De toekomst van werk: technocratie en de mars van de machines

Deel dit verhaal!
Dit rapport geeft een interessant overzicht van technologie die het personeelsbestand de afgelopen 100-jaren binnendringt, maar laat Technocracy zelf in de vuilnisbak van de geschiedenis achter. TN gelooft dat Technocracy leeft en goed leeft onder de naam van duurzame ontwikkeling die wordt gepromoot door de Verenigde Naties. De VN is gezworen het kapitalisme en vrije onderneming omver te werpen en te vervangen door duurzame ontwikkeling. ⁃ TN Editor

Op februari 26, 1928, a opschrift functie in het New York Times aangekondigd, "MAART VAN DE MACHINE MAAKT IDLE HANDEN," met de subkop:"Prevalentie van werkloosheid met sterk verhoogde industriële output wijst op de invloed van arbeidsbesparende apparaten als onderliggende oorzaak."

Waar deze alarmerende woorden naar verwezen, was de overvloed aan goederen die werden geproduceerd in de brullende fabrieken, molens en velden van 1920s America. Volgens een verscheidenheid aan statistieken aangehaald en in kaart gebracht door de Times, wat Amerikanen nu konden maken begon te overtreffen wat ze konden consumeren, tot het punt van afnemende werkgelegenheid.

"Meer en meer wijst de vinger van achterdocht naar de machine," de Times verslaggever, Evan Clark, beweerde. "Het begint te lijken alsof machines in conflict zijn gekomen met mannen - alsof de voortgaande machine naar alle uithoeken van ons industriële leven mannen de fabriek heeft verlaten en in de gelederen van de werklozen zit."

De bewering van Clark bleek overdreven - de werkloosheid bleef destijds op slechts 4.2 procent landelijk. Maar de angst dat 'de machines' - automatisering - mogelijk schadelijk zou zijn voor het Amerikaanse leven, was iets relatief nieuws en zeer reëels. Sinds de begindagen van Amerika waren er flitsende zorgen, maar niets beters dan de verstoringen veroorzaakt door nieuwe technologie die tijdens de eerste stuiptrekkingen van de industriële revolutie volwaardige arbeidsoorlogen in Engeland en Frankrijk veroorzaakte. In de eerste plaats werkten de meeste mensen in Amerika voor zichzelf, als boeren of huisvrouwen, ambachtslieden of professionals. Nieuwe technologie betekende meestal arbeidsbesparende apparaten, van de mechanische maaier tot de vaatwasmachine. Angst voor blanke arbeidersklasse was meer gericht op ontheemding door immigranten en Afro-Amerikanen, of de gammele financiële en banksystemen van het land. De imposante nieuwe fabrieken die aanvankelijk opkwamen, leken te bewijzen dat het alleen machines waren gemaakt banen.

Tegen het einde van de 1920s begon dat geloof echter dun te worden en de machine leek een bedreiging. Tegenwoordig beschouwen we onze angst voor automatisering als een relatief recent fenomeen, dat een weerspiegeling is De Matrix- en Watson over "Jeopardy!" - de angst voor kunstmatige intelligentie die de onze inhalen. Maar in feite begonnen we decennia geleden bang te zijn voor veel primitievere apparaten, en die angst kwam weer betrouwbaar naar boven toen onze economie haperde. Onze huidige bezorgdheid over robots die menselijke banen aannemen, zou wel eens gerechtvaardigd kunnen blijken - maar het is niet nieuw.

Met het begin van de Grote Depressie was de wijdverbreide angst voor technologie dat het zou leiden tot "overproductie", wat door velen destijds werd gezien als de belangrijkste oorzaak van onze ergste economische ineenstorting. President Herbert Hoover ontving een hysterische brief van de burgemeester van Palo Alto - zijn geadopteerde geboorteplaats en later natuurlijk het centrum van Silicon Valley - waarin hij waarschuwde dat een "Frankenstein-monster" van industriële technologie "onze beschaving verslond". In 1932-1933 , er was grote opwinding over een excentrieke nieuwe, sociaal-politieke beweging die pleitte voor de reorganisatie van de samenleving als een 'technocratie'. Technocraten, in de woorden van historicus Arthur M. Schlesinger jr., geloofden dat 'de onverbiddelijke productiviteitsverhoging ver overtroffen kansen voor werkgelegenheid of investeringen, moeten permanente en groeiende werkloosheid en permanente en groeiende schulden betekenen, totdat het kapitalisme zelf instortte onder de dubbele belasting. ”De enige oplossing, zeiden de technocraten, was om ons verouderde en zogenaamd irrationele" prijsstelsel "te laten vallen voor goederen ten gunste van een nieuw financieel systeem dat alles zou koppelen aan de hoeveelheid energie die nodig is om goederen te produceren en geld te herverdelen gebaseerd op "ergs" en "joules" en andere maten van letterlijke kracht.

Technocratie bleek een voorbijgaande bevlieging. Maar een van de centrale beweringen - dat machines overproductie onvermijdelijk maakten - werd algemeen aangenomen als de onderliggende oorzaak van de depressie. Zelfs Franklin Roosevelt uitte tijdens zijn 1932 presidentiële campagne zijn overtuiging dat de overproductie van de machines voor werkloosheid zorgde en drong erop aan: “Onze industriële fabriek is gebouwd; het probleem is nu net of het onder bestaande omstandigheden niet is overgebouwd. "

Eenmaal op kantoor ontdekte FDR dat onze industriële fabriek in feite verre van 'af' was en ging het over de infrastructuur - en de koopkracht - om het bouwen van nog veel meer fabrieken mogelijk te maken. De Tweede Wereldoorlog gaf een objectieve les over hoeveel arbeiders de moderne, geïndustrialiseerde economie van Amerika kon absorberen. De verbazingwekkende productie in oorlogstijd van het land - en de nog verbazingwekkendere naoorlogse boom die daarop volgde - verminderde de economische bezorgdheid en verhoogde ons vertrouwen dat we alle uitvindingen aankonden. "Als mannen het talent hebben om machines uit te vinden die mannen werkloos maken, hebben ze het talent om die mannen weer aan het werk te zetten", verklaarde president Kennedy in 1962.

Niet iedereen was zo zeker. Toen de Ford Motor Company de productie van motorblokken naar een grotendeels geautomatiseerde fabriek in Brook Park, Ohio, in 1949 verhuisde - een fabriek waar automatische gereedschapsmachines het personeelsbestand met 90 procent verminderen - waarschuwde professor Mbert Norbert Wiener, de vader van cybernetica, dat, “In de handen van de huidige industriële opzet kan de werkloosheid die door dergelijke fabrieken wordt geproduceerd alleen rampzalig zijn.” Sommige activisten van United Auto Workers wilden reageren door een 30-uurweek te eisen tegen 40-uurloon. Maar Walter Reuther, het visionaire hoofd van de UAW, bleef optimistisch en gebruikte de macht van zijn vakbond om zijn ontslagen mannen elders in het uitgestrekte Ford-imperium en hun loonstructuur intact te houden. "Niets is meer slecht of dwaas", dan de mechanisatie van de autolijn te weerstaan, "zei Reuther in het midden van de jaren vijftig. "Je kunt de technologische vooruitgang niet stoppen, en het zou gek zijn om het te proberen als je kon."

Lees hier het hele verhaal ...

Inschrijven
Melden van
gast

0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties