens op een fiets of in een auto. Sterrenbaas CEO Lex Bayer zegt dat het vermogen van de robot om vele uren zonder pauze te werken, een voordeel is.

"Er is ook geen schuld of schaamte," zegt Bayer. “Je kunt bestellen wat je wilt, wanneer je maar wilt. En u hoeft zich geen zorgen te maken over een andere student die u rondstuurt om dit voor u op te halen. Het is gewoon een robot die het aan jou gaat afleveren. "

De robots kunnen stoepranden beklimmen maar geen trappen, wat hun aantrekkingskracht kan beperken tot klanten die in gebouwen met meerdere verdiepingen wonen. Bayer zegt dat dit de reden is waarom Starship zich richt op markten die minder dicht zijn met lagere hoogten. Maar hij speculeert ook dat als robotaflevering van start gaat, eigenaren van gebouwen uiteindelijk kunnen besluiten om een ​​aparte deur alleen voor de robots op te nemen, net zoals katteneigenaren een deurklep voor hun huisdier zouden opnemen. "Zeker mogelijk in de toekomst", meent hij.

Met het afsluiten van deze Series A-financieringsronde heeft Starship nu in totaal $ 85 miljoen opgehaald. De ronde werd geleid door Morpheus Ventures samen met eerdere investeerders, waaronder Shasta Ventures, Matrix Partners en MetaPlanet Holdings, evenals nieuwe investeerders, waaronder TDK Ventures, Qu Ventures en anderen.

Starship verdient geld door klanten $ 1.99 per bestelling in rekening te brengen. Het heeft ook contracten met de universiteiten en restaurants waarvoor het levert, maar Bayer zegt dat Starship winstgevender kan zijn dan rivaal, door mensen aangedreven (en zwaar gesubsidieerd) bezorgdiensten zoals DoorDash en Postmates.

"Het is echt een zware onderneming van deze andere bedrijven om te runnen," zei hij. “Ik denk dat wat ze echt hebben bewezen, is dat consumenten leveringen willen, ze houden van het gemak, maar het is echt ingewikkeld en twijfelachtig om het bedrijfsmodel te laten werken. Aan de andere kant gebruiken we autonome technologie om dit te doen. Het is een heel andere aanpak. ”

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties