De technocraat- en weguitbreiding in China veroorzaakt lokale woede

phnom pehn vietnamDistrict 1. Ho Chi Minh-stad 2025. De Vietnamese stad is van plan om tegen XNUMX een slimme stad te worden. Wikimedia Commons
Deel dit verhaal!
image_pdfimage_print
Waar China zijn Technocratische haken in een natie en vervolgens de lokale economie krijgt, beginnen vonken te vliegen wanneer ze ontwikkeling, planning en sociale praktijken overnemen. De lokale bevolking wint zelden en overal groeit de bezorgdheid. ⁃ TN Editor

Toen ik na vijf jaar terugkeerde naar Xigang, kon ik het niet herkennen. Wat een kleine maar over het algemeen goed onderhouden badplaats was geweest, was een uitgestrekte chaos van een stad geworden; bouw, modder en stapels afval waren schijnbaar overal. De Han-Chinezen met wie ik sprak bazuinden over de nieuwe kansen die Beijing de plaatselijke Gaomiaanse etnische minderheid in deze buitenpost bood. Het Gaomiaanse volk, zeiden ze, wisten niet hoe ze hun land en hulpbronnen moesten ontwikkelen. Xigang is nu misschien een puinhoop, maar ze verzekerden me dat het eruit zou zien als een moderne Chinese stad.

Toch is Xigang geen Chinese stad, althans in geografische zin. Xigang zelf is de Chinese naam voor de Cambodjaanse haven van Sihanoukville. Lokale Gaomianen - in het Engels bekend als Khmer - hebben hun huis aan de Golf van Thailand zien veranderen van een aangename (zo niet volledig veilige) plek bezocht door westerse gap-year backpackers en bier-swilling sexpats, naar wat velen een koloniale nederzetting beschouwen . Een Chinese militaire aanwezigheid lijkt steeds plausibeler.

Met zijn opname in het Belt and Road Initiative van de Chinese president Xi Jinping bevindt Sihanoukville zich nu stevig in de omhelzing van Beijing, een die wordt gefaciliteerd door Xi en de groeiende rol van China als weldoener van de Cambodjaanse premier Hun Sen. Het is een omhelzing die waarschijnlijk strakker lijkt te worden . Vorige zomer kondigde Beijing aan dat een nieuw consulaat zou worden geopend in de stad, en The Wall Street Journal gerapporteerd dat de twee landen een deal hadden getekend om Chinese schepen toegang te geven tot de nabijgelegen marinebasis Ream. Half oktober heeft de Chinese ambassadeur in Cambodja, Wang Wentian, geholpen bij het opzetten van een Chinese chamber van commerce kantoor in Sihanoukville. En het heeft veel potentiële leden: volgens lokale statistieken is meer dan 90 procent van de bedrijven in de stad nu in Chinees bezit. Hun Sen, een voormalige Khmer Rouge-officier en een van 's werelds langst dienende leiders, heeft zijn positie behouden door behendig verschillende beschermers te spelen als dat nodig was: eerst Vietnam, daarna internationale hulporganisaties en nu China.

De snelle verandering in Sihanoukville illustreert de risico's van die aanpak, zowel voor Hun Sen als voor Beijing. De verhuizing van China naar deze stad, met opmerkelijke snelheid en schaal, heeft de wrok bij Cambodjanen gestimuleerd jegens nieuwkomers die, locals klagen, met wetten pronken en oude bewoners met minachting behandelen. De veranderingen hier illustreren de kosten voor China - tastbaar en ontastbaar - van zijn forse uiterlijke expansie, zowel via zijn Belt and Road-initiatief, als met de enorme aantallen Chinezen die verhuizen naar snel ontwikkelende plaatsen zoals Sihanoukville om te kapitaliseren.

Veel Cambodjanen die ik sprak, uitten hun bezorgdheid over het feit dat Sihanoukville de facto een Chinese kolonie werd, en de consensus was dat ze werden behandeld als tweederangsburgers in hun eigen thuisland. Toen ik in een restaurant een Cambodjaanse werknemer vertelde dat ik uit Taiwan op bezoek was, verwees hij naar de oppositie op andere locaties waar Beijing zijn wil wilde opleggen. "Taiwan zegt nee tegen China, Hong Kong zegt nee tegen China," vertelde hij me, "maar Hun Sen zegt alleen ja tegen China."

Lees hier het hele verhaal ...

Kom bij onze maillijst!


avatar
abonneren
Melden van